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Lewis Hamilton: Come risultato di un errore iniziale, viene un’altra idea

Questo significa molto per Lewis Hamilton.

Ogni vittoria fa sentire bene, ma anche se un pilota Mercedes si avvicina alle 100 vittorie del Gran Premio – la vittoria in Portogallo domenica era la sua 97 – alcune sono più speciali di altre. E questo era senza dubbio uno dei piatti speciali.

Probabilmente la battaglia che Hamilton e Mercedes affrontano contro Max Verstappen e Red Bull quest’anno è probabilmente la più dura che hanno affrontato da quando hanno iniziato a dominare la Formula 1 nel 2014.

Quindi, il passaggio di Hamilton non solo a Verstappen ma anche al suo compagno di squadra Mercedes Valtteri Bottas per segnare la sua seconda vittoria in tre gare in una stagione che la squadra ha iniziato così tanto con il piede posteriore è stata un’impresa che vale la pena assaporare.

“E ‘fantastico”, ha detto Hamilton.

In tutte e tre le gare ora, Hamilton e Verstappen hanno combattuto una ruota con una ruota, ma questa è stata forse l’affermazione più specifica che ha fatto l’attuale campione. È sceso al terzo posto nei primi giri, ma era in testa al giro 20. Una volta arrivato Hamilton, la lotta per la vittoria si è conclusa.

“Ha appena guidato una gara pura”, ha detto il caposquadra Tutu Wolf. “Ma non ha senso parlare di questi straordinari spettacoli di Lewis perché ora sono abbastanza regolari. Ora è il suo standard e sta definendo quello standard per se stesso”.

Lezione di Hamilton

Essendo Hamilton, ha fatto sembrare facile la sua vittoria a Portimao. Era tutt’altro, e la prova di ciò è stata fornita dai due piloti contro cui stava gareggiando.

Bottas, Hamilton e Verstappen erano tutti in griglia quando la safety car è uscita dopo due giri in Portogallo. Decollato all’inizio del settimo giro, lasciando Bottas in controllo del tempo di ripresa della gara, Hamilton ha commesso i suoi unici errori quel giorno.

Ha detto che stava guardando attraverso i suoi specchietti per controllare dove fosse Verstappen dietro di lui, nello stesso momento in cui Bottas ha deciso di saltare dentro. “Non era così bello”, rise Hamilton. Ma il peggio doveva ancora venire.

La funzione di reazione in una frazione di secondo ha permesso a Verstappen di correre su Hamilton, che ha raccontato l’incidente alla conferenza stampa post-gara, seduto tra i suoi due rivali sconfitti.

“Ero in un Valtre”, ha detto Hamilton, prima di rivolgersi a Verstappen e rivolgendosi a lui: “Stavo per tirare fuori [to try to pass]E mi sono tirato indietro e ti ho dato un tiro di Valtery. E ho pensato: “Sei stupido”.

Verstappen ha girato intorno a Hamilton al largo fino alla prima curva. È stata una grande mossa e ora Hamilton è tornato terzo, con molto lavoro da fare.

Non era dell’umore giusto per scherzare.

Verstappen sta monitorando la potassa sulla strada giusta
Bottas era sotto pressione da Verstappen alla Red Bull

Fiducia, onore e “Louis Magic”

Seguire da vicino dietro un’altra F1 è noto per essere difficile, ma Hamilton attacca la coda di Verstappen come colla.

Ha detto che al 10 ° giro, ha individuato la colpa di un pilota della Red Bull alla quinta curva, permettendo a Hamilton di avvicinarsi ancora di più. Dopo essere uscito dall’ultima curva vera, Verstappen ha fatto un altro lavoro, la sua macchina stava rotolando mentre accelerava, dando a Hamilton lo sprint su di lui.

Verstappen ha protetto l’interno, ma Hamilton ci è andato lo stesso, ha sollevato la polvere dalla linea e hanno girato nuovamente la curva uno fianco a fianco, questa volta Mercedes è uscita davanti.

