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Toto Wolf Upset ESL delusione mentre la F1 prende una strada completamente diversa | Formula Uno

ioSembra che ci sia una semplice lezione da imparare dalla vergogna e dalla farsa Premier League europea. Il team manager della Mercedes, Toto Wolff, osserva: “Nel momento in cui dimentichi il tuo pubblico e sei totalmente spinto dall’avidità, metti a repentaglio ciò che lo sport dovrebbe rappresentare”.

Wolf ne è orgoglioso Formula Uno, Uno sport che coinvolge somme incredibilmente grandi e squadre difficili da concordare, in netto contrasto con il fallimento della divisione del calcio europeo, ha dimostrato che lavorare insieme è il modo migliore per garantire un futuro a lungo termine.

L’austriaco è il terzo su Mercedes ed è il loro presidente dal 2013. In una conversazione prima del Gran Premio di Spagna di questo fine settimana, ha confrontato i recenti cambiamenti chiave nella F1 con il fallito colpo di stato ESL.

“Ciò che ha ispirato molte delle nostre decisioni è quello che penseranno i fan della Formula 1 e quello che vogliono”, dice. “Era qualcosa di abbastanza evidente che ESL non era riuscita a fare.”

Con l’ESL che crolla in sole 50 ore, le lunghe e difficili trattative sul futuro della F1 hanno gettato le basi per il successo della F1. Wolf ha un interesse per il lato commerciale del calcio e non è davvero preoccupato del motivo per cui l’esperienza ESL non è solo sottovalutata, ma istigata dai problemi del gioco.

“Quanto è ridicolo che le migliori squadre di calcio europee abbiano debiti così enormi e non realizzano profitti regolari e sostenibili quando sono le migliori entità sportive del mondo? Questo è assolutamente folle”, facendo eco a ciò che molti tifosi hanno chiesto per decenni fa. “In F1, ci siamo resi conto che non può continuare così, deve esserci un luogo sostenibile in cui lo sport possa prosperare a lungo termine”.

La fiducia di Wolf nella Formula 1 è il risultato di due modifiche rivoluzionarie alla sua struttura. Nell’agosto dello scorso anno, tutte e 10 le squadre hanno firmato un nuovo accordo Concorde, che è l’accordo commerciale tra loro e i proprietari sportivi, Liberty Media. Le squadre hanno deciso di cambiare il modo in cui vengono distribuite le entrate dallo sport e hanno fissato un limite di spesa, a partire da quest’anno, di 145 milioni di dollari. L’intenzione era di livellare il campo di gioco competitivo e garantire che le squadre possano esistere su solide basi finanziarie.

La ridistribuzione delle entrate è attesa da tempo. Ferrari, Red Bull e Mercedes hanno guadagnato un reddito significativamente maggiore da vestiti più piccoli, il che ha rafforzato la loro capacità di superare i loro concorrenti e ha lasciato alcuni a rischio di non essere in grado di continuare la gara.

Ora ci sono due pagamenti, due distribuiti in modo più equo. Uno su 10 importi uguali per la partecipazione e il secondo si basa sul successo atletico ma con una differenza minore tra il primo e l’ultimo e con le grandi squadre che rinunciano ad alcune delle enormi ricompense di cui hanno goduto in precedenza.

Lewis Hamilton sul podio dopo aver vinto il Gran Premio del Bahrain.
Lewis Hamilton sul podio dopo aver vinto il Gran Premio del Bahrain. Foto: Dan Istitene – Formula 1 / Formula 1 / Getty Images

Wolf pensa che la Mercedes sia stata la più colpita, indicando che potrebbe aver preso “il 20% dei soldi che guadagniamo dalla TV”. Tuttavia, è convinto che fosse nel migliore interesse dello sport. Riuscire a ottenere l’approvazione dai più grandi team di F1 per accettare volontariamente un calo di entrate per il bene comune è piuttosto interessante.

Stava fianco a fianco con una svolta altrettanto importante: il tetto di bilancio. La Formula 1 è stata in una guerra di spesa da anni, con i soldi che hanno aperto un divario tra Mercedes, Red Bull, Ferrari e il resto del campo che semplicemente non può essere colmato.

La fine di questa guerra è stata estremamente importante. Il tetto di bilancio per questa stagione è stato fissato a 115,2 milioni di sterline. Per la Mercedes, questo rappresenta una reale riduzione dei costi di 50 milioni di sterline e la cifra sarebbe simile a quella della Red Bull e della Ferrari. Il limite diminuirà di nuovo nei prossimi due anni, rendendo i Big Three in linea con quanto può spendere il resto del field.

I tre inizialmente resistettero alle dimensioni e alla velocità di imporre il berretto, ma alla fine si resero conto che era vitale. Come ha osservato il direttore sportivo della F1 Ross Brown: “La chiamata è stata fissata alle 11 per troppo tempo. Dobbiamo interromperla. Sarebbe irresponsabile ignorarla. Dovremmo rispondere tutti”.

Questo è stato un passo enorme e non è stato affatto facile, non ultimo è che c’è una continua considerazione dei tagli di personale, un compito che è stato preso molto sul serio. Wolf cita un “obbligo e dovere personale” per assicurarsi che si prenda cura dei suoi dipendenti nel miglior modo possibile, e Red Bull e Ferrari hanno fatto di tutto per provare a fare lo stesso.

Wolf insiste: “Non cambia nulla che combattiamo con i guanti in pista e ogni caratteristica ci porta prestazioni atletiche”. “Ma allo stesso modo dobbiamo assicurarci che lo sport prospera”.

Era abbastanza chiaro che il feroce vantaggio competitivo era ancora in gioco questa settimana quando la Red Bull ha rubato cinque dei dipendenti senior della Mercedes per lavorare nella nuova divisione motori. È anche possibile limitare la spesa del motore nel prossimo futuro. Gli stipendi dei conducenti non sono ancora inclusi, ma si ritiene che uno stipendio massimo di 30 milioni di sterline verrà applicato quando i contratti esistenti scadranno nei prossimi due o tre anni.

Non va dimenticato che la Mercedes ha vinto gli ultimi sette campionati costruttori e piloti. Tuttavia, riconoscendo che sport significa competizione, Wolf crede che il loro dominio non dia loro il diritto di agire impunemente anche se i risultati tornano a influenzarti. Come ha scoperto ESL, stai scrollando di dosso i tuoi fan a tuo rischio.

“Nessuno vuole vedere la stessa squadra vincere tutto il tempo”, dice. “Devi avere meno prevedibilità e più varianza”. “Devi sapere cosa vogliono i tifosi. Un’opportunità per ogni pilota e ogni squadra di lottare alla fine per un campionato. Potrei dover mangiare la mia parola ma sono pronto ad andare lì e pronto a investire nella salute del mio sport alla lunga combattendo allo stesso tempo per ogni campionato. “Un centimetro in pista”.

Valtteri Bottas è stato il più veloce per la Mercedes nel primo allenamento del circuito in Catalogna venerdì, con Max Verstappen della Red Bull al secondo posto e Lewis Hamilton Al terzo posto. Nella sessione pomeridiana, Hamilton ha superato il programma, solo un decimo di secondo davanti a Bottas, con Verstappen che ha concluso nono dopo aver interrotto la simulazione di qualifica.

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