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Joy, Indeed: una felice riunione riempie l’aeroporto di Auckland mentre la bolla inizia via Tasman | Nuova Zelanda

Lisa Titai ha avvertito suo figlio di prendersi un giorno di malattia quando è andato a prenderla all’aeroporto di Auckland. “Pensavo potessero esserci dei media”, spiega.

Non aveva torto.

Quando sono entrato nella sala degli arrivi lunedì pomeriggio, Titai, come centinaia di altri che erano volati in Nuova Zelanda il primo giorno di quello che ho chiamato In viaggio attraverso la “bolla” di Tasman Con l’Australia, sopraffatto; Un lampo di telecamere, i giornalisti che scoppiano in attesa e poi, spingendosi tra la folla, le persone che era già venuta a vedere. Lacrime della treccia.

“Dovevo essere qui per un funerale”, ha detto. “Mio zio è stato ricoverato in ospedale e ha prenotato il biglietto più vicino che ho potuto ottenere. Non ha funzionato. Hanno fatto il funerale la scorsa settimana, ma volevo vedere mio figlio e mio nipote”.

Ho una famiglia in tutta l’Isola del Nord e prima della pandemia tornavo quattro o cinque volte l’anno. È stato davvero, davvero, difficile. “

Famiglie e persone care abbracciate dopo il loro arrivo a bordo del primo volo Air New Zealand che atterra mentre inizia il viaggio senza quarantena tra l'Australia e la Nuova Zelanda
Famiglie e persone care si sono abbracciate dopo il loro arrivo a bordo del primo volo di atterraggio di Air New Zealand mentre iniziavano i viaggi senza quarantena tra l’Australia e la Nuova Zelanda. Foto: Reuters

È successo ancora e ancora. Steve Wood stava già piangendo quando è entrata in una cacofonia. Così era sua madre, Nareli. La Wood sperava di tornare a Natale l’anno scorso, ma lo scoppio del virus Covid nella sua città natale di Sydney ha ritardato l’inizio della tanto attesa esenzione dalla quarantena per gli arrivi australiani.

Quando è stato finalmente annunciato due settimane fa, non hai perso tempo.

“Era come se avessi bisogno di essere qui il più rapidamente possibile”, ha detto. “Non sono tornato dal 2019, i giorni sono tornati”.

Narelli è senza parole: “È bello riaverla”

Quindi sono andato ogni pomeriggio. Un flusso infinito di scene emozionanti in aeroporto, come se qualcuno avesse orchestrato una rievocazione di gruppo del montaggio inaugurale di Love Actually. Era difficile non muoversi. Non solo attraverso la riunificazione, ma anche attraverso la profonda connessione che questi due stati insulari condividono.

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L’equipaggio notturno non ha dormito la notte prima del volo e, nella sala partenze dell’aeroporto di Sydney, ha spiegato di non rendersi conto che l’aereo era il primo aereo “senza quarantena” a lasciare l’Australia per il bene di Nuova Zelanda Da quando l’epidemia ha costretto la chiusura dei confini tra questi due paesi più di un anno fa.

Voleva solo vedere i suoi amici. A Oakland, lei e la sua cara amica Lily Sixmith tremavano mentre si abbracciavano.

“Non appena ho visto Oakland dall’aereo, ho iniziato a piangere”, ha detto. “Io sono un disastro.”

‘Un rischio che vale il rischio’

L’aeroporto di Auckland e le compagnie aeree che forniscono voli hanno entrambi lavorato molto per creare questo momento mediatico: una banda di voci che suonava la stessa canzone di Dave Dobbyn in ripetizione per tutto il pomeriggio (Welcome Home / Welcome You / Welcome You) e Jetstar Champagne è stato servito nella sala partenze – forse la prima compagnia aerea economica al mondo – prima del primo volo in partenza da Sydney.

E con una buona ragione. Lunedì potrebbe essere stato il giorno della riunione ma ci sono molte bolle in giro. L’epidemia ha spazzato via sia le compagnie aeree che l’industria del turismo. Secondo Tourism Australia, a gennaio sono arrivati ​​8.000 visitatori internazionali, in calo del 99% rispetto all’anno precedente.

Per entrambi i paesi, attirare visitatori dall’altra parte della trincea è un’ancora di salvezza cruciale, soprattutto perché il ritardo nel lancio del vaccino ha costretto i politici ad avvertire altri viaggi internazionali che potrebbero richiedere un po ‘di tempo.