Avanti, Bottas. Finn non è riuscito a ritirarsi da Verstappen, e ora Hamilton è direttamente dietro di lui.

La combinazione di una superficie della pista a bassa aderenza che toglie pressione alle gomme e la capacità di Hamilton di compensare la mancanza di carico aerodinamico con la sua abilità e sensibilità gli hanno permesso di stargli vicino.

Per nove giri, ha premuto Bottas prima di corrergli addosso all’inizio del giro 20. Questa volta ha scelto fuori. Bottas era ancora parzialmente in vantaggio quando si sono girati e Hamilton ha dovuto dargli ampio spazio dall’altra parte dell’angolo. Ma riesce comunque a muoversi.

Durante il resto della gara, Bottas e Verstappen non sono stati in grado di seguirsi abbastanza da vicino per tentare il sorpasso in posizioni di gara diritte.

Verstappen potrebbe essere stato ostacolato da un leggero deficit sul rettilineo, ei suoi passaggi sono stati il ​​risultato di una mossa sbagliata di Hamilton e poi è scivolato via Bottas al suo primo giro dopo la sua pausa.

Bottas non è mai arrivato, anche se ha perso l’opportunità di provare a bypassare di nuovo Verstappen quando un malfunzionamento ha portato il sensore di scarico in una modalità di sicurezza a basso consumo per alcuni giri proprio mentre si stava avvicinando alla possibilità di utilizzare l’assistenza del bypass DRS .

Come fa Hamilton a farlo? Dentro Mercedes, lo chiamano: “La magia di Lewis”. L’uomo stesso ha eluso le domande al riguardo, preferendo concentrarsi su quanto gli è piaciuto combattere Verstappen per il titolo di quest’anno.

“Siamo molto entusiasti – tutti noi come squadra stiamo combattendo la Red Bull”, ha detto. “Sento che forse la Red Bull ha perso un po ‘di prestazioni questo fine settimana perché non credo che siamo migliorati ma dall’ultima gara a qui [and] Penso che abbiano fatto un piccolo passo più vicino a noi per qualsiasi motivo.

“Ma è bello. È ciò per cui tutti viviamo e respiriamo, alzarci e combattere e cercare di tirare fuori le più piccole prestazioni per combattere un grande concorrente”.

Anche a Verstappen piace.

Ha detto: “E ‘stato davvero bello, specialmente quando corri con un autista, sai che puoi andare all’estremo”. [with] E puoi fidarti l’uno dell’altro per gareggiare con super potenti. È sempre molto carino.

“Le tre gare che abbiamo fatto, erano molto vicine tra loro ma molto prevedibili. Con Lewis, non avevo cose del tipo:” Oh, vado a sbattere “. Ho completa fiducia in Lewis che ci diamo sempre abbastanza spazio.

Hamilton ha aggiunto: “Dipende dal rispetto. Entrambi sono molto difficili ma onesti, ed è questo che rende grandi gare e grandi piloti. Continueremo a mantenerli puliti e al limite. Qualsiasi piano per avvicinarsi ancora di più”.

Valtteri Bottas ha condotto la gara dall'inizio
Era una via di fuga pulita per la potassa quando le luci si spensero

La Red Bull si è lasciata sfuggire questo?

Hamilton lascerà il Portogallo per la Spagna il prossimo fine settimana, otto punti di vantaggio su Verstappen nel torneo. I due team leader hanno giudicato questa situazione in modi diversi.

Wolf ha detto che non avrebbe mai creduto dopo il loro tumultuoso test pre-campionato, dopo che Verstappen ha ottenuto il primo posto nella prima gara del Bahrain per 0,4 secondi, che la Mercedes sarebbe stata in quella posizione.

