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Uno studio afferma che gli squali utilizzano il campo magnetico terrestre come sistema di guida GPS per gli squali

Scienziati in Florida Ha concluso che gli squali possiedono un sistema di navigazione interno simile al Global Positioning System (GPS) che consente loro di utilizzare le forze magnetiche della Terra per percorrere con precisione lunghe distanze.

I ricercatori della Florida State University hanno fatto la scoperta esponendo 20 squali martello, che fanno parte della famiglia dello squalo martello, a esercizi di “spostamento magnetico” che hanno ripetuto posizioni geografiche a centinaia di miglia di distanza da dove sono stati catturati.

Quando gli squali sono stati esposti a segnali magnetici che imitavano una posizione a circa 375 miglia a sud di dove sono stati catturati, ha detto l’autore principale Brian Keeler, si sono girati per nuotare verso nord, mostrando una “direzione di casa” che indica l’uso di forze magnetiche nella loro navigazione. studiando.

ricerca Una pubblicazione sulla rivista scientifica Current Biology aiuta a spiegare perché gli squali possono viaggiare attraverso vasti oceani ma tornare ogni anno nello stesso identico luogo per nutrirsi, riprodursi e partorire.

“Sappiamo da tempo che hanno la capacità di rilevare il campo magnetico, e questa è la prima volta che sono stati testati con successo utilizzando queste capacità per dedurre la loro posizione o se stanno ottenendo informazioni simili a mappe dal campo magnetico ,” Egli ha detto.

“Ci aspettiamo che queste capacità vengano osservate anche in altre specie come il Great White che migra 20.000 km in andata e ritorno nello stesso luogo”.

Keeler e il suo team ritengono che il sistema di navigazione “a bordo” degli squali sarà probabilmente popolare con altre specie di squali perché è improbabile che le teste ossee abbiano sviluppato la sensibilità alle forze magnetiche quando non è accaduto con altri che percorrono lunghe distanze.

Il team ha afferrato le teste del giovane St George Sound dai canestri della Florida e le ha collocate in una piscina grande quanto una stanza circondata da fili di rame. Ciò ha permesso ai ricercatori di simulare segnali magnetici dal sito di cattura e da posizioni a circa 375 miglia a nord e sud.

Nel caso meridionale, ha detto lo studio, gli squali hanno risposto in modo uniforme “dirigendosi a casa”, indicando che potevano “distinguere tra posizioni geografiche utilizzando le informazioni della mappa dal campo geomagnetico”.

Dalla simulazione del sito di cattura, gli squali nuotavano in direzioni casuali e da nord gli squali sembravano confusi. Squali Raramente migrano verso nord. È possibile che “non c’erano prima”, ha detto Keeler.

“Non è stato un effetto drammatico”, ha detto. “Abbiamo monitorato il loro comportamento utilizzando una fotocamera e utilizzato un software per monitorare i loro schemi di sonno e analizzare le statistiche. Abbiamo appreso che l’angolo medio dello squalo era verso la zona della loro famiglia, rispetto alla loro residenza estiva”.

Secondo il Journal of ScienceNel 2005 un grande squalo bianco è stato seguito mentre nuotava dal Sud Africa all’Australia e viceversa Quasi in linea retta, Portando gli scienziati a credere che gli squali abbiano un senso di orientamento magnetico simile a quello che si trova negli uccelli marini, nelle aragoste e nelle tartarughe.

Ad oggi, tuttavia, sono state fatte poche ricerche.

“Una cosa è se hai una piccola aragosta o una piccola tartaruga marina, ma quando lavori con gli squali, devi aggiornare tutto”, ha detto a Science il biofisico Michael Winkelhofer dell’Università di Oldenburg in Germania.

Altri esperti hanno detto che i risultati del team della Florida sono stati “convincenti”, ma hanno detto che sono necessarie ulteriori ricerche prima che un sistema GPS interno possa essere provato negli squali.

“La domanda era sempre, anche se gli squali sono sensibili all’orientamento magnetico, usano quel significato per navigare negli oceani e come?” Robert Heter, uno scienziato senior in pensione presso il Mote Naval Laboratory sulla costa occidentale della Florida, ha detto all’Associated Press.

“Questi autori hanno compiuto alcuni progressi nel chiarire questa domanda”.

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