TRVPPINAPLES

Informazioni sull'Italia. Seleziona gli argomenti di cui vuoi saperne di più

Il ritiro della calotta glaciale antartica potrebbe innescare una reazione a catena, forse prossima al collasso in passato

Venti antartici

Oggi, i venti antartici di solito soffiano dal continente al mare. Credito: Sven Osterho

Una nuova ricerca indica che la calotta glaciale antartica in passato era più instabile di quanto si pensasse e, a volte, si avvicinava al collasso.

I risultati sollevano preoccupazioni sul fatto che in un clima più caldo, esporre la terra sotto la calotta glaciale mentre si ritira aumenterà le precipitazioni sull’Antartide e ciò potrebbe accelerare ulteriormente la perdita di ghiaccio.

La ricerca si basa su modelli climatici e confronti di dati nel Miocene medio (da 13 a 17 milioni di anni fa) quando l’anidride carbonica atmosferica e le temperature globali hanno raggiunto livelli simili a quelli previsti entro la fine di questo secolo.

Lo studio è stato condotto dal Bureau of Meteorology, dalle Università di Exeter, Bristol, Cardiff, Stoccolma, NORCE e dal Bjerknes Center for Climate Research.

“Quando una calotta di ghiaccio si scioglie, la terra appena esposta al di sotto di essa è meno riflettente e le temperature locali diventano più calde”, ha detto l’autore principale, la dott.ssa Kathryn Bradshaw dell’Office of Meteorology e Institute of Global Systems dell’Università di Exeter.

Questo può cambiare drasticamente i modelli meteorologici.

“Con una grande calotta di ghiaccio nel continente come abbiamo oggi, i venti antartici di solito soffiano dal continente al mare. Tuttavia, se il continente si riscalda, può essere invertito, poiché i venti soffiano dal mare più freddo verso la terra più calda – proprio come possiamo vedere con i monsoni in tutto il mondo.

Ciò porterebbe più pioggia in Antartide, facendo fluire più acqua dolce nel mare.

“L’acqua dolce è meno densa dell’acqua salata e quindi può sedersi sulla superficie del mare, piuttosto che affondare e ruotare come fa l’acqua salata. Ciò interrompe efficacemente la connessione tra le profondità dell’oceano e la superficie dell’oceano, causando acqua più calda accumulare più in profondità “.

READ  Skyrim Anniversary uscirà a novembre su PS5 e PS4

Lo studio indica che i processi derivanti dall’aumento delle precipitazioni ridurrebbe la capacità del sistema climatico di mantenere una grande calotta glaciale antartica.

“In sostanza, se più terra fosse scoperta in Antartide, sarebbe difficile riparare una grande calotta di ghiaccio”, ha detto il dottor Bradshaw. “Senza una corretta posizione orbitale nel Miocene medio, la calotta glaciale potrebbe essere crollata in quel momento”. .

Durante il periodo caldo del Miocene medio, sono state registrate fluttuazioni insolitamente ampie nelle temperature del mare profondo.

Lo studio ha mostrato che le fluttuazioni nell’area coperta dalla calotta glaciale erano un fattore importante nel causare un drastico cambiamento delle temperature del mare profondo. Le fluttuazioni nel volume del ghiaccio sono risultate molto meno significative.

Le differenze nella posizione della Terra rispetto al sole hanno causato l’avanzamento e il ritiro della calotta glaciale, modificando i modelli meteorologici, con conseguenti processi che potrebbero accelerare la perdita o il guadagno di ghiaccio.

Le piogge sulla calotta glaciale potrebbero causare screpolature, scioglimento della superficie e ulteriore acqua dolce che sgorga dal continente, il che a sua volta potrebbe portare a temperature del mare profondo, che potrebbero influenzare il ghiaccio antartico dal basso.

I risultati del nuovo studio indicano che la calotta glaciale antartica è diminuita in modo significativo durante il Miocene medio e poi si è stabilizzata alla fine del periodo caldo.

“Con il raffreddamento del clima del Miocene medio, la correlazione che abbiamo scoperto tra la calotta glaciale e le temperature del mare profondo durante il ciclo idrologico si è conclusa”, ha detto la coautrice, la professoressa Agatha de Boer, dell’Università di Stoccolma.

READ  Ha preso di mira l'ex designer di Metroid Prime con messaggi offensivi

“Una volta che l’Antartide sarà completamente ricoperta dalla calotta glaciale, i venti saranno sempre spostati dalla terra al mare e, di conseguenza, le precipitazioni potrebbero essere diminuite a livelli bassi cadendo come la neve sul continente che vediamo oggi”.

La dott.ssa Petra Langbroek, ricercatrice senior della NORCE e del Bjerknes Center for Climate Research, che è un altro coautore, ha aggiunto: “Questi risultati indicano che c’è stato un cambiamento nella sensibilità dell’oceano ai cambiamenti nella copertura di ghiaccio quando il ritiro della calotta glaciale rivela un terra precedentemente ricoperta di ghiaccio.

Il professor Cary Lear dell’Università di Cardiff, che per primo ha ideato il progetto, ha concluso: “Questo studio indica che durante un periodo caldo di circa 15 milioni di anni fa, la calotta polare antartica del Miocene è stata in grado di avanzare e ritirarsi attraverso il continente.

“Questo è preoccupante, ma sono necessarie ulteriori ricerche per determinare esattamente cosa questo significhi per il futuro a lungo termine delle moderne calotte polari antartiche”.

Il dottor Bradshaw ha sottolineato che le condizioni ora non sono identiche a quelle del Miocene medio e il modello utilizzato nello studio non include l’effetto delle reazioni del ciclo del carbonio o della calotta glaciale stessa.

Il riferimento: “L’impatto idrologico delle zone libere dai ghiacci del Miocene centrale dell’Antartide insieme alle temperature degli oceani profondi” di Kathryn D. Bradshaw, Petra M Langbroek, Caroline H. Lear, Daniel J. Lunt, Helen Coxal e Cindia M. Agatha MD Boyer, 13 maggio 2021 Scienze naturali della terra.
DOI: 10.1038 / s41561-021-00745-w

Lo studio è stato finanziato dal Natural Environment Research Council e dal Swedish Research Council.

READ  Ecco perché Apple dice che odia le fughe di notizie