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La più grande mappa della materia oscura mai vista suggerisce che la teoria di Einstein potrebbe essere sbagliata

I ricercatori hanno creato la più grande mappa della materia oscura mai vista – e potrebbe indicare che la teoria della relatività di Einstein era sbagliata.

La materia oscura è una sostanza invisibile che si ritiene rappresenti l’80% della materia totale dell’universo.

Mentre la materia piega lo spazio-tempo, gli astronomi possono mappare la sua esistenza osservando la luce che viaggia verso la Terra da galassie lontane.

Se la luce è distorta, significa che c’è del materiale nella parte anteriore, che piega la luce quando viene verso di noi.

Nell’ambito dell’International Dark Energy Survey (DES), un team guidato da ricercatori dell’University College di Londra (UCL) ha utilizzato l’intelligenza artificiale per analizzare le immagini di 100 milioni di galassie, osservandone la forma e punti luce di circa 10 pixel, per vedere se erano È stato esteso.

La nuova mappa, che rappresenta tutto il materiale scoperto nella parte anteriore delle galassie osservate, copre un quarto del cielo nell’emisfero australe.

Una nuova analisi dei primi tre anni dell’indagine DES indica che la materia è distribuita in tutto l’universo in un modo che corrisponde alle previsioni del modello cosmico standard, che è l’attuale miglior modello dell’universo.

Ma i ricercatori hanno anche trovato indizi che, come nei sondaggi precedenti, l’universo potrebbe essere leggermente più fluido del previsto.

Questa previsione proviene da un’analisi della luce rimanente dal Big Bang.

Le aree più chiare della mappa mostrano le aree in cui la materia oscura è più densa. Questi corrispondono a giganteschi ammassi di galassie. Le macchie quasi scure sono vuoti cosmici, i grandi spazi vuoti tra gli ammassi di galassie. La mappa è stata sovrapposta all’immagine della Via Lattea.

(Collaborazione N Jeffrey / Dark Energy Survey)

“Se questa disparità era corretta, allora forse Einstein aveva torto”, ha detto alla BBC il coautore Dr. Niall Jeffrey, di fisica e astronomia presso l’Università della California.

“Potresti pensare che sia una brutta cosa, e forse la fisica è in calo, ma per un fisico, è molto eccitante.”

“La maggior parte della materia nell’universo è materia oscura. È davvero sorprendente vedere queste vaste strutture nascoste in un’ampia porzione del cielo notturno”.

“Queste strutture sono state rilevate utilizzando le forme distorte di centinaia di milioni di galassie lontane con le immagini di una telecamera a energia oscura in Cile.

“Nella nostra mappa, che mostra principalmente la materia oscura, vediamo un modello simile a quello della sola materia visibile, che è una struttura simile a una ragnatela con masse dense di materia separate da ampi spazi vuoti.

“L’osservazione di queste strutture di dimensioni cosmiche può aiutarci a rispondere a domande fondamentali sull’universo”.

Per decenni gli astronomi hanno sospettato che ci fosse più materia nell’universo di quanta ne possiamo vedere.

La materia oscura, come l’energia oscura, rimane misteriosa, ma la sua esistenza è dedotta da galassie che si comportano in modi inaspettati.

Dark Energy Survey ha mappato 100 milioni di galassie per aiutare i ricercatori a comprendere l’accelerazione dell’espansione del nostro universo.

(Riddar Hahn / Fermilab)

Ad esempio, il fatto che le galassie rimangano raggruppate insieme e che le galassie all’interno degli ammassi si muovano più velocemente del previsto.

“Le galassie visibili si formano nelle regioni più dense della materia oscura”, ha detto il coautore, il professor Ofer Lahav, di fisica e astronomia presso l’Università della California, Los Angeles, e presidente del consorzio DES UK.

“Quando guardiamo il cielo notturno, vediamo la luce della galassia ma non la materia oscura che la circonda, come guardare le luci della città di notte.

“Calcolando come la gravità distorce la luce, una tecnica nota come lente gravitazionale, otteniamo il quadro completo, sia che si tratti di materia visibile o invisibile.

“Questo ci avvicina alla comprensione dei componenti dell’universo e di come si è evoluto.

“Mostra anche la potenza dei metodi di intelligenza artificiale per analizzare uno dei più grandi set di dati in astronomia”.

La mappa è descritta in un nuovo documento di ricerca pubblicato sul sito web del DES e sarà pubblicata negli avvisi mensili della Royal Astronomical Society.

La collaborazione DES è composta da più di 400 scienziati provenienti da 25 istituzioni in sette paesi.

Segnalazione aggiuntiva da parte della PA

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