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Il razzo Virgin Galactic vola ai margini dello spazio poiché la compagnia mira a fornire voli da crociera | Notizie di scienza e tecnologia

Virgin Galactic ha effettuato il suo primo volo razzo dal New Mexico ai margini dello spazio in una navetta con equipaggio.

Due piloti hanno effettuato il volo in VSS Unity mentre Virgin Galactic si muove verso l’offerta di voli turistici ai margini dell’atmosfera terrestre.

Una trasmissione in diretta da NASASpaceFlight.com ha mostrato che la nave missilistica sta accelerando la salita e si stima che abbia raggiunto un’altitudine di almeno 50 miglia.

Il sito ha successivamente confermato l’atterraggio tramite radar.

Il motore a razzo VSS Unity ha inviato la nave e due piloti nello spazio
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Il motore a razzo VSS Unity ha inviato la nave e due piloti nello spazio

Il primo test di Spaceport America nel New Mexico è stato ripetutamente posticipato prima del suo lancio sabato.

Il fondatore di Virgin Galactic Sir Richard Branson in seguito ha ritwittato un tweet di Virgin Galactic dicendo che i piloti e il carico utile della ricerca della NASA avevano raggiunto lo spazio.

Sir Richard ha anche condiviso un video di se stesso che celebra la missione.

L’azienda mira ad avviare le operazioni commerciali il prossimo anno dopo i test e dopo alcuni mesi di interruzione della manutenzione e di altri aggiornamenti.

Questo test includerà un viaggio che porterà Sir Richard ai confini dello spazio entro la fine dell’anno.

Nel dicembre 2020, un problema al computer causato da interferenze elettromagnetiche ha impedito a un razzo spaziale di sparare correttamente.

Invece di volare nello spazio, la nave ei suoi piloti furono costretti ad effettuare un atterraggio immediato.

Mentre il prezzo delle azioni di Virgin Galactic è aumentato questa settimana con l’annuncio dell’ultima data di test sabato, ciò non è stato sufficiente per superare le perdite registrate dal picco di febbraio.

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Alcuni analisti hanno avvertito che potrebbe essere necessario del tempo prima che l’azienda ottenga un profitto perché l’inizio esatto delle operazioni aziendali è ancora nell’aria.

Virgin Galactic è una delle poche aziende che cercano di guadagnare da clienti attenti allo spazio.

Lo SpaceX di Elon Musk lancerà quattro persone nello spazio con il suo primo volo civile a settembre. Questo dovrebbe essere seguito nel gennaio 2022 da un viaggio di tre uomini d’affari alla Stazione Spaziale Internazionale.

Blue Origin di Jeff Bezos ha lanciato una nuova capsula a gennaio come parte dei test in quanto mira a lanciare il suo programma per turisti, scienziati e astronauti professionisti.

Il razzo Virgin Galactic ha raggiunto il margine spaziale
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Il razzo Virgin Galactic ha raggiunto il margine spaziale

Prevede di decollare il suo primo volo con equipaggio il 20 luglio, data in cui l’Apollo 11 è atterrato sulla luna.

Virgin Galactic era atterrata nello spazio due volte in passato, la prima volta dalla California nel dicembre 2018. La compagnia aveva registrato il suo secondo volo planato di successo sopra lo spazioporto americano lo scorso giugno.

I preparativi per l’ultimo tentativo includevano una revisione della manutenzione del velivolo da trasporto speciale che porta il veicolo spaziale a sei passeggeri ad alta quota, dove viene lanciato in modo che possa lanciare il suo motore a razzo e fare la sua propulsione finale nello spazio.

I voli sono progettati per raggiungere un’altitudine di almeno 50 miglia prima che il motore missilistico si spenga e l’equipaggio si prepari a rientrare nell’atmosfera e scivolare fino all’atterraggio.

Come parte del volo di ritorno, il sistema di pale rallenta e stabilizza il velivolo mentre rientra nell’atmosfera.

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