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La NASA fa volare un elicottero sulla superficie di Marte in “The Wright Brothers ‘Moment” che potrebbe rivoluzionare l’esplorazione spaziale.

“Un modo completamente nuovo per esplorare lo strano terreno nel nostro sistema solare è ora a nostra disposizione”, ha detto Daniel Brown, astronomo della Nottingham Trent University.

“Questo primo volo di prova – con più creatività – è molto promettente”.

Sono stati pianificati fino a cinque voli sempre più ambiziosi che potrebbero aprire la strada a una flotta di droni su Marte nei prossimi decenni, fornendo vedute aeree, trasportando pacchi e fungendo da osservatori per equipaggi umani. A terra, questa tecnologia potrebbe consentire agli elicotteri di raggiungere nuove vette e fare cose come navigare più facilmente sull’Himalaya.

Il team di Ingenuity ha tempo fino all’inizio di maggio per completare i voli di prova in modo che il rover possa procedere con la sua missione principale: raccogliere campioni di roccia che possono contenere prove della vita passata di Marte, per tornare sulla Terra tra dieci anni.

Il team ha in programma di testare i limiti dell’elicottero e possibilmente anche distruggere il velivolo, lasciandolo in posizione per sempre, dopo aver inviato i suoi dati a casa.

La NASA sta pianificando un secondo volo in elicottero giovedì. L’elicottero è dotato di due microfoni e il piano è di registrare l’audio su uno dei voli successivi.

Il dottor Bob Ballaram, ingegnere capo di Ingenuity, ha detto che questo potrebbe aprire la porta a simili futuri tentativi di volo su Venere e Titano, la più grande luna di Saturno.

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