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Gli scienziati dicono che sono le montagne a determinare il ritmo dello sviluppo, non il cambiamento climatico

Charles Darwin ha notato l’influenza evolutiva delle barriere geografiche quando ha osservato le diverse dimensioni e forma dei passeri nelle isole Galapagos.

La barriera fisica divide l’habitat e impedisce agli animali di mescolarsi e accoppiarsi, accelerando l’evoluzione e l’emergere di nuove specie.

“Le cime delle montagne hanno spesso più specie uniche che altrove”, ha affermato il dott. Andrew Tannintsap del Dipartimento di scienze vegetali dell’Università di Cambridge e autore senior del documento di ricerca.

“Mentre in precedenza si pensava che la formazione di nuove specie fosse guidata dal clima, abbiamo scoperto che il cambiamento di altitudine ha un impatto maggiore su scala globale”.

Il dottor Javier Igea, del suddetto Dipartimento di Cambridge e primo autore dell’articolo, ha aggiunto: “È sorprendente quanto lo storico cambiamento di altitudine abbia influenzato la generazione della biodiversità mondiale.

Era più importante delle variabili tradizionalmente studiate come la temperatura. Il tasso di evoluzione delle specie in diversi luoghi della Terra è strettamente correlato al terreno che cambia nel corso di milioni di anni.

“Questo lavoro evidenzia importanti arene per l’evoluzione. Dal punto di vista della conservazione, questi sono luoghi che potremmo voler proteggere, soprattutto in considerazione del cambiamento climatico.

“Sebbene il cambiamento climatico avvenga nel corso di decenni, non milioni di anni, il nostro studio indica regioni che potrebbero ospitare specie con un maggiore potenziale di evoluzione”.

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