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Gli srilankesi affrontano “costi non quantificabili” del disastro della nave da carico | Sri Lanka

tuFino alla scorsa settimana Lucien Justin, capo della Commissione per la pesca di Good Wata a Wattala, vicino a Colombo, capitale dello Sri Lanka, conduceva una vita semplice. Lui e sua moglie mangiavano due pasti al giorno e la loro piccola comunità di 90 pescatori si sosteneva regolarmente a vicenda con cibo e denaro. “Se peschiamo, i soldi arrivano. In caso contrario, ci lasciamo affamati”.

distanza Il peggior disastro marino nella storia dello Sri Lanka تاريخ Avvelenò le acque vicino a dove cacciava, ma temeva persino che la vita semplice fosse ora in grave pericolo. “La gente ha paura. Anche se prendiamo pesce, non lo mangeranno perché pensano che sia velenoso”.

L’incendio potrebbe essere scoppiato a bordo del mercantile MV X-Press Pearl, che ora è parzialmente affondato, ma gli osservatori temono che gli effetti peggiori del disastro chimico della nave debbano ancora venire.

La nave portacontainer battente bandiera di Singapore – in viaggio dal Qatar all’India, via Colombo nel suo viaggio verso Singapore – trasportava 350 tonnellate di carburante, che secondo le autorità potrebbe penetrare nelle comunità costiere. La pesca è stata vietata lungo la costa occidentale del paese per circa 50 miglia. Interrompere l’accesso al mare significa tagliare i mezzi di sussistenza delle comunità costiere come Justin.

MV X-Press Pearl parzialmente sommerso
La MV X-Press Pearl parzialmente affondata fuori dal porto di Colombo venerdì dopo aver bruciato per quasi due settimane. Foto: Lacroon Wanyarachi/AFP/Getty Images

Palline di plastica si sono rovesciate dai contenitori della nave e le spiagge sono state allagate. La Marina è stata chiamata per ripulire il relitto in fiamme e detriti.

Ma altre tracce non sono facilmente ripulibili o addirittura visibili. La nave trasportava un sacco di sostanze chimiche pericolose: acido nitrico utilizzato negli esplosivi; resine epossidiche utilizzate per vernici e primer; Leghe di piombo ed etanolo utilizzate nella produzione di batterie per auto.

C’erano anche altri prodotti: soda caustica, lubrificanti, sottoprodotti di alluminio e polietilene utilizzati in sacchetti della spesa, imballaggi, cosmetici e persino alimenti, secondo Hemantha Withang, scienziata ambientale e CEO di Centro di giustizia ambientale nello Sri Lanka.

Withanage ha notato che uno dei contenitori è chiamato una sostanza dannosa per l’ambiente. “Cosa sono questi materiali? Non lo sappiamo. Le autorità non ce l’hanno ancora detto”. “Ma perché tengono segrete queste informazioni?”

L’affondamento della nave significa che queste sostanze chimiche potrebbero fuoriuscire nell’oceano. “E questo è un enorme pericolo per il nostro ecosistema”, ha detto, spiegando che potrebbe portare alla morte e all’inquinamento di barriere coralline, pesci, tartarughe e altre creature marine che abbondano al largo della costa del paese.

Personale della Marina dello Sri Lanka che indossa attrezzature per la pulizia su una spiaggia con sacchi gialli pieni di detriti
Il personale della Marina dello Sri Lanka libera la spiaggia di Negombo a nord-ovest di Colombo. Foto: Shamila Karunaratne/EPA

Balene e delfini abbondano negli oceani e la fascia costiera fornisce un terreno di nidificazione per le tartarughe marine: delle sette specie di tartarughe marine nel mondo, la costa dello Sri Lanka ne accoglie cinque. Quando la nave prese fuoco, Immagini È stato diffuso sui social per pesci, murene, razze e tartaruga lavato sulle spiagge.

Dopo un incendio di una nave a causa di una perdita di acido iniziato l’11 maggio, sia in Qatar che in India Permesso negato Sulla barca per scaricare i suoi contenitori chimici, dicono i rapporti. “Abbiamo salvato la vita a 25 marinai”, ha detto Withhanage. “Questa è una delle più grandi misure umanitarie che abbiamo preso, qualcosa di cui dovremmo essere orgogliosi, ma ha un costo incommensurabile per il nostro intero ambiente”.

In tutto lo Sri Lanka, le persone sono indignate per il fatto che la nave trapelata sia rimasta nelle acque del paese. Molti residenti sui social media stanno criticando quella che vedono come negligenza del governo che porta al disastro ambientale.

Withanage afferma che la mancanza nel paese di attrezzature adeguate e un sistema di risposta tempestiva significa che l’incendio è andato fuori controllo, con conseguente Esplosione La mattina del 25 maggio, sei giorni dopo lo scoppio dell’incendio. Il supporto di emergenza indiano è arrivato il 27 maggio. “L’unità dello Sri Lanka ha usato l’acqua per controllare gli incendi, il che è sbagliato perché quando agenti nocivi come il metossido di sodio reagiscono con l’acqua, formano sostanze corrosive e innescano un incendio”, ha detto.

Deran Kamantha, 27 anni, che lavora al Pegasus Reef Hotel sulla spiaggia di Wattala, è preoccupato per la potenziale rovina degli affari.

“Ci sono molti pellet sulla spiaggia. Alcune aree sono nere, con relitti della nave”, ha detto Kamantha. L’hotel accoglie turisti stranieri e locali e ospita matrimoni. “È triste perché questa non è solo una brutta immagine delle nostre spiagge e dei nostri hotel, ma anche di tutto il nostro paese”, ha detto.

Un pesce palla morto sdraiato sulla spiaggia in palline di plastica
Un pesce morto riposa sulla spiaggia di Negombo tra i pellet di plastica lavati dalla MV X-Press Pearl. Foto: Shamila Karunaratne/EPA

Withhanaj concorda sul fatto che il disastro non solo ha avvelenato le acque, ma potrebbe infliggere un duro colpo alla reputazione dello Sri Lanka e alla fiducia della sua gente nel mangiare il pesce pescato dalle loro coste.

“Perché le persone tornino a mangiare pesce, deve esserci un cambiamento di mentalità”, ha detto Withhanage, citando le foto di pesci lavati a riva con la plastica intrappolata nelle branchie. Questa plastica, ha affermato, “persisterà nei nostri oceani per decenni e decenni a venire, inquinando le nostre coste, venendo ingerita dalla vita marina ed entrando nei nostri sistemi lacustri”.

Mentre il Paese continua a combattere una nuova ondata di Covid-19, con una media di 3.000 casi e 30 decessi al giorno, il governo ha imposto un blocco a livello nazionale. Restrizioni di viaggio Per tenere le persone a casa. L’effetto che potrebbe avere sulla pulizia della spiaggia non è chiaro. “Non credo che abbiamo abbastanza manodopera ora”, ha detto Kamantha. “Tutti sono a casa e hanno paura di uscire perché stiamo combattendo un virus mortale”.

Per quanto riguarda Justin, il colpo sembra permanente. “Questo mare, questo è tutto il nostro mondo”, ha detto. “Senza la pesca, non sappiamo come possiamo continuare a vivere”.

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