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Il processo nel Regno Unito accusa il “razzismo diffuso” di aver richiamato allo stesso modo le truppe | Esercito

Milioni di lavoratori dei servizi neri e asiatici morti combattendo per l’Impero britannico non sono stati adeguatamente ricordati come i loro compagni bianchi a causa dei risultati sostenuti dal “razzismo bianco”, ha concluso un’indagine.

La Commissione del cimitero di guerra del Commonwealth dovrebbe emettere scuse formali giovedì, con almeno 116.000 – ma non più di 350.000 – principalmente in Africa e in Medio Oriente da non ricordare o meno in nome delle vittime della prima guerra mondiale.

I risultati della loro indagine, trovati dal Guardian e da riferire alla Camera dei Comuni dal Segretario alla Difesa Ben Wallace, stimano che tra le 45.000 e le 54.000 vittime africane e asiatiche siano state ricordate come “disuguali”.

Tutti i militari caduti dovrebbero essere commemorati in modo identico con il loro nome inciso sulla lapide sopra la tomba identificata o al memoriale dei dispersi.

Ma citando dichiarazioni razziste come quella di un governatore negli anni ’20, la Commissione ha concluso che i soldati sarebbero stati trattati diversamente se provenissero dai paesi del Commonwealth, dicendo che “il nativo medio non capirà né apprezzerà una lapide”.

In una risposta formale all’inchiesta, la Commissione ha dichiarato: “In determinate circostanze, il fatto che quelle politiche fossero rigorosamente rispettate da tutti coloro che caddero in Europa non era applicabile o era stato abbandonato negli angoli più remoti del mondo quando applicabile. Dopo la prima guerra mondiale, la guerra non europea dell’Impero non britannico.

“I commissari riconoscono che allora non era così e non dovrebbe essere permesso di passare inosservati ora. Quelli identificati nella relazione della commissione speciale devono ancora essere ricordati oggi come lo erano 100 anni fa”.

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Il rapporto aggiungeva: “La Commissione per i cimiteri di guerra del Commonwealth (CWGC) riconosce la sua incapacità di adempiere pienamente alle proprie responsabilità in quel momento, e riconosce i risultati e gli insuccessi identificati in questo rapporto, e ci scusiamo per loro”.

Il perdono arriva più di un secolo dopo la fine della guerra di amnistia, comprese le dimostrazioni su statue che commemorano i commercianti di schiavi e il calcolo del rapporto della Gran Bretagna con la sua storia razzista.

La Commissione Imperiale delle tombe di guerra, in seguito ribattezzata CWGC, commemorava gli uomini e le donne dell’Impero britannico che persero la vita nella “Grande Guerra” nel 1917 ed era definita dal principio dell’uguaglianza di trattamento in caso di morte.

L’inchiesta sui cimiteri di guerra è stata ordinata nel 2019 a seguito di un importante documentario di Channel 4 presentato dal parlamentare laburista David Lamy, che ha scoperto come le tombe dei soldati africani siano state abbandonate in Tanzania, mentre i luoghi di riposo dei funzionari europei erano ancora lì.

Il piano è stato citato anche da documenti della Commissione che descrivevano i soldati africani come “semi-selvaggi”. Un altro ha suggerito che “non sono abbastanza civili per apprezzare un simile monumento” e che “allestire monumenti personali sarebbe uno spreco di denaro pubblico”.

Alla luce del documentario, nel 2019 il CWGC ha nominato un “comitato speciale” per identificare le disuguaglianze nel modo in cui l’Impero britannico ricorda i morti delle due guerre mondiali.

Tra le 45.000 e le 54.000 vittime, principalmente indiani e africani, non sono ricordate bene come la maggior parte dei soldati bianchi con sede nel Regno Unito.

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“Per alcuni, questi uomini sono stati ricordati collettivamente nei monumenti, come ha fatto l’IWGC in Europa, piuttosto che contrassegnare individualmente le loro tombe. Per altri che sono scomparsi, i loro nomi sono stati registrati nel registro senza la pietra”, dice il rapporto.

I 350.000 dipendenti dell’Africa orientale ed egiziana sono principalmente, ma non esclusivamente, senza nome o ricordati per nome.

“La maggior parte di questi uomini è stata ricordata da monumenti che non portavano i loro nomi – perché l’IWGC non ha mai fornito i loro nomi o luoghi di sepoltura da parte delle autorità militari o coloniali perché ha scelto di deviare dalle sue politiche perché le comunità in cui questi uomini venivano non avrebbero riconosciuto o valorizzare tali monumenti. C’è speranza “, afferma la dichiarazione.

Il rapporto afferma che una delle ragioni del diverso trattamento è il modo in cui gli atteggiamenti britannici nei confronti delle persone in Africa, Medio Oriente e India hanno influenzato il funzionamento della Commissione in un modo diverso dall’Europa.

Ha aggiunto: “Di conseguenza, le credenze non europee e gli approcci contemporanei ai diversi riti funebri e lo ‘stato civile’ percepito di un individuo o di un gruppo hanno influenzato il trattamento della memoria alla morte.

“Nella maggior parte dei casi, sebbene l’IWGC non abbia deciso unilateralmente di deviare dalle sue politiche, dovrebbero essere tutti considerati complici”.

In una lettera citata in un rapporto del 1923, FG Kukisberg, governatore della Gold Coast dell’Africa, scrisse: “Il nativo medio della Gold Coast non capisce né apprezza una lapide”.

Ha ricevuto una risposta da Lord Arthur Brown, Principal Assistant Secretary dell’IWGC: “In due o trecento anni, quando i nativi hanno raggiunto l’apice della civiltà, sarebbero stati felicissimi di vedere le lapidi costruite sulle tombe native, proprio come i loro compagni bianchi hanno ricevuto cure. “

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Il comitato speciale ha riscontrato che molte delle decisioni dell’IWGC erano influenzate dalla mancanza di informazioni, da errori di altre organizzazioni e dalle opinioni degli amministratori coloniali.

Alla base di tutte queste conclusioni, tuttavia, ci sono i pregiudizi profondi, le precondizioni e il razzismo diffuso degli approcci imperialisti contemporanei “.

Il direttore generale della CWGC Claire Horton ha dichiarato mercoledì: “Gli eventi di un secolo fa erano sbagliati allora, e ora sono sbagliati. Riconosciamo gli errori del passato e siamo molto dispiaciuti, e prenderemo provvedimenti immediati per correggerli”.

Il ministero della Difesa è stato contattato per un commento.