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Il rover della NASA raccoglie il suo primo campione di roccia su Marte

Il rover Perseverance della NASA ha raccolto il suo primo campione di roccia su Marte, segnando un primo passo storico in una missione per riportare il campione sulla Terra alla fine di questo decennio.

All’inizio, gli scienziati non sono stati in grado di confermare se il rover avesse raccolto un campione a causa delle cattive condizioni di luce solare sul pianeta rosso.

Domenica, il rover ha dato un’altra occhiata al tubo, uno delle dozzine che intende lasciare su Marte per essere raccolto dalla navicella spaziale dell’Agenzia spaziale europea prima del 2030.

L’agenzia spaziale statunitense ha twittato dall’account Perseverance: “Avete capito! Con una migliore illuminazione lungo il tubo del campione, puoi vedere che il nucleo di roccia che hai raccolto è ancora lì. Successivamente, elaborerò questo campione e sigillerò il tubo.

Un tentativo simile di raccogliere un campione di roccia marziana all’inizio di questo mese non è riuscito, poiché le rocce erano troppo friabili per resistere a uno scavo robotico.

Trasportando 43 campioni di tubi in titanio, l’imbarcazione sta esplorando il cratere Jezero, dove raccoglierà campioni di roccia e suolo per future analisi sulla Terra.

In questa immagine rilasciata dalla NASA, si può vedere un foro dal secondo tentativo di Perseverance di raccogliere campioni in una roccia

Il primo tentativo di Rover fallì a causa della polvere di roccia

Il 6 agosto, l’agenzia ha rivelato che la sonda Perseverance della NASA aveva fallito durante il suo primo tentativo di raccogliere un nucleo dalla roccia marziana.

Il trapano a percussione, la punta del trapano e la manipolazione del tubo del campione hanno funzionato come previsto, ma i dati hanno mostrato che il tubo del campione era vuoto dopo l’estrazione.

“Il pensiero iniziale è che il tubo vuoto è più probabilmente il risultato di un bersaglio roccioso che non interagisce nel modo in cui ci aspettavamo durante la perforazione e meno probabilmente un problema hardware con il sistema di campionamento e buffering”, ha affermato Jennifer Trosper, JPL Perseverance Project Manager , in un comunicato. .

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Giorni dopo, la NASA ha rivelato che le rocce in questa particolare posizione erano insolitamente morbide e polverose, motivo per cui l’operazione non ha avuto successo.

“Il team ha identificato un sito, selezionato e perforato una roccia praticabile di valore scientifico”, ha affermato Jennifer Trosper, project manager del Jet Propulsion Laboratory della NASA a Pasadena.

L’obiettivo per la persistenza era un masso delle dimensioni di una valigetta soprannominato “Rochet” dalla cresta di mezzo miglio (900 metri).

Il 6 agosto, Perseverance ha perforato una roccia più morbida e il campione è crollato e non è entrato nel tubo di titanio.

Il rover ha guidato per mezzo miglio verso un luogo di campionamento migliore per riprovare.

La perseveranza è arrivata al cratere Jezero di Marte – che si ritiene sia stato la dimora di un lussureggiante letto di lago e delta di un fiume miliardi di anni fa – il 18 febbraio dopo un viaggio di quasi sette mesi nello spazio.

Ha il compito di cercare tracce di vita microbica fossilizzata dall’antico passato di Marte e raccogliere campioni di roccia per tornare sulla Terra in future missioni sul Pianeta Rosso.

Gli strumenti scientifici installati sulla torre sonda sono in grado di determinare la composizione chimica e minerale e ricercare la materia organica, oltre a caratterizzare al meglio i processi geologici del pianeta.

Usa una punta da trapano e una punta cava all’estremità del suo braccio robotico di 2 metri per estrarre campioni leggermente più spessi della matita, che conserva sotto lo stomaco.

Perseverance (nella foto qui sulla superficie del Pianeta Rosso) contiene 43 campioni di tubi di titanio che la NASA spera possano riempire di roccia.

