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Uno studio ha scoperto che gli ambienti rumorosi possono avere un effetto dannoso su piante, alberi e foreste

Con il moltiplicarsi degli esseri umani, siamo penetrati più in profondità negli habitat della fauna selvatica, con un conseguente aumento diffuso del suono ambientale utilizzando i nostri strumenti, il traffico e l’industria. Un numero crescente di ricerche ha dimostrato come L’inquinamento acustico influisce negativamente sul comportamento degli animali Ma uno studio indica che gli effetti nocivi si diffondono anche alle piante.

Per studiare gli effetti ambientali a lungo termine del rumore persistente, i ricercatori hanno selezionato il distretto di gestione degli habitat del Rattlesnake Canyon nel New Mexico. La regione nel sud-ovest degli Stati Uniti, dominata dalla vegetazione forestale, ha un’alta densità di pozzi di gas naturale, alcuni dei quali sono combinati con compressori a funzionamento continuo e generano un rumore cronico fino a 100 decibel. Ha detto la dottoressa Jenny Phillips, che era l’autore principale dello studio mentre era alla California State Polytechnic University di San Luis Obispo. Altri pozzi sono privi di compressori.

La copertura vegetale e l’attività umana in entrambi i tipi di pozzi sono simili, quindi nel 2007 un gruppo di ricercatori ha confrontato la vegetazione in entrambi i contesti, scoprendo che l’inquinamento acustico danneggiava la comunità naturale. In due modi: La prevalenza di piantine e germinazione (nota come coscrizione) di una specie forestale – pino pino – è diminuita in quanto la comunità di animali che si nutrono e diffondono semi di piante è stata influenzata negativamente. Nel frattempo, i colibrì prosperavano nel rumore, aumentando l’impollinazione dei fiori.

Dodici anni dopo, i ricercatori hanno cercato di valutare l’impatto ambientale a lungo termine di questo vivace ecosistema. Hanno nuovamente scansionato le trame dopo aver raccolto i dati iniziali per determinare se persistessero modelli di piantine di pino riportati in precedenza, ma includevano anche analisi di altre specie di alberi, il ginepro dello Utah e altre piante. Tuttavia, dei 115 lotti inizialmente rilevati, alcuni sono passati da rumorosi a silenziosi a causa della rimozione dei compressori e viceversa.

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I ricercatori hanno scoperto che sono state trovate meno piantine a pignone nelle aree rumorose (in linea con i risultati del 2007) e anche le piantine (piante di età compresa tra 2 e 12 anni) erano meno abbondanti in un ambiente costantemente rumoroso. Lo stesso schema si osserva nelle piante di ginepro.

Le stazioni di compressione funzionano continuamente sui pozzi di gas naturale e generano un rumore cronico fino a 100 dB. Foto: Paul Ratgi / AFP tramite Getty Images

Tuttavia, guardando le cospirazioni che in precedenza erano turbolente ma silenziose, hanno visto più coscrizioni per Juniper che per Binion, secondo lo studio. Pubblicato Nella rivista Atti della Royal Society b.

Questo tasso di recupero variabile, ha detto Phillips, potrebbe essere attribuito ai diversi distributori di semi di ciascuna pianta.

La macchia di Woodhouse mangia i semi di pino, ma li seppellisce anche per conservarli per dopo. Poi dimenticano alcuni semi, e questo è ciò che mantiene la foresta ringiovanente.

“Quello che pensiamo sia probabile che accada … è che le ghiandaie sono uccelli intelligenti, hanno una memoria occasionale e possono ricordare esperienze negative. Quindi se scoprono un’area due anni fa e se è rumorosa, la ricorderanno e loro non tornerà in quella zona. “

Ha aggiunto che le piantine di ginepro erano spesso distratte da altri mammiferi e uccelli il cui rumore non era completamente distruttivo.

“Non abbiamo davvero il potere di determinare la gravità degli effetti [of noise pollution] Sarah Thermondt, che era una coautrice dello studio mentre era al California State Polytechnic, ha detto.

“Se stai modificando la capacità dei semi di crescere da qualche parte perché l’uccello non lascia più cadere i semi menzionati lì, potrebbe cambiare l’habitat di un gran numero di specie”.