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L’interno liquido caldo della Terra sta “inghiottendo” più carbonio di quanto si pensasse in precedenza

Le placche tettoniche che compongono la crosta terrestre sono in perpetuo movimento lento: si scontrano, si rompono o si sfregano l’una contro l’altra in una lenta danza di creazione e distruzione su scala epica.

Ma una nuova ricerca ha rivelato che questi massicci movimenti geologici – che percepiamo come terremoti e vediamo la loro forza come vulcani, tsunami, montagne o trincee – svolgono effettivamente un ruolo nel sequestro del carbonio.

Scienziati dell’Università di Cambridge e della Nanyang Technological University di Singapore hanno scoperto che la collisione delle placche tettoniche sta attirando più carbonio all’interno della Terra di quanto si pensasse in precedenza.

La loro ricerca ha rivelato che il carbonio attratto all’interno della Terra nelle zone di subduzione – dove le placche tettoniche si scontrano e affondano nell’interno del nostro pianeta fuso – tende a rimanere fuori dalla profondità, piuttosto che riemergere come emissioni vulcaniche.

Lo studio suggerisce che circa un terzo del carbonio riciclato sotto le catene vulcaniche ritorna in superficie attraverso il riciclaggio, contrariamente alle teorie precedenti secondo cui ciò che cade torna principalmente in superficie.

Ciò potrebbe avere implicazioni per la comprensione della crisi climatica che affrontiamo oggi.

Una soluzione per affrontare l’emergenza ambientale causata dalle emissioni incontrollate di gas serra è trovare modi per ridurre la quantità di anidride carbonica nell’atmosfera terrestre.

Studiando il comportamento del carbonio nella “Terra profonda”, che comprende la maggior parte del carbonio sul nostro pianeta, gli scienziati possono comprendere meglio l’intero ciclo di vita del carbonio sulla Terra e come scorre tra l’atmosfera, gli oceani e la vita in superficie .

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Al momento, le parti più studiate del ciclo del carbonio del nostro pianeta sono i processi che si verificano sulla o vicino alla superficie della Terra.

Tuttavia, le riserve profonde di carbonio svolgono anche un ruolo chiave nel mantenimento dell’abitabilità del nostro pianeta regolando i livelli di anidride carbonica nell’atmosfera, hanno affermato gli scienziati.

“Attualmente abbiamo una comprensione relativamente buona dei serbatoi di carbonio di superficie e dei flussi tra di essi, ma sappiamo poco delle riserve di carbonio interne della Terra, che fanno circolare il carbonio per milioni di anni”, ha affermato l’autore principale Stefan Farsang, che ha condotto la ricerca nel sito . Dipartimento di Scienze della Terra a Cambridge.

Esistono diversi modi per rilasciare carbonio nell’atmosfera terrestre sotto forma di anidride carbonica, ma c’è solo un percorso attraverso il quale può tornare all’interno della Terra: attraverso il lento processo di subduzione delle placche.

Quando ciò accade, il carbonio superficiale, ad esempio sotto forma di conchiglie e microrganismi che intrappolano l’anidride carbonica atmosferica nei loro gusci, viene risucchiato nel liquido caldo sotterraneo.

Gli scienziati ritenevano che gran parte di questo carbonio fosse poi ritornato nell’atmosfera sotto forma di anidride carbonica attraverso le emissioni dei vulcani. Ma il nuovo studio rivela che le reazioni chimiche che si verificano nelle rocce che vengono inghiottite nelle zone di subduzione intrappolano il carbonio e lo inviano più in profondità all’interno della Terra, impedendo così che parte di esso ritorni sulla superficie terrestre.

Pubblica la ricerca sulla rivista Connessioni con la natura.