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Il cane da guardia del Regno Unito potrebbe costringere Facebook a vendere il creatore di gif Giphy | Facebook

Facebook potrebbe essere costretto a vendere il creatore di gif Giphy dopo che un’indagine del regolatore della concorrenza del Regno Unito ha scoperto che la sua acquisizione potrebbe danneggiare la concorrenza tra le società di social media e il mercato della pubblicità digitale.

Autorità Garante della Concorrenza e del Mercato (CMA) Ho avviato un’indagine approfondita All’inizio di quest’anno, dopo che Facebook ha acquisito Giphy, il più grande fornitore di immagini di animazione per social network come Snapchat, TikTok e Twitter, dopo Identificare una serie di preoccupazioni Circa l’accordo da 400 milioni di dollari (290 milioni di sterline) raggiunto lo scorso anno.

Le immagini in movimento incorporano clip, di solito non più lunghe di pochi secondi. La gif più popolare del 2020 è stata Thank You di Red & Howling, che mostra un cane dei cartoni animati che esprime grazie ai lavoratori essenziali nella lotta contro la pandemia, che Giphy dice sia stato visto più di un miliardo di volte.

L’Autorità per i mercati dei capitali ha affermato nei suoi risultati intermedi che “La nostra opinione preliminare è: [is] L’unico modo efficace per affrontare i problemi di concorrenza che abbiamo identificato è che Facebook venda Giphy, per intero, a un acquirente idoneo”.

L’agenzia ha scoperto che la proprietà di Facebook di Giphy, con cui mira a fondersi Instagram Il sito di social network potrebbe causare l’interruzione della fornitura di gif ad altri siti di social network. Oppure, Facebook potrebbe richiedere più dati utente ai clienti dei social media di Giphy per continuare ad accedere alle gif, aggiungendosi al già “grande” potere di mercato dell’azienda.

“Milioni di persone condividono GIF ogni giorno con amici, familiari e colleghi e quel numero continua a crescere”, ha affermato Stuart Mackintosh, capo del gruppo investigativo indipendente che indaga sull’accordo. “L’acquisizione di Giphy potrebbe vedere Facebook estrarre gif da piattaforme concorrenti o richiedere più dati utente per accedervi”.

Il watchdog ha affermato che l’accordo rimuove anche un potenziale concorrente dal mercato della pubblicità digitale da £ 5,5 miliardi nel Regno Unito, dove Facebook è il più grande giocatore che rappresenta più della metà del mercato.

La CMA ha affermato che Giphy offriva pubblicità a pagamento negli Stati Uniti con clienti tra cui Pepsi e stava considerando di espandere il servizio in paesi tra cui il Regno Unito, ma Facebook ha chiuso tutte le trattative dopo l’acquisizione.

Facebook ha affermato nelle sue richieste di indagine che Giphy, che non ha entrate o personale nel Regno Unito, non aveva gareggiato con essa prima della fusione e che Instagram si era impegnato a continuare a consentire ai concorrenti l’accesso alla sua libreria di foto.

Un portavoce di Facebook ha dichiarato: “Non siamo d’accordo con i risultati preliminari della CMA, che non crediamo siano supportati da prove”. “Come abbiamo chiarito, questa fusione è nel migliore interesse delle persone e delle aziende nel Regno Unito – e in tutto il mondo – che utilizzano Giphy e i nostri servizi. Continueremo a lavorare con la CMA per affrontare l’idea sbagliata che l’accordo è dannoso per la concorrenza”.

Sebbene sia Facebook che Giphy abbiano sede negli Stati Uniti, la CMA ha la capacità di indagare su fusioni in cui la società acquisita ha un fatturato annuo di almeno 70 milioni di sterline o in cui le società combinate detengono almeno una quota del 25% di qualsiasi mercato “ragionevole” . L’accordo Facebook-Giphy è anche oggetto di indagine da parte delle autorità di regolamentazione della concorrenza in paesi come Australia e Austria.

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“Anche se la nostra indagine ha mostrato serie preoccupazioni sui risultati, sono temporanee”, ha detto Macintosh. Ora ci consulteremo sui nostri risultati prima di concludere la nostra recensione. Se concluderemo che la fusione danneggia il mercato e gli utenti dei social media, adotteremo le misure necessarie per garantire che le persone siano protette”.

La CMA ha il potere di obbligare Facebook a vendere Giphy, tramite pegni o tramite un’ordinanza, che può essere legalmente eseguita attraverso un procedimento giudiziario. Il regolatore sta ora cercando risposte alle sue conclusioni provvisorie e rilascerà il suo rapporto finale entro il 6 ottobre.

Il watchdog sta creando una nuova unità dedicata ai mercati digitali, che monitorerà un nuovo codice di condotta applicabile per impedire a giganti della tecnologia come Google e Facebook di abusare del loro potere quando trattano con terze parti.

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