TRVPPINAPLES

Informazioni sull'Italia. Seleziona gli argomenti di cui vuoi saperne di più

La navicella spaziale della NASA lascia l’asteroide Bennu con la pancia piena di campioni di roccia spaziale NASA

Con i detriti di un asteroide nascosto all’interno, A. NASA La navicella ha lanciato i suoi motori e ha iniziato il lungo viaggio di ritorno sulla Terra lunedì, lasciando l’antica roccia spaziale nello specchietto retrovisore.

Il volo di ritorno a casa del cercatore robotico Osiris-Rex richiederà due anni.

Osiris-Rex ha raggiunto l’asteroide Bennu nel 2018 e ha trascorso due anni volando vicino e intorno ad esso, prima Raccogli le macerie Dal tetto lo scorso autunno.

Lo scienziato capo Dante Loretta dell’Università dell’Arizona stima che la sonda possa contenere tra la mezza libbra e la libbra (da 200 grammi a 400 grammi) di pezzi voluminosi. Ad ogni modo, lo è Supera facilmente Obiettivo per almeno 2 once (60 grammi).

Sarà la più grande distanza cosmica degli Stati Uniti dai tempi delle rocce lunari dell’Apollo. Sebbene la NASA abbia restituito campioni di polvere di comete e venti solari, questa è la prima volta che insegue un frammento di asteroide. Il Giappone ci è riuscito due volte, ma in tracce.

Gli scienziati hanno descritto di aver lasciato il quartiere di Bennu lunedì come agrodolce.
“Ho lavorato al recupero di un campione di asteroidi da quando mia figlia indossava i pannolini e ora si sta diplomando al liceo, quindi è stato un lungo viaggio”, ha detto Jason Dorkin, uno scienziato del Progetto NASA.

“Siamo abituati a essere a Bennu e vedere immagini e dati nuovi ed entusiasmanti che ci tornano qui sulla Terra”, ha aggiunto Loretta.

L’Osiris-Rex si trovava già a circa 200 miglia (300 chilometri) dalla orbita attorno al Sole di Benno quando lunedì pomeriggio ha acceso i suoi motori principali per una vacanza veloce e pulita.
I controllori di volo del Colorado hanno applaudito per il costruttore del veicolo spaziale Lockheed Martin quando è arrivata la conferma che il veicolo spaziale era partito: “Stiamo portando i campioni a casa!”

Gli scienziati sperano di scoprire alcuni segreti del sistema solare da campioni che sono stati aspirati lo scorso ottobre dalla superficie scura, ruvida e ricca di carbonio di Bennu. L’asteroide è largo 1.600 piedi (490 metri) e ha 4,5 miliardi di anni.

Si pensa che Bennu, considerato una parte fratturata di un asteroide più grande, contenga gli elementi costitutivi conservati del Sistema Solare. I pezzi di ritorno potrebbero far luce su come si sono formati i pianeti e su come ha avuto origine la vita sulla Terra. Possono anche migliorare le probabilità del terreno contro eventuali rocce in arrivo.

Sebbene l’asteroide si trovi a 178 metri (287 metri km) di distanza, Osiris Rex metterà 1,4 miliardi di miglia (2,3 miliardi di chilometri) sul contachilometri per raggiungere la Terra.

La navicella spaziale delle dimensioni di un SUV orbiterà attorno al sole due volte prima di consegnare il suo prototipo di piccola capsula sul pavimento del deserto dello Utah il 24 settembre 2023, completando la missione da oltre 800 milioni di dollari. È stato lanciato da Cape Canaveral nel 2016.

I preziosi campioni saranno conservati in un nuovo laboratorio in costruzione presso il Johnson Center della NASA spazio Un centro a Houston, che già ospita centinaia di libbre di materiale lunare raccolto da 12 Apollo Walker dal 1969 al 1972.

Gli scienziati inizialmente pensavano che il veicolo spaziale stesse immagazzinando 2 libbre (1 kg) di detriti di asteroidi, ma recentemente hanno rivisto le loro stime al ribasso. Non sapranno con certezza quanto c’è a bordo fino a quando la capsula non verrà aperta dopo l’atterraggio.
“Ogni parte del campione ha un valore”, ha detto Dorkin. “Dobbiamo essere pazienti.”

La NASA ha in programma molti progetti di asteroidi.

Un veicolo spaziale chiamato Lucy è previsto per il lancio in ottobre e volerà dietro sciami di asteroidi vicino a Giove, mentre un veicolo spaziale noto come Dart verrà lanciato a novembre nel tentativo di riorientare un asteroide come parte di un test di protezione planetaria. Quindi, nel 2022, la sonda Psyche partirà alla ricerca di uno strano asteroide metallico con lo stesso nome. Tuttavia, nessuna di queste attività comporta la restituzione del campione.

READ  Boeing spinge il suo secondo volo di prova Starliner verso la fine dell'estate