In Portogallo, la Red Bull ha subito un aggiornamento aerodinamico a diffusore, pavimento e distributore, ma il team leader Christian Horner ha insistito sul fatto che erano “contenti” di uscire dalla gara in un ottimo secondo posto su una pista dove hanno finito mezzo minuto dietro Hamilton. Lo scorso ottobre, ha insistito sul fatto che la prestazione della Red Bull a Portimao “fa ben sperare per noi”.

Quest’anno, tuttavia, non è l’anno scorso. La Red Bull ha iniziato l’anno con uno specifico vantaggio in termini di prestazioni, soprattutto in un torneo. E guarda un po ‘più a fondo ed è difficile evitare di sentire che la Red Bull si lascia sfuggire qualche opportunità tra le dita.

In Bahrain, hanno perso il comando permettendo alla Mercedes di scavalcarli nella strategia. Poi, quando Verstappen ha raggiunto Hamilton in ritardo nella gara, ha superato i confini della pista dopo averla sorpassata e ha dovuto tornare indietro. Con le gomme più nuove, avrebbe potuto aspettare ancora un po ‘per una mossa più pulita e meno pericolosa?

Verstappen ha vinto Imola due settimane fa ma doveva anche essere al centro della scena, perdendo a causa di un errore nell’ultimo giro dei playoff.

E in Portogallo ci sono stati più errori, anche se piccoli.

Verstappen ha segnato il giro più veloce nei playoff, ma ha perso di nuovo il posto, questa volta perché ha superato i limiti della pista alla curva quattro, quindi il tempo è stato omesso.

Avrebbe potuto vincere se fosse partito davanti? Non si sa mai, disse Horner. “Max ha avuto una cadenza molto buona nell’aria inquinata. Ci mancava un po ‘di velocità in rettilineo. Sembrava decisamente più facile per la Mercedes che siamo passati alla Mercedes”.

Verstappen ha avuto quell’oscillazione dal 14 ° round che ha permesso a Hamilton di correre su di esso e ripetere il passaggio. E poi alla fine del Gran Premio, ha commesso un altro errore.

La Mercedes ha ammesso di aver mancato il pit-stop di Bottas troppo presto alla fine della gara per montare le nuove gomme e raggiungere il giro più veloce. Questo ha dato alla Red Bull l’opportunità di contrattaccare con Verstappen. E Verstappen l’avrebbe capito, tranne per il fatto che ha attraversato di nuovo la pista, questa volta alla curva 14. Il tempo è stato tolto e il punto è andato a Bottas.

Nel corso di tutto, a Horner è stato chiesto se il fine settimana si fosse allontanato dalla Red Bull.

“I margini sono così stretti che i limiti della pista erano troppo costosi per noi”, ha detto. “Il dibattito sui confini del percorso è completamente frustrante. È stata dura per noi attraverso i tre eventi: la vittoria in Bahrain, il Qutb [here] Poi il giro più veloce.

“Non dimentichiamo che Lewis ha lasciato cadere la palla troppo grande a Imola e se la è cavata abbastanza facilmente.

“È inevitabile, quando si spinge al limite, che sia tutta una questione di buoni margini”.

“È vicino”, ha detto Verstappen. “Vorrei che fosse più vicino, ma è ancora una stagione lunga. Non possiamo permetterci nessun ritiro o errori stupidi. Dobbiamo solo continuare a fare quello che stiamo facendo”.

Tuttavia, non ha ragione.

Se le cose continuano così, Hamilton sarà di nuovo il campione, perché finora, su tre gare, per così dire, Red Bull e Verstappen non sono state altrettanto bene.

Hamilton stabilisce uno standard molto elevato. Il Portogallo è stato l’esempio più recente di questa impennata ascesa.

“Lewis è quello che l’ha vinto”, ha detto Andrew Scheuflin, direttore del Trackside Engineering alla Mercedes. “Era in terza posizione. Ha attraversato la pista due volte. È andato avanti e ha dominato la gara. È molto difficile separare le vetture, ma Lewis è stato il miglior pilota oggi ed è per questo che era seduto al vertice”.