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Il mondo fisico di Lily Chan Financial Times

Per molti artisti, viaggiare è diventato un lusso inutile sulla scia della pandemia che a sua volta li ha costretti a rivalutare il loro rapporto con i materiali. Tuttavia, per alcuni, come Leelee Chan, il viaggio rimane parte integrante della loro pratica. Lo scorso settembre, una scultrice di Hong Kong ha intrapreso il proprio viaggio per condurre un’indagine globale sulla cultura materiale.

Vincitrice nel 2020 del BMW Art Journey Prize, una collaborazione tra Art Basel e BMW che consente agli artisti in erba di sviluppare il proprio lavoro viaggiando, la 35enne è stata in grado di realizzare il suo progetto “Tokens From Time”, che l’ha portata in tutta Europa sui materiali e sulle tecniche di ricerca, dall’artigianato al post-industriale.

Mosaico a Pietrasanta, Italia, nel 2020

Ironsmith Carlo Gallagi nel suo laboratorio a Lucca, Italia, nel 2020

Rappresentata dalla Shanghai Capsule Expo, Chan è nota per l’uso giocoso dei materiali esistenti, integrando di tutto, dalle ceramiche della dinastia Ming e gli oggetti per la casa agli oggetti gettati nelle sue sculture per porre domande preziose. In “Tokens From Time”, l’artista è stata in grado di ampliare la sua comprensione della sua pratica studiando non solo come gli scultori hanno trattato i materiali nel corso di migliaia di anni (ha visitato i mosaici romani nei siti patrimonio dell’UNESCO in Italia e laboratori in Svizzera e Germania per sviluppare materiali a basso impatto) ma anche attraverso Ottieni una visione più approfondita della sostenibilità.

Questa indagine significa che la ricerca di Chan ha preso una svolta futuristica perché ha studiato le possibilità di materiali progettati ergonomicamente. L’artista ha trascorso del tempo con esperti di design presso i centri di ricerca BMW a Monaco e ha anche discusso del potenziale dei funghi – le nuove superstar della sostenibilità – con un microbiologo dell’Università di Utrecht. Tutta questa ricerca scientifica e culturale ha portato alla realizzazione di una statua che sarà presentata insieme a filmati che documentano i suoi viaggi alla BMW Wanchai di Hong Kong durante Art Basel.

Pallet in Repose (Marine) di Leelee Chan (2019) © Qiu

Pallet in Comfort (The Gate) (2019)

Ma questa non è affatto la fine del viaggio di Chan. Sebbene la crisi sanitaria, finora, abbia costretto l’artista a essere limitata a una rotta europea, ha ancora in programma di fare un viaggio in Messico entro la fine dell’anno per studiare il significato simbolico dei cristalli nella cultura Maya e nelle tecniche tradizionali dell’argento – viaggio le restrizioni consentono.

Nonostante queste sfide, Chan ritiene che l’epidemia abbia dato alla sua ricerca una maggiore vulnerabilità: “Vivendo sotto le restrizioni del Covid-19 a Hong Kong, le persone sono abituate a non toccare nulla al di fuori delle loro case”, dice. “Penso che questo mi abbia reso molto sensibile al mio nuovo ambiente: osservare i movimenti delle mani degli artigiani, sentire i loro strumenti e materiali usurati nella mia mano”.

19-23 maggio bmw-art-journey.com

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