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La cometa più grande mai vista si sta dirigendo verso il sole, ma gli scienziati dicono che non devi preoccuparti

Un enorme asteroide dalla periferia del sistema solare si sta dirigendo verso il sole.

La cometa Bernardinelli-Bernstein è 1.000 volte più grande della cometa media ed è stata osservata per la prima volta a 4 miliardi di chilometri dal nostro sistema solare nel 2014, circa alla stessa distanza di Nettuno; Tra la sua prima apparizione e questo mese, ha percorso un altro miliardo di chilometri vicino a noi.

L’orbita della cometa è perpendicolare al piano del sistema solare e raggiungerà il suo punto più vicino al Sole (noto come perielio) nel 2031 – ma nonostante le sue dimensioni e la vicinanza alla nostra stella più vicina, gli astronomi dilettanti potranno solo vedere con un grande telescopio, anche in Il più luminoso.

“Abbiamo il privilegio di scoprire forse la cometa più grande che abbiamo mai visto – o almeno la più grande di qualsiasi cometa ben studiata – che è stata scoperta abbastanza presto da consentire alle persone di osservare mentre si evolve man mano che le comete si avvicinano e si riscaldano”, l’Università della Pennsylvania ha detto. Gary Bernstein, che ha fondato e lanciato la Cometa. “Il sistema solare non viene visitato da più di 3 milioni di anni”.

(Dark Energy Survey / DOE / FNAL / DECa)

La cometa ha avuto origine nella nuvola di Oort, un assemblaggio di ghiacciati pianeti minori, corpi cosmici costituiti da enormi quantità di polvere. Sebbene questa nube sia solo teorica con la nostra attuale comprensione della scienza, si ritiene che circondi il Sole tra 0,03 e 3,2 anni luce da esso, essendo stata dispersa ai confini del Sistema Solare dal movimento di Giove, Saturno e Urano. e Nettuno miliardi di anni fa.

Si ritiene che la cometa Bernardinelli-Bernstein sia il più grande membro della nube di Oort mai scoperto ed è la prima cometa su una traiettoria in arrivo scoperta finora.

Gli astronomi pensano che potrebbero esserci altre comete sconosciute di queste dimensioni in attesa nella nuvola di Oort, lontano da Plutone e dalla fascia di Kuiper.

“Questo è un fulcro tanto necessario su un insieme sconosciuto di grandi oggetti nella nuvola di Oort e la sua relazione con la migrazione precoce dei giganti di ghiaccio/gas poco dopo la formazione del Sistema Solare”, ha affermato NOIRLab (National Research Laboratory of Optical and Astronomia infrarossa) l’astronomo Todd Lauer.

Chris Davis, direttore del National Science Foundation Program presso NOIRLab, ha aggiunto: “Trovare oggetti enormi come la cometa Bernardinelli-Bernstein è fondamentale per la nostra comprensione della storia antica del nostro sistema solare”.

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