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La strada per il nulla: il Montenegro è un miliardo di dollari dalle tasche della Cina per un’autostrada fallita di 270 miglia.

Arroccato in cima a massicci pilastri di cemento si elevano sopra la pittoresca valle del fiume Moraca in Montenegro, un’autostrada incompiuta minaccia di mandare in bancarotta la piccola nazione balcanica.

China Roads and Bridges Corporation, la società statale che costruisce il ponte con lavoratori cinesi importati, non ha ancora terminato la costruzione della prima sezione dell’autostrada di 270 miglia verso la capitale serba, Belgrado.

La prima rata di un prestito di 1 miliardo di dollari dalla Banca di Stato cinese dovrebbe essere rimborsata questo mese, ma non è chiaro se il Montenegro, il cui debito ha più che raddoppiato il suo prodotto interno lordo grazie al progetto, sarà in grado di ripagarlo.

Una copia del contratto di prestito revisionato da National Public Radio, Radio Pubblica Spiega che se il Montenegro non rispetta la scadenza, Pechino ha il diritto di impadronirsi del territorio all’interno del Paese, purché non appartenga all’esercito o sia utilizzato per scopi diplomatici.

La veduta aerea mostra parte della nuova autostrada destinata a collegare la città di Bar sulla costa adriatica del Montenegro con la vicina Serbia senza sbocco sul mare (Bar-Polgar Highway) l’11 maggio 2021, vicino a Matisevo, che è in costruzione da China Road e Ponte. Corporation (CRBC), una grande società statale cinese

La rotta, che si estende dal porto adriatico del Montenegro di Bar fino a Belgrado senza sbocco sul mare, è al centro di un acceso dibattito sull'influenza cinese in Europa, sia all'interno degli Stati membri dell'UE che nei paesi che aspirano a unirsi al blocco come il Montenegro e il suo occidente.  I Balcani sono adiacenti a Serbia, Macedonia e Albania

La rotta, che si estende dal porto adriatico del Montenegro di Bar fino a Belgrado senza sbocco sul mare, è al centro di un acceso dibattito sull’influenza cinese in Europa, sia all’interno degli Stati membri dell’UE che nei paesi che aspirano a unirsi al blocco come il Montenegro e il suo occidente. I Balcani sono adiacenti a Serbia, Macedonia e Albania

Gli operai edili lavorano alla nuova autostrada a maggio

Gli operai edili lavorano alla nuova autostrada a maggio

Inoltre, il precedente governo del Paese ha dato il via libera a un tribunale arbitrale cinese per avere l’ultima parola su eventuali controversie contrattuali.

Il vice primo ministro Abazovic ha dichiarato a maggio che i termini erano assurdi.

“Questo non è normale”, ha detto a Euronews. “Questo è al di fuori di ogni tipo di logica di interesse nazionale”.

La rotta, che si estende dal porto adriatico del Montenegro di Bar fino a Belgrado senza sbocco sul mare, è al centro di un acceso dibattito sull’influenza cinese in Europa, sia all’interno degli Stati membri dell’UE che nei paesi che aspirano a unirsi al blocco come il Montenegro e il suo occidente. I Balcani sono adiacenti a Serbia, Macedonia e Albania.

Mentre Pechino espande la sua portata economica nell’ambito dell’ambiziosa Belt and Road Initiative (BRI), i paesi poveri di Asia e Africa hanno approfittato di interessanti prestiti cinesi e della promessa di progetti infrastrutturali di trasformazione.

Ciò ha permesso loro di svilupparsi in modi che non sarebbero stati possibili senza l’accesso alle vaste riserve valutarie cinesi.

Ma alcuni paesi, come Sri Lanka, Gibuti e Mongolia, si sono trovati gravati da debiti e dipendenti più che mai dalla generosità di Pechino.

Il Montenegro è il primo Paese in Europa a trovarsi in questa posizione con quella che è stata definita l'”autostrada per ovunque”.

Il governo afferma che la prima sezione di 25 miglia della proposta autostrada di 270 miglia li ha indebitati così tanto che non può permettersi di costruire il resto.

“Stiamo facendo uno scherzo: è un’autostrada dal nulla al nulla”, ha detto il ministro della Giustizia Dragan Sok a NPR.

