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Perché Internet a Cuba è diventato una patata bollente per gli Stati Uniti | Cuba

NSOban era solito scherzare sulle conversazioni di Napoleone Bonaparte con Mikhail Gorbaciov, George W. Bush e Fidel Castro nell’aldilà. L’imperatore francese disse all’ultimo leader sovietico: “Se mi fossi decomposto con la tua prudenza, non avrei mai combattuto contro Waterloo”. “Se avessi avuto la tua forza militare, avrei vinto Waterloo”, mi ha detto il texano. Rivolgendosi infine a Castro, l’imperatore disse: “Se solo avessi una nonna [the Cuban Communist party daily]Stavo per perdere Waterloo, ma nessuno l’avrebbe saputo. “

Lo scherzo non è più in tournée. Con milioni di cubani ora online, il monopolio statale sulle comunicazioni di massa è stato gravemente eroso. Ma dopo che i social media hanno aiutato a motivare Proteste storiche Sull’isola il mese scorso, il governo ha temporaneamente chiuso Internet.

La connessione completa è tornata dopo 72 ore, ma il problema è diventato un problema negli Stati Uniti. Centinaia di cubano americani hanno manifestato contro il regime a Washington la scorsa settimana e i politici stanno cercando di capitalizzare il capitale politico: il senatore della Florida Marco Rubio ha invitato gli Stati Uniti a parlare. internet in mongolfiera alla nazione insulare, mentre Joe Biden ha affermato che la sua amministrazione sta valutando se può aumentare la connettività di Cuba.

Gli esperti affermano che non è chiaro come l’accesso a Internet diffuso possa essere aumentato se il paese ospitante non è disposto a collaborare. “Non ho visto altro che torta nel cielo”, ha detto Larry Press, professore di sistemi informativi presso la California State University.

I precedenti tentativi del governo degli Stati Uniti di promuovere la connettività a Cuba si leggono come il romanzo di John le Carré.

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Nel 2009, Alan Gross, un subappaltatore dell’USAID, è stato arrestato per la distribuzione di apparecchiature satellitari. Il suo lavoro è stato finanziato grazie agli Stati Uniti La legge che chiama esplicitamente rovesciare il regime castrista. (Gross è stato successivamente rilasciato come parte del ripristino delle relazioni cubano-statunitense durante il secondo mandato di Barack Obama.)

Tentativi di contrabbandare stazioni terrestri satellitari Travestito da tavole da surf Sull’isola è stato ugualmente ostacolato.

Nel 2010, USAid Undertakers ha iniziato a lavorare su ZunZuneo, un sito di social network cubano modellato su Twitter. Gli sviluppatori mirano a utilizzare “contenuti non controversi”, come sport e musica, per raggiungere una massa critica di abbonati prima di rivolgersi alla politica. il piano, I documenti appaiono, per incoraggiare i cubani a organizzare “folle intelligenti” che potrebbero “rinegoziare l’equilibrio di potere tra stato e società”. Il progetto è stato rinviato nel 2012.

Attivisti e sostenitori cubani protestano fuori dal Campidoglio degli Stati Uniti a Washington all'inizio di questa settimana.
Attivisti e sostenitori cubani protestano fuori dal Campidoglio degli Stati Uniti a Washington all’inizio di questa settimana. Foto: Olivier Doolery/AFP/Getty Images

Sebbene Al Jazeera abbia fornito dati mobili solo nel 2018, più di 4 milioni di cubani ora utilizzano Internet tramite il proprio smartphone. Su un’isola in cui gli spazi pubblici sono strettamente controllati, milioni di cubani usano Facebook per sfogare la loro frustrazione.

L’uso delle VPN si è diffuso. Le persone lo usano per accedere a siti di notizie anti-Castro vietati dallo stato, ma anche per pagare con Paypal, inviare file tramite WeTransfer o per giocare a Pokémon GO: tutti i servizi sono bloccati dalle sanzioni statunitensi.

E mentre i precedenti tentativi di migliorare la connettività sono falliti, oggi i politici statunitensi stanno riscuotendo più successo nella battaglia online per i cuori e le menti.

Dopo essersi collegati tramite la popolare VPN Psiphon, i cubani vengono indirizzati a una pagina web legata alla propaganda anti-regime che finanziano. dollari dei contribuenti americani.

Anche la recente campagna hashtag su Twitter, che ha attirato l’attenzione sull’epidemia senza precedenti del virus Covid sull’isola, è stata potenziata con account falsi.

Un’analisi dell’esperto di disinformazione Julián Macías Tovar ha scoperto che migliaia di account Twitter contenenti l’hashtag #SOSCuba sono stati creati nei giorni precedenti le proteste. Molti account utilizzavano un sistema automatizzato per ritwittare l’hashtag cinque volte al secondo.

Oltre al regolare tweet, la campagna ha stimolato una protesta contribuendo alla sensazione che il governo stia perdendo il controllo della pandemia.

Tovar ha scoperto che la campagna #SOSCuba è stata guidata da account collegati alla rete Atlas, un consorzio di mercato libero di oltre 500 organizzazioni che hanno ricevuto Finanza Da ExxonMobil e dai fratelli Koch. Gli account Twitter dei membri della rete Atlas hanno partecipato a campagne di bot o troll center nelle recenti elezioni in Perù e Ecuador, così come il golpe civile-militare del 2019 in Bolivia.

Funzionari cubani affermano che la propaganda online, insieme alla scarsità creata dalle sanzioni, equivale a una “campagna di destabilizzazione”. Carlos Fernandez de Cosio, capo degli affari americani presso il ministero degli Esteri cubano, ha affermato di recente che Internet “ora viene utilizzato come parte della guerra contro Cuba”.

Dal canto suo, anche lo Stato è intervenuto. Nel 2013 ha descritto Maarouf Exhibitions “Processo della verità“, un programma segreto che, ha affermato, ha mobilitato gli studenti per attaccare i critici del governo online. I giornalisti dissidenti affermano di ricevere spesso messaggi anonimi pieni di odio sui social media.

Ted Henken, professore al Baruch College di New York e autore di La rivoluzione digitale a CubaHa detto che la decisione di chiudere temporaneamente Internet sarebbe “estremamente costosa” per il sistema educativo e l’economia di Cuba.

“È un costo”, ha detto, “che non puoi permetterti per più di pochi giorni”.