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Studio: misteriosi celacanti possono vivere 100 anni di vita marina

Uno studio ha scoperto che i celacanti, un misterioso pesce gigante sopravvissuto ai tempi dei dinosauri, potrebbero vivere per 100 anni.

Un pesce che si muove lentamente, che cresce fino alle dimensioni di un essere umano, è chiamato “fossile vivente” e cresce anche a un ritmo molto lento.

Lo studio, condotto da scienziati francesi, ha affermato che le femmine non raggiungono la maturità sessuale fino alla fine degli anni Cinquanta, mentre i maschi maturano sessualmente all’età di 40-69 anni. E forse più strano di tutti, i ricercatori credono che la gravidanza in un pesce duri circa cinque anni.

Il celacanto, che esiste da 400 milioni di anni, si pensava fosse estinto fino a quando non fu trovato vivo nel 1938 al largo del Sudafrica. Gli scienziati credono da tempo che i celacanti vivano circa 20 anni.

Ma applicando una tecnica standard fino ad oggi sul pesce commerciale, gli scienziati francesi hanno stimato che in realtà vivano per quasi un secolo, secondo uno studio pubblicato sulla rivista Current Biology Thursday.

celacanto in via di estinzione Che gli scienziati possono studiare solo campioni catturati e morti

In passato, gli scienziati calcolavano l’età dei pesci contando le grandi strisce su una certa scala di celacanto. Ma gli scienziati francesi hanno scoperto di aver perso linee più piccole che possono essere viste solo usando la luce polarizzata, la tecnica utilizzata per calcolare l’età dei pesci commerciali.

La luce polarizzata ha rivelato cinque strisce più piccole per ogni striscia grande, ha affermato Bruno Hernandi, ecologo evoluzionista marino presso l’Istituto francese di ricerca marina e coautore dello studio. I ricercatori hanno concluso che le strisce più piccole erano meglio correlate con un anno di età del celacanto, indicando che il campione più vecchio aveva 84 anni.

Usando questa tecnica, gli scienziati hanno studiato due embrioni e hanno calcolato che il più anziano aveva cinque anni e il più giovane nove anni. Quindi, ha detto Ernandi, hanno calcolato che la gravidanza dura almeno cinque anni nei celacanti.

Questo periodo di gravidanza è “piuttosto strano” per i pesci o qualsiasi animale, ha affermato Harold Walker della Scripps Institution of Oceanography di San Diego, in California. Non faceva parte della ricerca.

Sebbene i celacanti non siano geneticamente imparentati con altre creature di acque profonde come squali e razze, ha detto Ernandi, sono simili nell’invecchiamento lento. Gli squali possono vivere per centinaia di anni.

“Potrebbero aver sviluppato una storia di vita simile perché condividono lo stesso tipo di habitat”, ha detto.

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