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Una nuova classe di esopianeti soprannominata “Hycean” potrebbe supportare gli alieni

Gli astronomi hanno scoperto una nuova classe di esopianeti del “mondo acquatico”, che affermano che nonostante siano caldi, coperti dall’oceano e ricchi di idrogeno, potrebbero sostenere la vita.

Sono stati soprannominati lo scienziato “Hycean”, che secondo loro “aumenta drasticamente le nostre possibilità di trovare vita aliena” da un team dell’Università di Cambridge.

Nella ricerca della vita altrove, i ricercatori hanno principalmente cercato pianeti con le stesse dimensioni, massa, temperatura e composizione dell’atmosfera terrestre.

Ora gli astronomi dicono che potrebbero esserci candidati più promettenti e che questi mondi hyceani sono più numerosi dei pianeti simili alla Terra.

Gli esopianeti abitabili sono mondi caldi ricoperti da oceani con atmosfere ricche di idrogeno e sono più osservabili dei pianeti simili alla Terra a causa della loro temperatura, che li rende più facili da rilevare con i telescopi attuali.

Secondo gli scienziati, i risultati potrebbero significare che scoprire le impronte vitali della vita al di fuori del nostro sistema solare è una possibilità reale entro i prossimi due o tre anni.

Gli astronomi hanno scoperto una nuova classe di esopianeti del “mondo acquatico”, che affermano che nonostante siano caldi, coperti dall’oceano e ricchi di idrogeno, potrebbero sostenere la vita.

PIANTE DI HYCEAN: Spiriti dell’acqua più grandi della Terra

Molti dei candidati Hycean primari identificati dai ricercatori sono più grandi e più caldi della Terra.

Tuttavia, hanno ancora grandi proprietà di hosting oceanico che possono supportare la vita microbica.

Questo è simile alle forme di vita che si trovano in alcuni degli ambienti acquatici più estremi della Terra.

Questi pianeti consentono anche una zona abitabile molto più ampia, o “zona dei riccioli d’oro”, rispetto ai pianeti simili alla Terra.

Ciò significa che possono ancora sostenere la vita nonostante siano al di fuori della gamma in cui deve esistere un pianeta simile alla Terra per essere abitabile.

La stragrande maggioranza dei pianeti ha dimensioni comprese tra la Terra e Nettuno e viene spesso definita “super-Terre” o “mini-Nettuno”.

Possono essere per lo più giganti rocciosi o ghiacciati con atmosfere ricche di idrogeno.

La maggior parte dei minuscoli Nettuni è più di 1,6 volte la dimensione della Terra: più piccola di Nettuno ma troppo grande per avere interni rocciosi.

Un recente studio sul mini-Nettuno K2-18b ha scoperto che in determinate condizioni questi pianeti possono sostenere la vita.

Il risultato ha portato a un’indagine dettagliata dell’intera gamma di caratteristiche dei pianeti e delle stelle per le quali queste condizioni sono possibili, quali esopianeti potrebbero soddisfare queste condizioni e se le loro firme vitali sono osservabili.

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I superpianeti possono essere fino a 2,6 volte più grandi della Terra e avere una temperatura atmosferica di circa 200°C (392°F).

Il dottor Niko Madhusudan del Cambridge Institute of Astronomy, che ha guidato la ricerca, ha affermato che aprono una strada completamente nuova per cercare la vita altrove.

Molti dei principali candidati per questi pianeti identificati dai ricercatori sono più grandi e più caldi della Terra.

Tuttavia, hanno ancora grandi proprietà di ospitalità oceanica in grado di supportare la vita microbica simili a quelle in alcuni degli ambienti acquatici più estremi della Terra, hanno suggerito i ricercatori.

I pianeti consentono anche una zona abitabile molto più ampia, o riccioli d’oro, rispetto ai pianeti simili alla Terra.

Ciò significa che possono ancora sostenere la vita nonostante siano al di fuori della gamma in cui deve esistere un pianeta simile alla Terra per essere abitabile.

