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I celacanti vivono finché le persone

unN dicembre 23 1938 Marjorie Courtenay Latimer, curatrice dell’East London Museum, in Sud Africa, lasciata al mercato del pesce locale. Mentre era lì, ha scoperto il pesce più bello che avesse mai visto. Era di colore viola pallido, lungo circa due metri e aveva segni d’argento. Sebbene all’epoca non ne avesse idea, si è scoperto che facevano parte di un gruppo chiamato celacanti, e finora si ritiene che si siano estinti insieme ai dinosauri.

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Questa scoperta si chiama Latimeria Chalumni In onore di Courtenay Latimer, il celacanto è stato mostrato ancora vivo. È stata salutata come la più importante scoperta animale del secolo. Ora, il lavoro è appena stato pubblicato in biologia attuale Di Kélig Mahé del Fisheries Laboratory di Boulogne, in Francia, sottolinea che oltre alla loro persistenza collettiva di oltre 400 milioni di anni, i celacanti vivono a lungo anche come individui. Lo studio del dottor Mahi indica che hanno una durata di vita simile a quella degli umani, il che li rende tra i vertebrati più longevi al mondo.

eccitazione in LatimeriaLa sua scoperta non è stata solo una curiosità di sopravvivenza. Era anche che i celacanti appartenevano a un gruppo con pinne lobate del tipo che si pensa siano stati i precursori dei tetrapodi terrestri. Pertanto, molti esperti hanno cercato di studiare Latimeria Più vicino. Questo, tuttavia, è difficile. Latimeria Solitario, notturno, vive a profondità inferiori a 100 m, conosciuto solo dall’Oceano Indiano sudoccidentale e da un secondo, più piccolo gruppo di abitanti, L. menadoensisVicino all’isola di Manado Toa in Indonesia.

In particolare, il dottor Mahi voleva sapere per quanto tempo Latimeria spiriti. Il lavoro precedente, che ha esaminato gli anelli di crescita annuali nelle loro scale, ha suggerito un massimo di 20 anni. Ciò non è coerente con il metabolismo lento e la bassa fecondità dell’animale, entrambi segni distintivi di specie longeve.

Invece di usare microscopi standard, lui e i suoi colleghi hanno usato la luce polarizzata per studiare le scale. Ciò ha rivelato ulteriori anelli di crescita così sottili che il lavoro precedente li aveva persi. Dei 27 individui studiati, sei hanno superato i 60 anni e uno aveva 84 anni.

Questa era una scoperta che il dottor Mahe ei suoi colleghi avevano previsto di più della metà. Quello che li ha veramente sorpresi è stata la scoperta fatta guardando due piccoli non ancora nati LatemerUna femmina che porta le sue giovani vite invece di deporre le uova. Le squame fetali indicano che aveva cinque anni, un periodo di gestazione notevolmente lungo dato il precedente record di vertebrati di tre anni e mezzo tenuto dagli squali di acque profonde.

Sebbene la scoperta del dottor Mahi sia interessante, per certi versi è una cattiva notizia. In effetti, un animale raro a crescita lenta con un periodo di gestazione di mezzo decennio ha i tratti di estinzione più immaginabili. Latimeria Protetto legalmente, per quanto riguarda questa protezione in mare, e non è un obiettivo privato per i pescatori. Ma è già classificato come in pericolo dall’Unione internazionale per la conservazione della natura. Sarebbe paradossale e tragico, essendo sopravvissuto all’impatto dell’asteroide 66 milioni di anni fa che accadde ai dinosauri, che i celacanti scomparissero definitivamente sotto gli occhi dell’umanità.

Questo articolo è apparso nella sezione Scienza e Tecnologia dell’edizione cartacea con il titolo “My Curious and Curious”

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