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Nei paesi ricchi, i vaccini rendono il Covid-19 un problema di salute gestibile | Devi Sridhar

W.Il virus COVID-19 ha iniziato a diffondersi rapidamente nel gennaio 2020 e i governi di tutto il mondo avevano strategie limitate per affrontarlo. Senza un vaccino, trattamenti comprovati per la malattia o persino l’accesso a test di massa, l’unica opzione che i leader politici dovevano affrontare era quella di rendere disponibili le opzioni meno negative.

C’erano quattro approcci adottati da diversi governi durante l’inizio della pandemia. Cina, Nuova Zelanda, Vietnam e Thailandia hanno scelto di eliminare il virus A costo di interrompere i viaggi internazionali. Singapore, Hong Kong e la Corea del Sud hanno represso il virus attraverso rigorosi test, tracciamento e isolamento, evitando al contempo severi blocchi. La Svezia ha permesso al virus di diffondersi nella popolazione prima di rendersi conto che i sistemi sanitari non erano in grado di gestire l’afflusso di pazienti con Covid-19. Nel frattempo, include i paesi europei Inghilterra e Francia Ha portato il virus sotto controllo attraverso un ciclo di misure di blocco mantenendo i confini ampiamente aperti. Questo era simile al modello di attesa per un aereo a corto di carburante: le persone erano stanche delle restrizioni in corso, l’economia ne soffriva e il Covid-19 non era stato completamente soppresso.

Prima che arrivassero le vaccinazioni, lo era Il più efficace Tra queste strategie c’era l’approccio di eliminazione, o “zero covid”, adottato da paesi come Nuova Zelanda, Taiwan e Cina. Ma gli strumenti a nostra disposizione sono cambiati drasticamente negli ultimi quindici mesi. Ora disponiamo di vaccini, trattamenti e test di massa sicuri ed efficaci che consentono ai governi di ripensare alle loro strategie iniziali e definire un piano più sostenibile per il futuro.

Il virus Covid-19 ha costretto i governi di tutto il mondo al collasso a causa del gran numero di morti che ha causato, del peso che pone sui servizi sanitari e del rischio a lungo termine di sintomi nei giovani. Senza misure di blocco in atto, il virus può crescere in modo esponenziale, trovando infiniti host con cui viaggiare tra di loro, mentre la paura del virus ha indotto le persone a cambiare comportamento, portando a danni economici. I vaccini ora affrontano questi tre problemi. Se i governi sono in grado di vaccinare l’80-90% della loro popolazione, Covid-19 diventerà un problema di salute sempre più gestibile, proprio come molte altre malattie prevenibili con il vaccino come il morbillo o la pertosse (pertosse).

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Sappiamo che i vaccini aiutano chiaramente a ridurre i ricoveri e i decessi. stato unito Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie Ha scoperto che le persone anziane che erano state vaccinate con vaccini a mRNA (Pfizer e Moderna) avevano il 94% in meno di probabilità di essere ricoverate in ospedale rispetto alle persone della stessa età che non erano state vaccinate. uno studio In Scozia È stato riscontrato che dopo la quarta settimana di somministrazione della dose iniziale, i vaccini Pfizer e AstraZeneca hanno ridotto il rischio di ospedalizzazione rispettivamente fino all’85% e al 94%. Ricerca anticipata da Università di Yale Indica anche che i vaccini sembrano aiutare le persone con Covid prolungato. Fino al 30-40% dei vaccinati ha riportato un miglioramento dei propri sintomi.

Se i vaccini impediscono davvero alle persone di morire o di contrarre malattie gravi, la fine della pandemia si profila per i paesi con un’elevata copertura vaccinale, test e trattamenti. Uno Uno studio recente Dagli operatori sanitari in Scozia che non sono ancora stati sottoposti a revisione tra pari indicano che i vaccini potrebbero anche essere in grado di prevenire la trasmissione. Israele ha rimescolato il suo programma di vaccinazione e gli Stati Uniti e il Regno Unito non sono arrivati ​​troppo tardi. L’Unione europea si sta muovendo con forza e il prossimo gruppo che si unirà a loro sarà probabilmente nell’Asia orientale e nel Pacifico. Una volta che queste popolazioni sono protette dall’immunità indotta dal vaccino, possono ricominciare ad aprirsi al mondo e ad abolire le loro restrizioni di confine in modo cauto e gestito.

In questi paesi, il numero dei casi diventerà meno importante, poiché il legame tra casi, ricoveri e decessi sarà gravemente reciso. Questo è sempre stato l’obiettivo degli scienziati che lavorano su trattamenti e vaccini e la scienza ha avuto successo. Ma ci sono ancora due aree con grande incertezza. Potremmo ancora vedere l’emergere di una variante che riduce l’efficacia dei vaccini contro la morte e malattie gravi. Il modo in cui affrontiamo il virus nei bambini e negli adolescenti, che saranno in gran parte non immunizzati e rimarranno vulnerabili alle infezioni, sarà una sfida continua. Sembra inevitabile che i bambini sotto i 16 anni vengano vaccinati (gli Stati Uniti hanno già consentito l’utilizzo del vaccino Pfizer in 12-15 secondi).

Allora quando finirà l’epidemia? Il Covid-19 non finirà con un’esplosione o uno spettacolo. Nel corso della storia, le epidemie sono finite quando la malattia ha cessato di controllare la vita quotidiana ed è passata in secondo piano come altre sfide per la salute. Escludendo una nuova terrificante specie, paesi ricchi come la Gran Bretagna e gli Stati Uniti potrebbero trovarsi entro pochi mesi, se non settimane, da quella che i loro cittadini vedranno come la fine dell’epidemia.

Questo non è il caso dei paesi più poveri dell’America Latina, dell’Africa subsahariana e dell’Asia meridionale. Per i paesi che non possono permettersi i costi dei vaccini, della tecnologia o dei trattamenti per il Covid-19, le popolazioni rimarranno intrappolate da focolai che devastano gli ospedali e uccidono gli operatori sanitari, i fragili e gli anziani. Ora è imperativo per i paesi più ricchi che sono usciti dalla pandemia rivolgere la loro attenzione ai paesi poveri e assicurarsi che abbiano le risorse di cui hanno urgentemente bisogno. Solo quando il Covid-19 smetterà di sconvolgere vite e mezzi di sussistenza in tutte le regioni saremo davvero in grado di dire che la pandemia è finita.