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NSNick Holt

Mentre ti avvicini all’ingresso dei giocatori a Headingley, c’è un murale di Burley Banksy che recita “Stokes 135, Leach 1”. Presenta anche un paio di occhiali in onore del ruolo indelebile di Jack Leach nell’eroico ritorno che ha affascinato la nazione. Due anni dopo, l’Inghilterra torna a Headingley senza Ben Stokes o Leach, ma ha ancora un disperato bisogno di qualcuno che faccia un salvataggio miracoloso.

Essere senza Stokes nella serie è stato un colpo scioccante non solo per la sua perdita di talento generale e assoluta volontà di vincere in qualsiasi situazione, ma anche per la linea di pericolo richiesta quando si affronta la squadra indiana guidata dal loro volubile leader, Virat Kohli.

In assenza dello Stokes, spetta a Joe Root guidare ancora una volta la sua squadra mentre affrontano la colossale sfida di rimontare dall’1-0 nella serie di test, con tre da giocare contro avversari cock-a-oop, sollevando la nuvola che incombe sugli innamorati Yorkshire mentre vacillano Ripercussioni della causa di un grande compagno.

I primi quattro giorni sono andati esauriti, e metà del quinto giorno, fornendo il palcoscenico perfetto per altre cento radici. Sfortunatamente, le comodità di casa non sempre hanno funzionato per lui; Ha una media di 35 anni a Headingley – meno di qualsiasi altro grande banco di prova in Inghilterra – e non ha raggiunto un secolo di test a Leeds dal 2013.

Lascia l’Inghilterra con un disperato bisogno di qualcuno che lo sostenga, in particolare i internazionali esperti David Malan, Jonny Bairstow o Joss Butler.

Normalmente quando un capitano ha una media di 67,21 in un anno solare e ne ha percorsi cinquecento, inclusi i miei doppi, e ha raccolto 1.277 punti, anche la squadra andrà in alto. Ma l’Inghilterra non ha vinto sette test e i problemi possono essere riassunti perfettamente nella convocazione di Malan alle 3:00 e nella promozione di Haseeb Hamid per aprire il posto abbandonato di Dom Sibley.

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Malan ha giocato 15 test e ha avuto una media di 27,84 prima di scoprire che la sua faccia non era del tutto in forma quando Ed Smith è subentrato come scelta principale. L’Inghilterra ha disputato 38 test da quando è stato esonerato nel 2018 e sei giocatori hanno avuto la possibilità di finire al terzo posto nella loro posizione. Nessuno di loro è stato in grado di tenerlo a lungo, nemmeno la radice.

È molto raro che un battitore ritorni con successo dopo essere stato eliminato per un periodo di tempo significativo. Più recentemente, solo Mark Butcher ci è riuscito e probabilmente solo Tom Gravini prima di lui.

La buona notizia per Malan è che il ritorno di Butcher ha chiuso al terzo posto i 100 Ashes a Headingley 20 anni fa la scorsa settimana. Ha avuto una media di 41 anni nella seconda metà della sua carriera, ha giocato altri 44 test e recentemente ha ammesso che il suo ritorno è arrivato solo perché “tutti gli altri si sono fatti male”.

Ma Malan è tornato perché tutti gli altri hanno fallito. Dall’inizio dell’estate con grandi speranze per Sibley, Ole Pop, Zack Crowley e Dan Lawrence, nessuno di loro è arrivato così lontano nella squadra.

Il macellaio non aveva nulla da perdere e Malan è nella stessa barca. Forse libererai un giocatore la cui intensità ha giocato un ruolo importante nel perdere il suo posto in primo luogo. Una cosa è certa: non sarà in errore, poiché ha lasciato Kohli a 21 e 51 in rotta a 149 nel suo ultimo test.

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La radice ha disperatamente bisogno dell’aiuto di Malan. Finora nella serie, è uscito per la racchetta con l’Inghilterra 42 per due, 46 per due, 23 per due e uno per due.

Hamid torna alla sua posizione normale e apre la mazza sul dorso di un’anatra d’oro e nove signori. Il suo ritorno nei test, come Malan, è dovuto alla mancanza di alternative e poche possono essere aggiornate con tali numeri. Ma questi sono tempi disperati per colpire la lingua inglese.

L’Inghilterra può prendere coraggio da Lords, dato che era la squadra migliore fino a metà mattina dell’ultimo giorno.

Anche il sistema centrale indiano è a piede libero. Chitchwar Poojara e Ajinkya Rahan hanno bloccato la loro strada verso una parvenza di forma in una posizione cruciale nel secondo inning e hanno salvato i loro posti nel processo. Ma il Kohli medio è 20 e l’India fa molto affidamento sui apripista Rohit Sharma e KL Rahul.

L’India non giocava un test a Headingley dal 2003, quando ha combattuto contro l’Inghilterra fino all’oblio con Sachin Tendulkar, Rahul Dravid e Sourav Ganguly che hanno totalizzato centinaia nel round vincente, aiutati in parte dal tè a casa di Geoffrey Boycott nel periodo precedente a la partita. Ha dato loro qualche consiglio su come picchiare a Leeds.

Questa volta non c’erano consigli del genere e il management indiano ha trascorso una notevole quantità di tempo a studiare il campo. La superficie è più lenta del solito a Headingley, il che ha portato l’Inghilterra a scegliere Craig Overton su Saqib Mahmood a causa della sua altezza e del suo rimbalzo. L’India potrebbe andare con lo stesso undicesimo che ha vinto a Lourdes.

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Solo l’India di Kapil Dev, nel 1986, ha vinto più di un test al Tour of England, quindi Kohli ha un pezzo di storia nel mirino questa settimana. Ciò non significa che non abbia mai bisogno di motivazioni extra.