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La NASA trova sali organici sulla superficie di Marte che potrebbero essere un segno di vita antica | Scienza | notizia

Il Curiosity Rover della NASA ha rilevato indicazioni di possibili sali organici su Marte. È possibile che questi sali siano i resti dei composti organici, il che potrebbe essere il segno più forte ancora che Marte stava godendo della vita microbica. Tuttavia, è importante notare che i composti organici e i sali possono essere formati anche da processi geologici.

Sulla Terra, alcuni esseri viventi possono utilizzare sali organici per produrre energia.

James M.T. Lewis, il geochimico organico che ha guidato la ricerca, ha dichiarato: “Se determiniamo che ci sono sali organici concentrati ovunque su Marte, vorremo indagare ulteriormente in quelle aree, idealmente perforando più in profondità sotto la superficie dove potrebbe essere il materiale. l’appartenenza è meglio conservata. “

Gli scienziati del laboratorio sulla Terra hanno analizzato i dati del Mars Curiosity Sample Analysis (SAM), un laboratorio di chimica portatile.

Il SAM riscalda il suolo marziano al punto in cui i gas vengono rilasciati permettendogli di determinare la composizione dei campioni di suolo.

Il passo successivo sarebbe scoprire se questi sali organici si sono formati attraverso processi geologici o attraverso la formazione della vita antica.

Tuttavia, cercare di scoprire prove di vita microbica che è esistita miliardi di anni fa è estremamente difficile.

Negli ultimi tre miliardi di anni, Marte si è prosciugato e il pianeta è stato bombardato dalla radiazione solare.

Con la sua atmosfera estremamente debole, la superficie del pianeta è a malapena schermata dalla radiazione solare che scompone qualsiasi composto.

Per saperne di più: Vita su Marte: la NASA inizia a cercare segni di extraterrestri

Inoltre, l’erosione naturale provocata dal vento e dalle intemperie può distruggere i microrganismi rimasti.

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Mentre l’attuale corpo di prove sembra promettente, la futura navicella spaziale marziana dovrà approfondire la Terra per determinare se c’è vita su Marte.

Il dottor Lewis ha detto: “Stiamo cercando di scoprire miliardi di anni di chimica organica, e in questo record organico potrebbe esserci il premio finale: la prova che la vita esisteva sul Pianeta Rosso”.

“Quando riscaldiamo campioni di Marte, ci sono molte interazioni che possono verificarsi tra minerali e materia organica che possono rendere difficile trarre conclusioni dai nostri esperimenti, quindi il lavoro che facciamo è cercare di selezionare quelle interazioni in modo che gli scienziati possano eseguire analisi su Marte utilizzando queste le informazioni.

“Il fatto che ci sia materia organica conservata in rocce di 3 miliardi di anni e che troviamo sulla superficie è un segno molto promettente che potremmo essere in grado di attingere a più informazioni dai migliori – campioni conservati sotto la superficie”, ha aggiunto l’astrobiologo della NASA Jennifer L. Eggenbrod. “.

L’Agenzia spaziale europea (ESA) verrà lanciata il prossimo anno e sarà in grado di perforare due metri sotto la superficie.

È normale che gli esemplari sepolti più in profondità nel terreno siano più protetti dagli elementi.

The Perseverance of NASA, che attualmente sta vagando su Marte, non ha uno strumento integrato in grado di rilevare i sali organici, ma sta attualmente raccogliendo campioni che verranno rimandati sulla Terra in un secondo momento.