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Il permafrost della Russia si sta sciogliendo, rivelando antichi segreti sottostanti

Lo scioglimento del ghiaccio all’interno del permafrost nell’Artico russo sta rivelando la vita antica sepolta lì per migliaia di anni.

indagine da Sky News Nel danno ambientale causato dallo scioglimento di enormi riserve di carbonio in quest’area, sono stati trovati frammenti di zanne di mammut e frammenti di un osso di rinoceronte lanoso.

Gli animali un tempo vagavano per le praterie artiche prima che si estinguessero: i rinoceronti da circa 14.000 a 15.000 anni fa e i mammut circa 10.500 anni fa, alla fine dell’ultima era glaciale.

Frammenti di ossa e zanne sono stati trovati a Duvani Yar, vicino a Chersky nell’Artico siberiano, sede di stazioni di ricerca internazionali dove gli scienziati si riuniscono per studiare l’impatto del ritiro del ghiaccio.

L’anno scorso, gli scienziati hanno scoperto la carcassa di un rinoceronte ben conservato nella Siberia orientale che si ritiene sia stato congelato per decine di migliaia di anni.

Il motivo della scoperta è stato lo scongelamento del permafrost nella regione Abesky della Yakutia nella Russia nord-orientale, dove è ancora visibile gran parte dei tessuti molli del rinoceronte, compresa parte dell’intestino e dei genitali, e un piccolo corno nasale, che è notevole poiché in molti A volte si degrada rapidamente.

Una veduta aerea dei laghi al di fuori della città di Chersky nel nord-est della Siberia. Il cambiamento climatico sta sciogliendo il permafrost

(Reuters)

Il disgelo rivela anche la vita vegetale congelata nel tempo dall’epoca del Pleistocene, un periodo che si estendeva da 2,6 milioni a 11.700 anni fa.

Ma qualsiasi rivelazione sull’affascinante storia naturale dell’Artico russo ha un prezzo pesante. Il cambiamento climatico sta causando lo scongelamento del permafrost, rilasciando nell’atmosfera grandi quantità di metano represso, facendo sciogliere il ghiaccio più rapidamente.

La regione, che vive estati più calde e inverni più brevi, soffre di un numero crescente di incendi.

La Siberia nordorientale ha visto incendi più grandi del solito quest’estate in mezzo a un caldo record, e gli incendi di torba sono particolarmente dannosi per il pianeta a causa del carbonio che la torba ha assorbito per decine di migliaia di anni e che viene rilasciato.

Gli scienziati stimano che 1,7 miliardi di tonnellate di carbonio vengono rilasciate ogni anno dallo scongelamento del permafrost tra ottobre e aprile.

Questo è quasi il doppio delle stime precedenti e supera di gran lunga il miliardo di tonnellate di carbonio che sono state assorbite durante la stagione di crescita.

Questo suolo ricco di carbonio copre attualmente il 24% della terra nell’emisfero settentrionale e contiene più carbonio di quanto l’uomo abbia mai rilasciato.

Uno studio pubblicato nel marzo 2020 ha scoperto che gli animali, tra cui mandrie di cavalli, bisonti e renne, possono essere utilizzati per rallentare la perdita di permafrost interrompendo lo strato di neve che si trova sulla torba in inverno.

Quando la calotta glaciale viene dispersa e compressa grazie agli zoccoli degli animali al pascolo, il suo effetto isolante viene notevolmente ridotto, il che porta all’intensificazione del permafrost.

Gli scienziati dell’Università di Amburgo hanno affermato che circa l’80% di tutti i suoli di permafrost in tutto il mondo potrebbero essere preservati fino al 2100 utilizzando questa tecnica.

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