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Gli scienziati hanno scoperto che Machu Picchu potrebbe avere almeno due decenni in più di quanto si pensasse in precedenza | Perù

Una scoperta scientifica su Machu Picchu ha messo in dubbio l’affidabilità dei documenti coloniali per gli storici occidentali moderni che cercano di ricostruire una comprensione del popolo Inca che ha costruito il sito.

Per più di 75 anni, molti storici e studiosi hanno lavorato sul presupposto che il famoso sito in Perù Fu costruito qualche tempo dopo il 1438 d.C. Questo si basava principalmente sui resoconti spagnoli del XVI secolo della loro conquista della regione. Tuttavia, le migliori tecniche di datazione al radiocarbonio eseguite sui resti risultano ora più vecchie di almeno due decenni.

“I risultati suggeriscono che una discussione sullo sviluppo dell’Impero Inca basata principalmente su documenti coloniali richiede una revisione”, ha affermato l’autore principale della ricerca, il professor Richard Berger dell’Università di Yale.

“I moderni metodi al radiocarbonio forniscono una base migliore per comprendere la cronologia Inca rispetto ai record storici contraddittori”.

Il sito storico è uno dei più famosi al mondo, ma il suo passato e le persone che lo hanno utilizzato rimangono tra i più misteriosi per gli storici occidentali.

Il vecchio castello di solito attira più di un milione di visitatori ogni anno. Tuttavia, lo sviluppo di una comprensione della sua storia dettagliata è reso più difficile da enormi differenze culturali, come la mancanza di documenti storici contemporanei scritti in un modo che gli europei avrebbero riconosciuto.

Per affrontare questo problema, Burger ha guidato un team di investigatori americani nella conduzione della spettrometria di massa con acceleratore (AMS) che data i resti umani di Machu Picchu.

Hanno esaminato i resti di 26 individui e i risultati pubblicati sulla rivista peer-reviewed Antiquity suggeriscono fortemente l’uso continuato del sito dal 1420 al più tardi – e forse anche prima – fino al 1530. Quest’ultima data coinciderebbe grosso modo con l’inizio del Conquista spagnola dell’Impero Inca.

“Questo è il primo studio basato su prove scientifiche a fornire una stima della fondazione e della durata dell’occupazione di Machu Picchu”, ha detto Berger, aggiungendo che tali tentativi precedenti non avevano prodotto risultati sufficientemente affidabili.

C’è un certo dibattito tra gli accademici sui valori relativi dei documenti storici e archeologici nello sviluppo delle narrazioni storiche. La dottoressa Gabriela Ramos dell’Università di Cambridge ha dichiarato: “La cronologia inca è un argomento di dibattito tra archeologi e storici”.

“La datazione dei siti Inca è soggetta a speculazioni perché i resoconti scritti e le prove archeologiche non sempre coincidono. Per decenni, storici e antropologi si sono basati principalmente su resoconti scritti, ed è abbastanza recente che le scoperte archeologiche, l’uso della datazione al radiocarbonio e altre tecniche contribuire o aggiungere alla O la nostra comprensione delle società precolombiane è cambiata.

“Il fatto che siano sopravvissute pochissime tombe Inca – a causa del saccheggio – e in generale all’interno della ricerca archeologica nelle Ande, il fatto che il periodo Inca sia il meno studiato [mean that] Non sappiamo ancora tanto degli Inca quanto dei loro antenati”.

La dottoressa Trish Pearce, un osteologo presso la stessa istituzione, ha affermato che i documenti coloniali sono importanti per la nostra comprensione di ciò che gli spagnoli hanno vissuto in quel momento. Ma erano “profondamente influenzati dalla propaganda politica, dalla supremazia religiosa e dalla voce sovversiva onnicomprensiva dell’Impero spagnolo, che aveva il suo scintillante programma”.

Ha detto: “I metodi scientifici, in particolare sui resti umani, possono darci un’idea di ciò che le persone hanno passato – ad esempio dieta, malattie e lavoro – a livello individuale e di popolazione. Il che è affascinante”.

Ramos ha sottolineato che rifiutare i documenti storici a favore delle sole tecniche scientifiche non sarebbe utile. Senza comprendere la logica alla base della politica Inca, della religione Inca e del modo in cui gli Inca si relazionavano alle popolazioni conquistate e alleate – tutte descritte nelle fonti scritte – l’archeologia sarebbe di scarsa utilità o sarebbe molto difficile per gli studiosi interpretare e contestualizzare la loro risultati.

Si ritiene che Machu Picchu, ora patrimonio mondiale dell’UNESCO, sia stato utilizzato dagli Incas come palazzo di campagna. Lo storico John Roe, pubblicato nel 1945, suggerì la data che molti accademici accettarono come la più probabile per costruirlo.

Ciò si basava sulla convinzione che l’imperatore Inca Pachacuti conquistò la bassa valle dell’Urubamba – l’area ora Perù che include Machu Picchu – nel 1438 e la costruzione probabilmente ebbe luogo tra il 1440 e il 1450.

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