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La navicella spaziale Juno della NASA volerà a 645 miglia dalla luna di Giove Ganimede lunedì

La navicella spaziale Juno della NASA volerà a 645 miglia (1.038 km) da Ganimede, la luna più grande di Giove, lunedì (7 giugno).

Gli strumenti di Giunone inizieranno a raccogliere dati circa tre ore prima del massimo avvicinamento della navicella, che avverrà alle 18:35 GMT (13:35 EDT).

Juno, lanciato da Cape Canaveral, in Florida, nell’agosto 2011 per studiare Giove dall’orbita, fornirà approfondimenti sulla composizione e sulla temperatura della luna.

L’evento celeste sarà l’astronave più vicina a Ganimede dai tempi di Galileo nel maggio 2000.

Ganimede ha un diametro di 3.280 miglia (5.262 chilometri), che è più grande del pianeta Mercurio e del pianeta nano Plutone.

Ganimede è la luna più grande del nostro sistema solare e l’unica luna con un proprio campo magnetico.

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Ganimede (nella foto) ha un diametro di 3.280 miglia, che è più grande del pianeta Mercurio e del pianeta nano Plutone. Questa immagine mostra il mosaico e le mappe geologiche di Ganimede, compilate con una fusione delle migliori immagini disponibili della navicella spaziale Voyager 1 e 2 della NASA e della navicella spaziale Galileo della NASA.

La storia di Ganimede

Dalla sua scoperta nel gennaio 1610, Ganimede è stato oggetto di frequenti osservazioni, prima da parte di telescopi terrestri, e successivamente da voli e veicoli spaziali in orbita attorno a Giove.

Questi studi descrivono un complesso mondo glaciale la cui superficie è caratterizzata da un forte contrasto tra i due principali tipi di terreno: regioni scure, molto antiche, craterizzate e regioni più chiare, più giovani (ma ancora antiche) caratterizzate da un’ampia varietà di canyon e creste .

Ganimede ha un diametro di 3.280 miglia (5.262 chilometri), che è più grande del pianeta Mercurio e del pianeta nano Plutone.

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È anche l’unico satellite del sistema solare noto per avere una propria magnetosfera.

Lo strumento interattivo della NASA fornisce aggiornamenti in tempo reale della posizione di Giunone mentre si avvicina al satellite naturale.

Giunone volerà vicino a Ganimede a 12 miglia al secondo (19 chilometri al secondo), il che significa che viaggerà da un punto di luce a un disco visibile e poi di nuovo a un punto di luce in circa 25 minuti.

Questo darà all’imager JunoCam a bordo abbastanza tempo per scattare cinque foto della luna.

“Volando così vicino, porteremo l’esplorazione di Ganimede nel 21° secolo”, ha affermato Scott Bolton, ricercatore principale di Juno presso il Southwest Research Institute di San Antonio, in Texas.

Giunone porta una serie di strumenti sensibili in grado di vedere Ganimede in modi mai possibili prima.

La navicella spaziale rotante a energia solare, Juno, è arrivata su Giove il 4 luglio 2016, dopo un viaggio di cinque anni.

Ha tre lame giganti che si estendono per circa 20 metri dal suo corpo cilindrico esagonale.

Il flyby di Juno fornirà agli scienziati alcune immagini straordinarie e fornirà approfondimenti sulla formazione di Ganimede, ionosfera, magnetosfera e guscio di ghiaccio.

Ganimede ha tre strati principali: una sfera di ferro metallico al centro (il nucleo che genera un campo magnetico), una crosta sferica di roccia (mantello) che circonda il nucleo e una crosta esterna costituita principalmente da ghiaccio, spessa circa 497 miglia, che circonda sia il guscio che il nucleo.

Insieme al suo spettrometro ultravioletto (UVS) e agli strumenti Jovian Infrared Auroral Mapper (JIRAM), il radiometro a microonde (MWR) di Juno esaminerà la crosta di ghiaccio d’acqua di Ganimede, per i dati sulla sua composizione e temperatura.

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Sulla sua superficie, la misteriosa luna ghiacciata contiene ampie e luminose aree di creste e canyon che tagliano il terreno più antico e più scuro.

Queste aree scanalate sono la prova che la luna ha vissuto drammatici sconvolgimenti in un lontano passato, secondo la NASA.

“La crosta di ghiaccio di Ganimede contiene alcune aree chiare e scure, il che indica che alcune aree potrebbero essere ghiaccio puro mentre altre contengono ghiaccio sporco”, ha detto Bolton.

Il MWR fornirà la prima indagine approfondita su come la composizione e la struttura del ghiaccio varia con la profondità, portando a una migliore comprensione di come si forma la crosta di ghiaccio e dei processi in corso che galleggiano sulla superficie del ghiaccio nel tempo.

Un veicolo spaziale rotante a energia solare, Juno ha raggiunto Giove nel 2016 dopo un viaggio di cinque anni (mostrato qui nell'impressione dell'artista)

Un veicolo spaziale rotante a energia solare, Juno ha raggiunto Giove nel 2016 dopo un viaggio di cinque anni (mostrato qui nell’impressione dell’artista)

Le misurazioni di Giunone dell’ambiente radioattivo vicino alla Luna andranno anche a beneficio delle future missioni del “sistema Giove” (cioè Giove e i suoi anelli e lune).

Il sorvolo di lunedì sarà il veicolo spaziale più vicino a Ganimede da quando il veicolo spaziale Galileo della NASA ha raggiunto la sua penultima vicinanza il 20 maggio 2000.

In questo giorno, Galileo, che è diventato il primo veicolo spaziale a orbitare attorno a Giove nel 1995, ha raggiunto 1.000 chilometri da Ganimede.

Juno continuerà le sue indagini sul pianeta più grande del sistema solare fino a settembre 2025, o fino alla fine della vita della navicella spaziale.

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Giunone ha raggiunto Giove il 4 luglio 2016, dopo un viaggio di cinque anni, a 1,8 miliardi di miglia (2,8 miliardi di km) dalla Terra.

Dopo una manovra di frenata riuscita, è entrato in una lunga orbita polare e ha volato per 3.100 miglia (5.000 km) dalle vorticose cime delle nuvole del pianeta.

La sonda ha fatto esplodere solo 2.600 miglia (4.200 km) dalle nuvole del pianeta una volta ogni due settimane, molto vicino a fornire una copertura globale in una singola immagine.

Nessun veicolo spaziale precedente ha orbitato così vicino a Giove, anche se altri due sono stati inviati in picchiata per distruggerli attraverso la sua atmosfera.

Per completare la sua pericolosa missione, Giunone sopravvisse a una micidiale tempesta di radiazioni causata dal forte campo magnetico di Giove.

Il vortice di particelle ad alta energia che viaggiano quasi alla velocità della luce è l’ambiente di radiazione più duro del sistema solare.

Per far fronte alle condizioni, la navicella spaziale è stata protetta con speciali cavi rinforzati con radiazioni e uno schermo per sensori.

Il suo importantissimo “cervello” – il computer di volo della navicella spaziale – era alloggiato in una volta blindata in titanio e pesava circa 400 libbre (172 kg).

La sonda dovrebbe studiare la composizione dell’atmosfera del pianeta fino al 2021.