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L’Australia una volta voleva che i suoi alleati si impegnassero per la piena occupazione: cosa è successo?

Voglio raccontarti una storia veloce.

Si tratta di un governo federale che ha dovuto ricostruire la propria economia dopo la crisi.

Il governo sapeva che il suo compito sarebbe stato più facile se avesse lavorato con altri paesi.

Aveva anche il sostegno dell’elettorato, che era felice di ricostruire l’economia su un modello diverso perché l’economia pre-crisi era in difficoltà.

Amo questa storia perché è vera.

Ci ricorda che l’attuale modo di interagire con la comunità globale non è mai l’unico modo modo di comportarsi.

Quindi torniamo indietro nel tempo.

Schema internazionale “Piena occupazione”

Nelle ultime due settimane ho scritto del modo in cui le idee economiche dell’economista britannico John Maynard Keynes sono arrivate in Australia negli anni ’30 e ’40.

Ecco il primo pezzo ed ecco il secondo.

Le idee di Keynes furono messe in pratica dai politici australiani durante la seconda guerra mondiale (1939-1945).

Hanno aiutato l’Australia a utilizzare tutte le risorse disponibili per combattere i regimi fascisti in Germania, Italia e Giappone.

E quando la guerra finì, le sue idee furono usate per ricostruire l’economia australiana sulla base della “piena occupazione” in tempo di pace.

Nei successivi 30 anni, dal 1945 al 1975, i governi australiani hanno dato la priorità all’assunzione del maggior numero possibile di persone.

Hanno deliberatamente mantenuto il tasso di disoccupazione nazionale al di sotto del 2%, in media, tutto il tempo.

Tasso di disoccupazione in Australia nel ventesimo secolo
Puoi vedere l’effetto di diversi modelli di crescita sul tasso di disoccupazione(

Fonte: Commonwealth Treasury, Economic Roundup Centenary Edition 2001, Article 2: Australia The Century Since Confederation a colpo d’occhio

)

Questa era di piena occupazione coincise con il “lungo boom” del dopoguerra.

Per tre decenni abbiamo avuto il piacere di promuovere la crescita economica, l’innalzamento del tenore di vita e l’aumento dei salari reali.

È stata la creazione della grande classe media in Australia.

Ma questa parte successiva è ciò di cui volevo parlare.

Componente dimenticato? cooperazione

Quando gli economisti parlano dell’era della “piena occupazione”, attirano sempre l’attenzione sul fatto che l’Australia non era sola.

Dicono che molti paesi in tutto il mondo hanno goduto di condizioni di prosperità simili, data la quantità di ricostruzione postbellica necessaria a livello globale.

Qualunque sia corretto.

Tuttavia, gran parte del motivo per cui così tanti paesi hanno avuto periodi di prosperità è che hanno lavorato deliberatamente insieme.E il Con molti che seguono le proprie politiche di piena occupazione.

Ecco un elemento della storia che spesso viene trascurato.

Il governo responsabile dell’introduzione della piena occupazione in Australia, il governo laburista di John Curtin e Ben Shefley (1941-1949), ha lavorato instancabilmente sulla scena internazionale per persuadere altre nazioni a impegnarsi nella piena occupazione negli accordi internazionali.

La ragione di ciò era sorprendente.

A quel tempo, il governo veniva consigliato dietro le quinte da una generazione di brillanti economisti.

Molti di questi economisti – come LF Giblin, Leslie Melville e HC “Nugget” Coombs – credono che sia nell’interesse dell’Australia che molti paesi ottengano contemporaneamente un lavoro completo.

Come hanno visto, gli esportatori australiani trarrebbero vantaggio dal commercio con paesi con piena occupazione perché i lavoratori di quei paesi avrebbero più reddito per acquistare beni australiani.

Al contrario, se l’Australia è l’unico paese ad abbracciare la piena occupazione, le importazioni aumenteranno con l’aumento della domanda interna e salari più alti aumenteranno i costi interni per gli esportatori, con conseguente riduzione delle esportazioni di beni australiani.

Ciò creerebbe un problema nella bilancia commerciale.

Pertanto, gli economisti ritengono che sia nell’interesse dell’Australia avere la piena occupazione in più continenti.

E le loro argomentazioni non si sono fermate qui.

Questi economisti si sono diffusi in tutto il mondo, come rappresentanti del governo australiano, per cercare di persuadere altri paesi a impegnarsi a raggiungere obiettivi di piena occupazione.

Credevano che avrebbe portato a un maggiore commercio internazionale perché avrebbe creato così tanta domanda aggiuntiva a livello globale da aumentare le possibilità per i responsabili politici di ridurre le barriere alle importazioni che hanno distorto il commercio internazionale per così tanto tempo.

Quindi stavano effettivamente spingendo per più commercio e standard di vita più elevati, ma stanno usando il canale della piena occupazione per realizzarlo.

Hanno presentato le loro argomentazioni con una passione che ha fatto infuriare i loro amici americani.

Ma mi fermo qui.

Per saltare alla fine della storia, non hanno avuto successo tecnicamente.

Gli americani si sono rifiutati di impegnarsi per la piena occupazione perché non volevano che le loro politiche economiche interne fossero dettate loro da accordi internazionali (un po’ di ipocrisia, lo so).

Tuttavia, le istituzioni economiche che alla fine furono create per facilitare la crescita stabile e il commercio nel dopoguerra – la Banca Mondiale, il Fondo Monetario Internazionale (FMI) e il sistema dei tassi di cambio di Bretton Woods – non impedirono ai paesi di cercare la piena occupazione . In ogni caso.

Un’ondata di politica della piena occupazione ha travolto il mondo democratico.

Molti economisti australiani hanno finito per assumere posizioni di rilievo in queste nuove istituzioni economiche dove potevano influenzare le cose dall’interno.

E oggi?

Trovo affascinante questa storia.

È curioso immaginare rappresentanti del governo australiano che discutono vigorosamente, nell’arena internazionale, per politiche che aumentino deliberatamente i salari dei lavoratori e aumentino il loro potere contrattuale.

Ma è anche utile ricordare lo spirito di cooperazione che prevalse nel dopoguerra (oltre che le lezioni apprese dalle discussioni avvenute).

Negli ultimi 18 mesi, molti economisti “grandi nomi” hanno invitato i responsabili politici a pensare di nuovo in modo collaborativo, su scala globale.

L’anno scorso, abbiamo visto il capo economista del Fondo monetario internazionale, l’ex governatore della Banca d’Inghilterra e l’ex segretario al Tesoro degli Stati Uniti, tutti chiedere ai leader mondiali di lavorare insieme per portare le economie mondiali fuori dalla bassa crescita e dal basso interesse. tasso, la trappola dell’alto debito in cui sono caduti.

Abbiamo economisti di istituzioni come Harvard, Princeton e l’Università di Chicago, di tutti i posti, che si chiedono se dovremo tassare grandi ricchezze per correggere il forte squilibrio nei risparmi globali.

E abbiamo il presidente degli Stati Uniti, Joe Biden, che si è circondato di economisti che non hanno paura di proporre programmi di spesa storicamente massicci per creare posti di lavoro, mentre il presidente preme sugli alleati per ridurre le emissioni nelle catene di approvvigionamento globali e combattere con entusiasmo il cambiamento climatico .

La terra sta girando?

Se questo è il caso, e assistiamo ai dolori della nascita di un nuovo paradigma, sarà fantastico vedere come l’Australia si posizionerà questa volta.

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