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Gli scienziati hanno misurato l’antico campo magnetico terrestre da manufatti dell’età della pietra

Forza e direzione della Terra campo magnetico È cambiato molto nel corso di migliaia di anni. Gli scienziati sono ansiosi di studiare i suoi modelli passati per vedere come il campo potrebbe cambiare in futuro – un’area di ricerca molto vitale, considerando che questo scudo magnetico ci protegge dai danni delle radiazioni cosmiche.

Tuttavia, strumenti in grado di misurare direttamente il campo magnetico terrestre esistono da quasi 200 anni. Pertanto, dobbiamo ricorrere ad altri modi per rintracciarlo indietro nel tempo, inclusi, in un nuovo studio, manufatti recuperati da un sito in Giordania, risalenti a circa 8000-10000 anni (Neolitico o Neolitico).

Questi oggetti – tra cui la ceramica e la selce bruciata usati per realizzare altri strumenti – sono speciali perché la loro fabbricazione prevedeva l’esposizione a temperature estremamente elevate.

Il successivo processo di riscaldamento e raffreddamento ha causato alcuni minerali e cristalli all’interno del manufatto Intercettare un record “congelato” Com’era il campo magnetico terrestre a quel tempo, un fenomeno noto come residuo o magnetizzazione residua.

“Questa è la prima volta che blocchi di pietra bruciati provenienti da siti preistorici sono stati utilizzati per ricostruire il campo magnetico di quel periodo di tempo”, L’archeologo Erez Ben Yosef dice: dell’Università di Tel Aviv in Israele.

“Lavorare con questo materiale estende le possibilità di ricerca per decine di migliaia di anni, poiché gli esseri umani hanno utilizzato strumenti di selce per un periodo di tempo molto lungo prima dell’invenzione della ceramica”.

selce 2Sito di scavo in Giordania. (Thomas E. Levy)

I ricercatori hanno esaminato 129 elementi diversi in totale, basandosi su questo lavoro precedente che ha valutato la fattibilità dell’uso di frammenti di selce come guida per l’intensità del campo magnetico, cosa che sarà incredibilmente utile per studi futuri.

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Ciò che il team ha scoperto è stato un calo dell’intensità del campo magnetico durante il periodo in cui i manufatti erano in uso, seguito da un rimbalzo di alcune centinaia di anni (non molto lungo nel grande schema della storia del pianeta).

Con il campo magnetico terrestre che si sta attualmente indebolendo nel tempo – un potenziale motivo di preoccupazione – è utile sapere che questo è già successo e non significa necessariamente che la nostra bolla protettiva scomparirà nei prossimi secoli.

“I risultati del nostro studio possono essere rassicuranti: questo è già successo in passato”, La geofisica Lisa Tookes dice: Dall’Istituto di oceanografia Scripps.

“Circa 7.600 anni fa, la forza del campo magnetico era inferiore a quella di oggi, ma nel giro di circa 600 anni ha guadagnato forza ed è salita di nuovo a livelli elevati”.

Si pensa che il campo magnetico del nostro pianeta sia causato dalle correnti di convezione generate dalla rotazione del ferro fuso e del nichel nel nucleo esterno della Terra, a circa 3.000 chilometri (1.864 miglia) sotto terra, ma non c’è molto di cui siamo certi.

Alcune delle domande senza risposta su questo grande fenomeno si concentrano su come esattamente il campo magnetico sia correlato ai processi nell’atmosfera e nel clima mutevoli della Terra e su come l’uno si ripercuota sull’altro.

E mentre gli studi geologici ci consentono di tornare indietro nel tempo in termini di rilevamento dei cambiamenti nel magnetismo terrestre, non offrono l’accuratezza in termini di tempistica offerta dall’analisi archeologica, come dimostra quest’ultimo studio.

“L’essenza e le origini del campo magnetico sono rimaste in gran parte irrisolte. Nella nostra ricerca, abbiamo cercato di aprire un buco in questo grande mistero”, Ben Youssef dice.

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La ricerca è stata pubblicata in PNAS.