Dalla scoperta del primo esopianeta 30 anni fa, migliaia di altri pianeti sono stati scoperti al di fuori del nostro sistema solare.

La stragrande maggioranza dei pianeti ha dimensioni comprese tra la Terra e Nettuno, spesso indicati come super-Terre o mini-Nettuno.

Possono essere per lo più giganti rocciosi o ghiacciati con atmosfere ricche di idrogeno, o qualcosa nel mezzo.

Precedenti studi su tali pianeti hanno scoperto che la pressione e la temperatura sotto la loro atmosfera ricca di idrogeno sarebbero troppo alte per sostenere la vita.

Tuttavia, un recente studio del team del Dr. Madhusudan sul mini-Nettuno K2-18b ha scoperto che in determinate condizioni, questi pianeti possono supportare la vita.

Ciò ha richiesto un’indagine dettagliata dell’intera gamma di proprietà planetarie e stellari per le quali queste condizioni sono possibili.

Ha anche esaminato gli esopianeti conosciuti che potrebbero soddisfare queste condizioni e se le loro impronte digitali vitali potrebbero essere osservate nel prossimo futuro.

L’indagine ha portato i ricercatori a identificare una nuova classe di pianeti, i pianeti Hycean, con enormi oceani a livello planetario sotto l’atmosfera ricca di idrogeno.

I superpianeti possono essere fino a 2,6 volte più grandi della Terra e avere una temperatura atmosferica di circa 200°C (392°F).

Gli astronomi suggeriscono che tali pianeti includono anche mondi Hycean gradualmente chiusi che possono avere condizioni abitabili solo sui loro lati notturni permanenti e mondi Hycean “freddi” che ricevono poca radiazione dalle loro stelle.

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Le dimensioni da sole non sono sufficienti per determinare se un pianeta è Hycean o meno, e altri aspetti come la massa, la temperatura e le proprietà atmosferiche sono necessari per la conferma.

“Fondamentalmente, quando stavamo cercando queste diverse firme molecolari, ci siamo concentrati su pianeti simili alla Terra, che è un punto di partenza ragionevole”, ha detto il dott. Madhusudan.

“Ma pensiamo che i pianeti Hycean presentino una migliore possibilità di trovare molte più impronte digitali biometriche”.

Gli esopianeti abitabili sono mondi caldi, coperti di oceani con atmosfere ricche di idrogeno e sono più osservabili dei pianeti simili alla Terra a causa della loro temperatura, rendendoli più facili da rilevare con gli attuali telescopi

Gli esopianeti abitabili sono mondi caldi, coperti di oceani con atmosfere ricche di idrogeno e sono più osservabili dei pianeti simili alla Terra a causa della loro temperatura, rendendoli più facili da rilevare con gli attuali telescopi

Il coautore Anjali Payet, anche lui dell’Università di Cambridge, ha aggiunto: “È eccitante che esistano condizioni abitabili su pianeti così diversi dalla Terra”.

Il team ha identificato un ampio campione di potenziali mondi Hycean che sono i primi candidati per uno studio dettagliato utilizzando telescopi di prossima generazione, come il James Webb Space Telescope (JWST), che dovrebbe essere lanciato entro la fine dell’anno.

Tutti questi pianeti orbitano attorno a nane rosse a una distanza di 35-150 anni luce, vicino agli standard astronomici.

Si ritiene che le osservazioni pianificate dal JWST di un candidato promettente, K2-18b, potrebbero portare alla scoperta di una o più molecole di biofirma.

Gli astronomi sperano di poter utilizzare il James Webb Space Telescope (nella foto), che verrà lanciato all'inizio del prossimo anno, per trovare impronte digitali vitali in questi mondi alieni.

Gli astronomi sperano di poter utilizzare il James Webb Space Telescope (nella foto), che verrà lanciato all’inizio del prossimo anno, per trovare impronte digitali vitali in questi mondi alieni.

