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Gli scienziati hanno rintracciato la fonte di molte misteriose esplosioni radio rapide

Grazie al telescopio spaziale Hubble della NASA, i ricercatori sono stati in grado di risalire alle origini di diverse esplosioni radio veloci e misteriose (FRBS) in cinque galassie distanti.

In totale, le posizioni di otto FRB – intensi lampi di energia trovati in diverse parti del cielo che durano pochi millesimi di secondo – sono stati monitorati dai ricercatori dell’Università della California, Santa Cruz.

Queste galassie con bracci a spirale si trovano nello spazio profondo, in un range compreso tra 400 milioni e 9 miliardi di anni luce. Un anno luce è di circa 6 trilioni di miglia.

I ricercatori sono stati in grado di trovare FRB, grazie ai raggi ultravioletti e nel vicino infrarosso rilevati dal Wide Field 3 di Hubble. Hanno individuato con precisione cinque FRB, ma tre sono ancora inconcludenti.

I risultati, che saranno pubblicati in un prossimo numero di The Astrophysical Journal, e possono essere letti su Archivio ArXivI ricercatori sono rimasti sorpresi perché la maggior parte delle volte non sono nemmeno sicuri da dove iniziare la loro ricerca.

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“I nostri risultati sono entusiasmanti e nuovi”, ha detto l’autore principale dello studio, Alexandra Mannings, in A. dichiarazione. Questo è il primo rendering ad alta risoluzione di un gruppo di FRB e Hubble rivela che cinque di loro si trovano vicino o sui bracci a spirale di una galassia.

“ La maggior parte delle galassie sono enormi e relativamente giovani e formano ancora stelle. L’imaging ci consente di avere un’idea migliore delle caratteristiche generali della galassia ospite, come la sua massa e il tasso di formazione stellare, oltre a controllare cosa sta succedendo nel sito FRB perché Hubble ha una grande precisione.

Secondo l'account Twitter ufficiale della NASA Hubble, gli FRB possono emanare tanta energia in un millesimo di secondo quanto il sole durante tutto l'anno.

Secondo l’account Twitter ufficiale della NASA Hubble, gli FRB possono emanare tanta energia in un millesimo di secondo quanto il sole durante tutto l’anno.

La causa dell'FRBS, che potrebbe generare tanta energia quanto 500 milioni di soli in pochi millisecondi, ha continuato a sfuggire agli scienziati

La causa dell’FRBS, che potrebbe generare tanta energia quanto 500 milioni di soli in pochi millisecondi, ha continuato a sfuggire agli scienziati

La NASA ha osservato che la luce ultravioletta segue il bagliore delle giovani stelle attorno ai bracci avvolti della galassia, consentendo a Hubble di localizzare gli FRB.

I risultati di Hubble supportano anche idee precedenti secondo cui gli FRB provenivano da stelle ferromagnetiche, che sono stelle di neutroni con campi magnetici.

Queste stelle hanno magneti 10 trilioni di volte più forti dei normali magneti da frigo, rendendole i magneti più potenti dell’universo.

“A causa dei loro forti campi magnetici, le stelle magnetiche sono completamente imprevedibili”, ha spiegato Fung. In questo caso, si pensa che gli FRB provengano da razzi di un magneto-magnetar. Le stelle massicce subiscono un’evoluzione stellare e diventano stelle di neutroni, alcune delle quali possono essere fortemente magnetizzate, provocando brillamenti e processi magnetici sulle loro superfici, che possono emettere luce radio. Il nostro studio si inserisce in questo quadro ed esclude ceppi molto piccoli o molto vecchi di FRB.

Poiché è in grado di generare la stessa quantità di energia in un millesimo di secondo come fa il sole in un anno intero, la causa dell’FRBS continua a sfuggire agli scienziati.

La loro breve durata li rende estremamente difficili da tracciare e studiare, ma le recenti osservazioni di Hubble, che hanno reso più nitide le immagini, sono state in grado di fornire un contesto aggiuntivo.

