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Il satellite militare cinese distrutto da un missile sovietico è la “prima grande collisione orbitale in un decennio”

Il satellite militare cinese Yunhai 1-02 è stato misteriosamente danneggiato il 18 marzo 2021, ma gli scienziati ora sanno che la causa del problema era un frammento spaziale.

Il 18° Space Control Squadron (18SPCS) della US Space Force ha affermato che l’analisi è “in corso” su 21 oggetti associati al satellite, che è stato originariamente lanciato nel settembre 2019. Si prevedeva che parte del velivolo fosse esplosa, ma ora è noto. proveniva da un missile Zenit-2

Un razzo Zenit-2 ha lanciato il satellite spia elettronico Tselina-2 nel settembre 1996, ha detto su Twitter l’astronomo Jonathan McDowell del Center for Astrophysics, dopo che Space-Track ha notato un aggiornamento di una nota sull’oggetto: “Ha colpito il satellite”.

I detriti hanno solo una serie di dati orbitali al 16 marzo 2021, il che lo rende un “candidato ovvio” per colpire il satellite Yunhai 1-02.

Una rapida analisi dei TLE mostra che Yunhai 1-02 (44547) e [the debris object] Sono passati a meno di un chilometro l’uno dall’altro (quindi nell’incertezza dei TLE) alle 0741 UTC del 18 marzo, esattamente quando 18SPCS ha disintegrato i rapporti Yunhai”, ha twittato il dott. McDowell, aggiungendo che questa “sembra essere la prima collisione orbitale confermata in un decennio.” , Decennio.”

Il satellite Yunhai è ancora sotto controllo e può ancora regolare la sua orbita ed essere ancora in grado di inviare segnali orbitali, quindi la collisione non lo ha distrutto, ma la notizia solleva preoccupazioni per i detriti che si accumulano intorno al pianeta.

Un mese dopo la collisione, nell’aprile 2021, è stato riferito che SpaceX Satelliti È arrivato a meno di 60 metri dal veicolo OneWeb, con problemi relativi alla manovrabilità dei prodotti del CEO di SpaceX Elon Musk.

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“Il problema è il coordinamento. Non è sufficiente dire ‘Ho un sistema automatizzato’, perché l’altra persona potrebbe non averlo e non capirà cosa sta cercando di fare il tuo sistema”, ha affermato Chris McLaughlin, capo degli affari del governo presso OneWeb.

Tuttavia, SpaceX in seguito ha affermato che non era così – afferma che “la probabilità di collisione non ha mai superato la soglia di manovra, e i satelliti non si scontreranno anche se non venisse eseguita alcuna manovra”.

Lo scenario peggiore di una collisione di detriti spaziali è un effetto domino percepito dallo scienziato della NASA Donald Kessler nel 1978. Ha avvertito che la collisione di materiali rotti con altri composti potrebbe creare uno strato impenetrabile di detriti, rendendo impossibili i lanci nello spazio.

Con più aziende come SpaceX, OneWeb e Blue Origin che lanciano imbarcazioni fuori dall’atmosfera terrestre, così come altre da paesi come la Cina, La mancanza di regolamenti governativi significa che il rischio di collisione aumenterà

Peter Henger e Mark Dickinson, chief technology officer e capo delle operazioni satellitari per la società britannica di comunicazioni satellitari Inmarsat, hanno affermato che costellazioni più massicce potrebbero vedere il numero di satelliti in orbita terrestre bassa aumentare di 100 volte fino a quasi 100.000 in orbita attorno alla Terra entro il 2030. indipendente.

Se due pezzi si scontrano, la velocità media dell’impatto sarà di circa 36.000 km all’ora, sette volte più veloce di un proiettile veloce.

Hanno aggiunto che “i paralleli con il cambiamento climatico sono chiari e, come società spaziale, dobbiamo imparare la lezione che è necessaria una gestione proattiva e tempestiva per garantire che non aspettiamo che si verifichino danni”.

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