Perseverance (nella foto qui sulla superficie del Pianeta Rosso) contiene 43 campioni di tubi di titanio che la NASA spera possano riempire di roccia.

La NASA sta pianificando una missione per restituire circa 30 campioni sulla Terra negli anni 2030, quando gli scienziati saranno in grado di eseguire un’analisi più dettagliata che potrebbe confermare la presenza di vita microbica.

Tuttavia, la persistenza stessa non restituisce campioni sulla Terra: quando il rover raggiunge una posizione adatta, i tubi cadranno sulla superficie di Marte per essere raccolti da una futura missione di recupero, attualmente in fase di sviluppo.

Attualmente, la NASA e l’Agenzia spaziale europea stanno pianificando di lanciare altri due veicoli spaziali che lasceranno la Terra nel 2026 e raggiungeranno Marte nel 2028.

Il primo schiererà un piccolo rover che si farà strada verso la tenacia, raccogliendo tubi di campionamento pieni e trasferendoli su un “Mars Ascent Vehicle” – un piccolo razzo.

Un progetto multimiliardario per riportare un pezzo di Marte sulla Terra comporterà tre lanci separati e avrà successo solo entro il 2031.

Questo razzo esploderà – nel processo diventando il primo oggetto ad essere lanciato dalla superficie di Marte – e metterà il contenitore nell’orbita di Marte, il che significa che essenzialmente galleggerà nello spazio.

A questo punto, la terza e ultima navicella coinvolta nell’impegnativa operazione si manovrerà accanto al contenitore del campione, lo raccoglierà e lo riporterà sulla Terra.

Garantire che il suo ritorno nell’atmosfera terrestre abbia successo e atterrerà sulla Terra in un campo di addestramento militare nello Utah nel 2031, il che significa che i campioni marziani non saranno studiati per altri 10 anni.

Perseverance ha anche effettuato il viaggio su Marte equipaggiato con un elicottero robotico staccabile da 4 libbre (1,8 kg) chiamato Ingenuity.

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L’elicottero ha effettuato una serie di voli sempre più completi sul Pianeta Rosso, a partire dal suo primo volo il 19 aprile.

NASA Mars 2020: perseverante rover e innovativo elicottero alla ricerca della vita sul pianeta rosso

La missione Mars 2020 della NASA è stata lanciata per cercare segni di vita antica sul Pianeta Rosso nel tentativo di aiutare gli scienziati a comprendere meglio come si è evoluta la vita sulla Terra nei primi anni di sviluppo del sistema solare.

Prende il nome dalla Perseveranza, il master rover delle dimensioni di un’auto esplora un antico delta del fiume all’interno del cratere Jezero, che è stato riempito con un lago profondo 1.600 piedi.

Si pensa che l’area abbia ospitato la vita microbica da 3,5 a 3,9 miliardi di anni fa e il rover esaminerà campioni di suolo per cercare prove di vita.

Il rover Mars 2020 della NASA (impressione dell'artista) sta cercando segni di vita antica su Marte nel tentativo di aiutare gli scienziati a capire meglio come si è evoluta la vita sul nostro pianeta.

Il rover Mars 2020 della NASA (impressione dell’artista) sta cercando segni di vita antica su Marte nel tentativo di aiutare gli scienziati a capire meglio come si è evoluta la vita sul nostro pianeta.

La navicella spaziale Mars 2020 da 2,5 miliardi di dollari (1,95 miliardi di sterline) è stata lanciata il 30 luglio con il rover e l’elicottero all’interno ed è atterrata con successo il 18 febbraio 2021.

La perseveranza è atterrata all’interno del cratere e ha raccolto lentamente campioni che alla fine sarebbero stati restituiti alla Terra per ulteriori analisi.

Una seconda missione volerà sul pianeta e restituirà i campioni, possibilmente entro la fine del 2020 in collaborazione con l’Agenzia spaziale europea.

Questa concept art mostra il rover Mars 2020 che atterra sul Pianeta Rosso tramite il sistema

Questa concept art mostra il rover Mars 2020 che atterra sul Pianeta Rosso tramite il sistema “sky-crane” della NASA