Le persone care vengono accolte dal secondo viaggio di Transit Tasman senza quarantena
Le persone care vengono accolte dal secondo viaggio di Transit Tasman senza quarantena. Foto: Fiona Goodall / Getty Images

Mentre il primo ministro neozelandese Jacinda Ardern ha affermato lunedì che il suo governo sta esplorando opzioni per bolle di viaggio con altri paesi senza Covid nel Pacifico, non cercherà oltre. Allo stesso modo, il primo ministro australiano Scott Morrison ha detto domenica che l’Australia “non ha fretta di aprire quei confini” ad altri paesi.

La domanda ora è se la bolla tra questi due paesi fornirà un vero vantaggio economico alle industrie del turismo in frantumi, dopo la prima ondata di riunificazione.

Nel periodo pre-Covid, gli australiani rappresentavano circa il 40% dei visitatori internazionali in Nuova Zelanda e hanno speso $ 2,7 miliardi nel 2019. I neozelandesi hanno speso all’incirca lo stesso importo – $ 2,6 miliardi nel 2019, anche se il più grande mercato del turismo australiano significa che hanno fatto circa il 15% Ci sono solo i visitatori.

Ma i funzionari del turismo hanno una visione chiara dei disincentivi.

Forse comprende i rischi politici di accogliere gli australiani in caso di epidemia: un nuovo sondaggio Da Research New Zealand per RNZ Ha scoperto che il 22% dei neozelandesi era neutrale sulla bolla e il 28% contro l’apertura: Ardern ha avvertito di un’alta probabilità di una nuova epidemia di Covid-19, il che significa che la bolla dei viaggi potrebbe scoppiare in qualsiasi momento.

I nuovi arrivati, infatti, lunedì sono stati avvertiti che potrebbero essere messi in quarantena in caso di focolaio.

Ma nonostante la posizione da falco, lunedì Ardern sembrava essere piena di entusiasmo, dicendo che stava sperimentando personalmente un po ‘dell’eccitazione che ha accolto la bolla di viaggio. “Io, come molti neozelandesi, ho amici e famiglia in Australia”, ha detto, inclusi alcuni che erano “desiderosi di tornare in Nuova Zelanda”.

“So quanto sia stato entusiasta che sia stato accolto, e ne sono davvero felice”, ha detto. “È davvero emozionante poter accogliere ad Aotearoa i nostri cugini Tasman non in quarantena”.

Tuttavia, questo livello di incertezza potrebbe significare che molti vacanzieri rimandano i viaggi mentre aspettano di vedere come si svolgono. Il turismo neozelandese lo accetta, affermando che il suo modello di scenario ha mostrato che potrebbe volerci fino a gennaio 2022 affinché l’Australia raggiunga un recupero dell’80% ai livelli pre-Covid 19.

E mentre i primi voli di Jetstar lunedì erano occupati, la domanda è diminuita nel corso della giornata.

Tuttavia, c’erano segnali incoraggianti. Emmanuel Samaras, 16 anni, ha spiegato che lui ei suoi genitori stavano andando in Nuova Zelanda “perché i miei genitori volevano una vacanza”. Sua madre, Stella, ha scelto il primo viaggio “perché volevamo davvero partire”.

“Abbiamo parlato di farlo da quando hanno parlato di una bolla e abbiamo pensato di non farlo”, ha detto Stella. “È un rischio, ma abbiamo pensato che ne valesse la pena”.

$ 8,60 latte d’aeroporto

I voli stessi non sono stati privi di problemi. Mentre Jetstar è riuscito ad atterrare prima ad Auckland da Sydney, è diventato prima quando il volo è stato ritardato di un’ora e 20 minuti, grazie in parte, ha detto ai passeggeri il capitano del volo, a una certa confusione nel processo di check-in. È passato un po ‘di tempo, dopotutto.

Non è stato l’unico volo in ritardo, e per certi versi l’inizio in ritardo è stato vagamente rassicurante. Dopo 13 mesi di chiusura dei confini con l’imposizione della pandemia, è stato bello sapere che alcune cose non cambiano mai. Lunghe file, posti angusti, caffè $ 8,60 nella sala partenze; Tutto è ancora lì, ti aspetta.

Ma, ovviamente, non tutto è uguale. C’era lo champagne: è stato servito a un gruppo di passeggeri dagli occhi misteriosi in attesa ai gate di imbarco e alle troupe giornalistiche che inseguivano i corridoi.

Per lo più, i passeggeri a bordo del Jetstar JQ281 hanno preso tutto questo indifferentemente. Quando l’aereo è partito da Sydney, un altro giornalista a bordo sembrava determinato ad avviare un applauso per celebrare l’occasione. Non è davvero decollato.

Ovviamente, per quanto il festival potrebbe provare a raccontare, questi viaggi all’inizio dell’apertura della bolla Trans-Tasman riguardano la destinazione, non il viaggio.

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