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Grande barriera corallina: gli scienziati scoprono un corallo gigante di 400 anni | la grande Barriera Corallina

Largo 10,5 metri, vecchio di quattro secoli e grande il doppio del suo cugino più prossimo, è stato scoperto un corallo “eccezionalmente grande” in la grande Barriera Corallina Il più famoso della regione.

La barriera corallina è alta 5,3 m (“emisferica”) e 2,4 m più larga del successivo esemplare più largo. È all’incirca della lunghezza e dell’altezza di un moderno autobus a due piani.

Si ritiene che abbia avuto origine in scogliere tra i 421 e i 438 anni, e la sua età significa che non solo era prima dell’arrivo di James Cook e dell’avvento della colonizzazione in Australia, ma anche della nascita di Charles Darwin, la fondazione del Gli Stati Uniti e l’invenzione del termine “biologia”.

Enorme corallo sulla Grande Barriera Corallina
“È come un condominio.” Attira altre specie. Fotografia: Richard Woodgate

Sebbene non sia il corallo più grande del mondo, Adam Smith, assistente professore alla James Cook University e amministratore delegato di Reef Ecologic, ha affermato che è importante per l’ecosistema.

“È come un condominio”, ha detto Smith. “Attrae altre specie. Ci sono altri coralli, ci sono pesci, ci sono altri animali in giro che li usano come riparo o per nutrirsi, quindi è molto importante per loro”.

Le barriere coralline sono state scoperte al largo della costa di Golbody – il nome originale dell’isola di Orfeo, parte del gruppo di Palm Island in Queensland – Da un gruppo di scienziati e membri della comunità che partecipano a un corso di scienze dell’habitat marino.

Enorme corallo sulla Grande Barriera Corallina
Scienziati e membri della comunità che partecipano al corso Marine Habitat Science hanno studiato e misurato le barriere coralline. Fotografia: Richard Woodgate

Smith ha detto che pescatori e ricercatori locali sapevano della barriera corallina da tempo, ma fino a quel momento nessuno aveva guardato da vicino.

“È un po’ come trovare una sequoia gigante in mezzo ai giardini botanici”, ha detto Smith. La James Cook University ha una stazione di ricerca sull’isola di Orpheus e ci sono 600 articoli scientifici scritti su coralli, pesci e alghe nella zona.

“Negli ultimi 20 o 30 anni, nessuno ha notato, osservato o pensato di pubblicare abbastanza da condividere foto, documentazione o ricerche su questo corallo gigante”.

Enorme corallo sulla Grande Barriera Corallina
Il corallo, chiamato Muga Dhambi dai locali di Manbara, appartiene al genere burrite S. Fotografia: Richard Woodgate

La specie esatta di corallo è sconosciuta poiché non sono stati eseguiti test genetici per confermare, ma appartiene al genere burrite S.

I tradizionali guardiani della palma, il popolo Manbara, hanno chiamato la barriera corallina Muga Dhambi. Il nome si traduce in “grande corallo”.

Muga Dhambe è descritto in Scientific Reports Questa settimana con i coautori tra cui il diciassettenne Kailash Cook, che ha aiutato a misurare i coralli durante lo snorkeling, e “il padrino del corallo”, il 76enne Dr. Charlie Veron, che ha contribuito a identificarlo.

Enorme corallo sulla Grande Barriera Corallina
Ora ci sono chiamate per monitorare la barriera corallina di quattro secoli e proteggere la Grande Barriera Corallina a causa delle minacce dei cambiamenti climatici. Fotografia: Richard Woodgate

Gli autori hanno chiesto il monitoraggio della barriera corallina e la protezione della Grande Barriera Corallina, viste le “crescenti” minacce dovute ai cambiamenti climatici, al deterioramento della qualità dell’acqua, alla pesca eccessiva e allo sviluppo costiero.

Smith ha affermato che “tecnicamente” nulla ha fermato la vita di una specie di corallo per 1.000 anni, ma ha osservato che la maggior parte delle specie sulla Grande Barriera Corallina è vissuta solo fino a 450 o 460 anni fa.

“Ha vissuto molti uragani, parecchie barriere coralline ed eventi di sbiancamento dei coralli – chi lo sa? È un ambiente molto vario e stimolante sulla Grande Barriera Corallina. È chiaramente un corallo antico e resistente”.

“Se è stato per difficoltà o per fortuna, non lo so.”

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