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“ Questa tecnica ha avuto molto successo nell’identificare gli antenati di altri tipi di transitori, come supernove e lampi di raggi gamma ”, ha detto il coautore dello studio e assistente professore presso la Northwestern University Wayne Fei Fung della Northwestern University nella dichiarazione. Anche Hubble ha svolto un ruolo importante in quegli studi.

L'animazione di un artista di come appare una rapida esplosione radio vista nello spazio profondo

L’animazione di un artista di come appare una rapida esplosione radio vista nello spazio profondo

La Via Lattea è anche una galassia a spirale, tra i tipi più comuni di galassie.

Al momento, gli scienziati non sanno ancora con quale frequenza compaiono gli FRB e perché alcuni si ripresentano e altri no.

Sono stati scoperti quasi 1.000 FRB da quando è stato rilevato il primo osservatorio radiofonico di Parkes nel luglio 2001.

Tuttavia, i ricercatori non hanno descritto accuratamente il primo FRB, noto come Lorimer Burst FRB 010724, fino al 2007.

Da allora, i ricercatori sono stati solo in grado di individuare le origini di 15 di loro, lasciando molti al di fuori dell’attuale comprensione degli scienziati.

Un piccolo gruppo di scienziati ha ipotizzato che alcuni FRB potrebbero essere indicatori di una civiltà extraterrestre, ma l’Istituto per la ricerca di intelligenza extraterrestre (SETI) ha affermato nel 2019 che questo non sembrava plausibile.

L’organizzazione ha scritto in Post sul blog. Le fonti sono sparse in tutto lo spazio intergalattico e sembra improbabile che la disposizione spaziale cooperativa del comportamento anche quando la comunicazione unidirezionale richieda diversi miliardi di anni, mettiamola alla leggera.

Le esplosioni radio veloci sono brevi emissioni di radio dallo spazio di origine sconosciuta

I burst radio veloci, o FRB, sono emissioni radio che appaiono temporaneamente e casualmente, rendendole non solo difficili da trovare, ma anche difficili da studiare.

Il mistero nasce dal fatto che non si sa cosa possa aver prodotto un’esplosione così breve e acuta.

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Ciò ha portato alcuni a ipotizzare che potrebbe essere qualsiasi cosa, dalle stelle in collisione alle lettere create artificialmente.

Gli scienziati alla ricerca di raffiche radio veloci (FRB), alcuni credono che potrebbero essere segnali di extraterrestri che possono verificarsi ogni secondo.  I punti blu nell'impressione di questo artista della struttura filamentosa delle galassie che attraversano l'intero cielo sono segnali di FRB

Gli scienziati alla ricerca di raffiche radio veloci (FRB), alcuni credono che potrebbero essere segnali di extraterrestri che possono verificarsi ogni secondo. I punti blu nell’impressione di questo artista della struttura filamentosa delle galassie sono segnali provenienti da FRB

Il primo FRB, o meglio “ascoltato” dai radiotelescopi, è stato osservato nel 2001 ma non è stato scoperto fino al 2007, quando gli scienziati stavano analizzando i dati d’archivio.

Ma era così temporaneo e apparentemente casuale che ci vollero anni prima che gli astronomi concordassero che non si trattava di un malfunzionamento di uno degli strumenti del telescopio.

I ricercatori dell’Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics sottolineano che gli FRB possono essere utilizzati per studiare la struttura e l’evoluzione dell’universo, indipendentemente dal fatto che la loro origine sia pienamente compresa o meno.

Una vasta gamma di FRB distanti può agire come sensori di materiale su distanze enormi.

Questo materiale interferente offusca il segnale proveniente dalla CMB, la radiazione residua del Big Bang.

Uno studio attento di questa materia intrecciata dovrebbe fornire una migliore comprensione delle componenti cosmiche di base, come le quantità relative di materia ordinaria, materia oscura ed energia oscura, che influenzano la velocità di espansione dell’universo.

Gli FRB possono anche essere usati per tracciare ciò che ha distrutto la “foschia” degli atomi di idrogeno che circolava nell’universo primordiale in elettroni e protoni liberi quando le temperature si abbassavano dopo il Big Bang.