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Non potremo mai tornare all’età d’oro del cinema britannico

Come i primi film di Carrie-On, e prima che Bond e altri film ad alto budget acquisissero un chiaro appeal internazionale (come The Ipcress File e The Battle of Britain), Pinewood ha prodotto film con uno o più distinto sapore britannico e inglese – come David Oliver Twist di Lean nel 1948, e il brillante League of Gentlemen di Brian Forbes nel 1960 e lo stesso regista Whistle Down the Wind l’anno successivo.

Pinewood è il più grande sopravvissuto al boom degli studi britannici. Ora possiede Shepperton, la parola perfetta per il cinema britannico tradizionale negli anni ’50, ma i suoi studi sono cambiati spesso dopo. Fondata nel 1931, Shepperton ha realizzato due dei più grandi film di Carol Reed, The Fallen Idol e The Third Man.

Negli anni ’60, ha prodotto celebrità mondiali come Lawrence d’Arabia, Il dottor Stranamore e La spia che veniva dal freddo. Ha guidato il processo di internazionalizzazione della produzione cinematografica britannica, realizzando i primi film di Star Wars nel 1977.

Dagli anni ’20, gli studi hanno iniziato a diffondersi a Londra. Anche i Twickenham Studios esistono ancora, ma solo dopo aver quasi chiuso nel 2012 dopo 99 anni. Loro, come molti altri dell’epoca, prosperarono dopo il 1927 nelle “quote rapide” – i film economici e allegri che diedero inizio a molti attori, scrittori e registi, per raggiungere la quota di produzione britannica.

Twickenham si è laureata in B-movies negli anni ’40 e ’50 e ha avuto successo negli anni ’60, fornendo i primi due film dei Beatles, oltre ad Alfie e The Italian Job, entrambi con Michael Caine.

Il padrino del cinema britannico nella sua età d’oro fu Michael (poi Sir Michael) Balcon, il cui ruolo più famoso fu quello di guidare gli Ealing Studios dal 1938 al 1955. Balcone co-fondato i Gainsborough Studios nel 1924, aprendo un negozio vicino a Regent’s Canal a Islington, a nord di Londra.

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Gainsborough era meglio conosciuto negli anni ’40 per i colpi a rana, il più famoso film di Margaret Lockwood del 1945 The Wicked Lady, ma ha anche prodotto due dei migliori film di guerra, Millions Like Us e We Dive at Dawn. Balcon è stato anche amministratore delegato della Gaumont-British, che ha interpretato in Lime Grove in Maida Vale (in seguito utilizzato dalla BBC) e in Shepherd’s Bush. In questi luoghi primitivi, Alfred Hitchcock ricevette il suo primo lavoro da regista.

Tuttavia, nonostante questi successi, gli studi hanno ceduto ai cambiamenti nel comportamento della società. Gainsborough ha chiuso nel 1951. La Denham Company, fondata da Alexander Korda nel 1936, si è concentrata sulla qualità, come i primi film di Powell e Pressburger – il 49° parallelo, Colonel Blimp e A Canterbury Tale – ma ha anche realizzato molti film di alta qualità degli anni ’30 Century, tra cui South Riding e Goodbye Mr Chips, si trasferì poi nei punti di riferimento degli anni ’40, tra cui Henry V, We Serve e Great Expectations, prima di chiudere nel 1952.

I Riverside Studios di Hammersmith aprirono nel 1933 per fare spettacoli di razione veloce, ma produssero anche il film di grande successo Il settimo velo nel 1945 e Gli indicibili giorni più felici della tua vita, con Alastair Sim e Margaret Rutherford, nel 1950; Ma la BBC lo acquistò nel 1954.