Ha aggiunto: ‘Penso che non pagheremo forse questa generazione, ma le generazioni future. Ma non credo che questo sia un problema della Cina. È la nostra cattiva decisione.

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L’idea di costruire un’autostrada dalla costa alla Serbia risale al 2005, un anno prima che il Montenegro votasse per l’indipendenza dal suo vicino.

Il progetto è stato sostenuto da Milo Djukanovic, che ha ricoperto la carica di Presidente o Primo Ministro del Montenegro quasi ininterrottamente dal 1991.

Il governo spera che l’autostrada dia una spinta economica al nord sottosviluppato del paese, aumenti il ​​commercio con la Serbia e migliori la sicurezza stradale poiché le strade di montagna strette e tortuose del Montenegro sono notoriamente pericolose.

Segno cinese come lavoratori importati da Pechino che lavorano sulla strada in Montenegro

Segno cinese come lavoratori importati da Pechino che lavorano sulla strada in Montenegro

I lavoratori cinesi stanno costruendo la strada per conto di una delle più grandi imprese statali di Pechino

I lavoratori cinesi stanno costruendo la strada per conto di una delle più grandi imprese statali di Pechino

La strada attraversa il pittoresco paesaggio del Montenegro

La strada attraversa il pittoresco paesaggio del Montenegro

Questa autostrada è un grosso problema in Montenegro. Riferendosi al leader comunista dell’ex Jugoslavia Josip Broz Tito, l’accademico Mladen Gregic ha detto che ricorda alla gente Tito e i giorni dei grandi progetti socialisti nella regione.

“Ma è una trappola.” Ora che è iniziato, i politici non possono fermarlo, non importa quanto possa essere dannoso. “Sinceramente non vogliono”, ha detto Gregitch, autore di uno studio del 2017 su Highway.

I sei Stati dei Balcani occidentali – Albania, Bosnia ed Erzegovina, Kosovo, Macedonia, Montenegro e Serbia – sono circondati dagli Stati membri dell’Unione europea. Ma la regione ha sofferto di sottoinvestimenti e cattiva gestione sin dalle guerre di indipendenza negli anni ’90, lasciandola economicamente arretrata.

Nell’ultimo decennio, mentre l’Unione Europea ha lottato con una serie di crisi e ha bloccato l’allargamento del blocco, altre potenze, tra cui Russia e Turchia, si sono mosse per colmare il vuoto.

La Cina è stata particolarmente attiva. Nel 2012, ha iniziato a tenere vertici annuali “16 +1” con i paesi dell’Europa orientale e meridionale per discutere le opportunità di investimento, con indignazione di Bruxelles.

L'ambizioso progetto rischia di lasciare il Montenegro indebitato con la Serbia per decenni

L’ambizioso progetto rischia di lasciare il Montenegro indebitato con la Serbia per decenni

Un anno dopo, ha presentato il suo grande piano per la Belt and Road Initiative per garantire le rotte commerciali terrestri e marittime dall’Asia all’Europa e all’Africa.

Strategicamente situati nella parte meridionale dell’Europa, i Balcani occidentali sono un importante punto di accesso per la Cina per raggiungere l’Europa centrale e oltre.

L’investimento totale della Cina nella regione è di oltre 6 miliardi di euro, comprese autostrade, ferrovie e centrali elettriche. La Serbia, la più grande economia della regione e alleata di lunga data di Pechino, ha fatto la parte del leone.

Il Montenegro può essere attraente per la Cina per una serie di motivi. Dà a Pechino uno sbocco per entrare in Europa dall’Adriatico e stretti legami economici e politici con il governo di Podgorica potrebbero rivelarsi preziosi per la Cina se il Montenegro diventasse membro dell’Unione Europea.

Abazovic, il vice primo ministro, ha dichiarato nell’intervista di maggio che avrebbe preso in considerazione l’apertura di un’indagine per corruzione sulla decisione del precedente governo di sostenere l’autostrada cinese.

Ma da allora è entrato in trattative con Pechino su come ripagare i soldi che il Montenegro deve, ha smesso di parlare con la stampa internazionale e non ha più rivolto richieste di aiuto all’Unione europea.