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Il mondo perderà il 10% del ghiaccio glaciale anche se raggiungerà gli obiettivi climatici Ambiente

Un decimo dei ghiacciai montani del mondo si sarà sciolto entro la metà di questo secolo anche se l’umanità raggiungerà gli obiettivi dell’accordo sul clima di Parigi, secondo i dati raccolti in esclusiva per il Guardian.

La perdita di oltre 13.200 chilometri cubi d’acqua – sufficienti per riempire il Lago Superiore, o più di 10 metri dallo stadio di Wembley – equivale a effetti di ricaduta sui delta dei fiumi densamente popolati, sugli habitat della fauna selvatica e sul livello del mare.

In alcune aree particolarmente colpite, tra cui l’Europa centrale e il Nord America e alle latitudini più basse, la massa dei ghiacciai dovrebbe diminuire di oltre la metà.

Gli scienziati hanno affermato che la maggior parte di questo scioglimento, che non include la Groenlandia o l’Antartide, è inevitabile perché è stato bloccato dal riscaldamento globale che gli esseri umani hanno causato negli ultimi anni.

Tuttavia, affermano che le azioni intraprese dai governi oggi – compresi i recenti annunci di obiettivi di riduzione delle emissioni più ambiziosi da parte di Stati Uniti, Regno Unito e altri – potrebbero fare un’enorme differenza per il panorama nella seconda metà di questo secolo.

“Quello che stiamo vedendo in montagna ora è stato causato dai gas serra per due o tre decenni”, ha detto il glaciologo Ben Marzion dell’Università di Brema. E in qualche modo, possiamo prenderlo come un giorno del giudizio perché è già troppo tardi per fermare lo scioglimento di molti ghiacciai. Ma è anche importante che le persone comprendano come le decisioni prese ora possono influenzare come sarà il nostro mondo tra due o tre generazioni “.

Marzeion ha estratto i dati da un file Sintesi lo scorso anno Da oltre 100 modelli di computer creati da istituti di ricerca in tutto il mondo.

Questi studi hanno previsto i vari comportamenti possibili dei quasi 200.000 ghiacciai montani del pianeta, a seconda dei diversi percorsi di emissione e dei modelli di circolazione meteorologica.

I risultati combinati sono la stima più accurata di come le montagne abbiano perso le loro cime bianche come la neve e i ghiacciai blu.

Tra il 2021 e il 2050, Marzion ha calcolato una perdita di massa media su vari scenari di 13.200 gigatonnellate. È l’equivalente dello scioglimento di quasi cinque piscine olimpiche di ghiaccio ogni secondo nei prossimi 30 anni.

Vista da una lontana grotta di ghiaccio nel ghiacciaio Eagle a Juneau, in Alaska.
Vista da una lontana grotta di ghiaccio nel ghiacciaio Eagle a Juneau, in Alaska. Foto: Becky Buhrer / Associated Press

E i rigorosi tagli alle emissioni non rallenteranno questo processo. La differenza tra lo scenario migliore e quello peggiore era inferiore al 20%. Il restante 80% è già assicurato.

Ciò contrasta con le aspettative per la seconda metà del secolo, dove le decisioni prese ora faranno una grande differenza. Nello scenario a basse emissioni, l’attuale ghiacciaio dovrebbe ridursi di circa il 18% entro il 2100, il che rappresenterebbe un rallentamento. Al contrario, nello scenario ad alte emissioni, la perdita accelererebbe al 36%.

Ciò ha molteplici conseguenze. Lo scioglimento dei ghiacciai di montagna contribuisce per più di un terzo all’innalzamento del livello del mare, un contributo superiore a quello dell’Antartide, secondo L’ultima relazione sullo stato del clima europeo, Che è stato rilasciato la scorsa settimana. Ciò aumenta costantemente il rischio di inondazioni e inondazioni lungo le aree costiere e i fiumi.

A seconda della velocità con cui le emissioni possono essere ridotte, è probabile che il deflusso aggiuntivo aggiunga 79-159 mm al livello del mare entro il 2100, secondo il documento aggregato.

A livello locale e regionale, può anche ridurre la stabilità dei sistemi fluviali. A livello stagionale, i ghiacciai alpini aiutano a regolare l’approvvigionamento idrico immagazzinando le precipitazioni in inverno e rilasciandole in estate.

Ma poiché si sciolgono nel corso di decenni a causa del riscaldamento globale, più aree a valle sperimenteranno prima un boom idrico, poi un collasso. Studi precedenti indicano 1,9 miliardi di persone sono a rischio di carenza d’acqua in montagna, la maggior parte in Cina e India.

L’urgenza varia in base all’altezza, allo spessore del ghiaccio, alle condizioni meteorologiche e a una serie di altri fattori. Le basse catene montuose, come le Alpi europee oi Pirenei, dovrebbero essere tra le più colpite. In Svizzera e in Italia ci sono già casi di ghiacciai famosi che si stanno ritirando rapidamente o si stanno sciogliendo completamente.

Gli scienziati prevedono che potrebbero esserci più ghiacciai nel mondo entro il 2050 perché molti degli attuali grandi ghiacciai si divideranno in pezzi più piccoli, ma affermano che il numero e le dimensioni dei ghiacciai sono meno importanti delle tendenze che influenzano massa e volume nel corso dei decenni.

“È molto importante pensare al lungo termine”, ha affermato Samuel Nussbaumer del Global Glacier Watch Service e dell’Università di Zurigo. “I ghiacciai hanno una lunga memoria.”

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