I pianeti HYCEAN sono stati individuati dalla Terra che “potrebbero” contenere vita aliena all’interno del loro vasto pianeta oceanico
Sostantivo cluster (xEarth) RAGGIO (xTerra) temperatura (K) temperatura (F)
K2-18 SI 8.63 2,51 250 -9,67
K2-3 c 2.14 1.74 286 55.13
TOI-1266 c 2.2 1.56 291 64.13
TOI-732 c 6.29 2.42 305 89.33
TOI-270 d 4.78 2.01 327 128.93
TU-175 d 2.31 1.57 341 154.13
TOI-776 c 5.3 2.02 trecentocinquanta 170.33
LTT 1445 LA SI 2.2 1.38 367 200,93
K2-3 SI 6.48 2.12 384 231.53
TOI-270 c 6.14 2.33 413 283.73
TOI-776 SI 4 1.85 434 321.53

“La scoperta dell’impronta biometrica cambierà la nostra comprensione della vita nell’universo”, ha affermato il dott. Madhusudan.

Aggiungendo: “Dobbiamo essere aperti su dove ci aspettiamo di trovare la vita e quale forma può assumere la vita, poiché la natura continua a sorprenderci in modi spesso inimmaginabili”.

Spesso queste bio-impronte digitali sono ossigeno, ozono, metano e protossido di azoto, tutti presenti sulla Terra.

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Esistono anche numerosi altri biomarcatori, come il cloruro di metile e il solfuro di metile, che sono meno abbondanti sulla Terra ma potrebbero essere indicatori promettenti della vita su pianeti con atmosfere ricche di idrogeno.

Su questi pianeti la vita può essere sostenuta anche se né l’ossigeno né l’ozono sono abbondanti.

I risultati sono riportati in Giornale Astrofisico.

Gli scienziati studiano l’atmosfera di esopianeti distanti usando enormi satelliti nello spazio come Hubble

Le stelle lontane e i pianeti che le orbitano spesso hanno condizioni diverse da qualsiasi cosa vediamo nella nostra atmosfera.

Per comprendere questo nuovo mondo e le sue componenti, gli scienziati devono essere in grado di scoprire di cosa sono fatte le atmosfere.

Spesso lo fanno con un telescopio simile al telescopio Hubble della NASA.

Questi enormi satelliti stanno scansionando il cielo e li fissano a esopianeti che la NASA pensa possano essere di interesse.

Qui, i sensori di bordo eseguono varie forme di analisi.

Tra i più importanti e utili è la spettroscopia di assorbimento.

Questa forma di analisi misura la luce emessa dall’atmosfera del pianeta.

Ogni gas assorbe una lunghezza d’onda della luce leggermente diversa e, quando ciò accade, appare una linea nera sull’intero spettro.

Queste linee corrispondono a una molecola molto specifica, che indica la sua presenza sul pianeta.

Sono spesso chiamate linee di Fraunhofer in onore dell’astronomo e fisico tedesco che le scoprì per la prima volta nel 1814.

Combinando tutte le diverse lunghezze d’onda delle luci, gli scienziati possono determinare tutte le sostanze chimiche che compongono l’atmosfera di un pianeta.

La chiave è che ciò che manca fornisce gli indizi per sapere cosa c’è.

È molto importante che questo venga fatto dai telescopi spaziali, poiché entreranno nell’atmosfera terrestre.

L’assorbimento di sostanze chimiche nella nostra atmosfera può deviare il campione, motivo per cui è importante studiare la luce prima che abbia la possibilità di raggiungere la Terra.

Questo è spesso usato per cercare elio, sodio e persino ossigeno in atmosfere esotiche.

Questo grafico mostra come la luce che passa da una stella e attraverso l'atmosfera di un esopianeta produce righe di Fraunhofer che indicano la presenza di composti principali come sodio o elio.

Questo grafico mostra come la luce che passa da una stella e attraverso l’atmosfera di un esopianeta produce righe di Fraunhofer che indicano la presenza di composti principali come sodio o elio.