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Gli scienziati dicono che i piccoli dinosauri che vivevano nel deserto avevano una visione notturna “insolita” e un udito da gufo

Ci sono attualmente circa 10.000 specie di uccelli conosciute dall’uomo sulla Terra, che vivono in quasi tutti gli habitat immaginabili, ma solo una piccola parte è adatta a cacciare le prede nell’oscurità della notte.

Poiché tutti gli uccelli moderni sono discendenti diretti dei dinosauri teropodi, come il velociraptor e il potente T-rex, gli scienziati si sono chiesti da tempo se qualche parente di questi formidabili cacciatori avesse la capacità di cacciare le loro prede nel cuore della notte.

La risposta è sì, anche se a differenza dei già citati mega centri di alimentazione della carne, le specie identificate come dotate della necessaria biologia sono molto piccole e di aspetto meno virulento.

Scopri lo shuvuuia, un membro del gruppo di dinosauri noto come Alvarezsaurs, che aveva un udito e una visione notturna insoliti.

Gli scienziati hanno detto che le ossa dell’orecchio estremamente grandi di questa specie indicavano che i Chuvoya avrebbero potuto cacciare nella completa oscurità.

Il nuovo studio, guidato dal professor Jonah Choiniere dell’Università del Witwatersrand, ha utilizzato la tomografia computerizzata e misurazioni dettagliate per raccogliere informazioni sulle dimensioni relative degli occhi e delle orecchie interne di quasi 100 uccelli vivi e specie di dinosauri estinte.

Per misurare l’udito, il team ha misurato la lunghezza della lagina, l’organo che elabora le informazioni audio in entrata, chiamato cocleare nei mammiferi.

Il barbagianni, che può cacciare nella completa oscurità usando solo gli apparecchi acustici, ha il lago relativamente più lungo tra tutti gli uccelli.

Per valutare la vista, il team ha esaminato la sclera, che è una serie di ossa che circondano la pupilla, per ciascuna specie.

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Confronta questo con l’obiettivo di una fotocamera: più grande è la pupilla, più luce entra, consentendo una migliore visione notturna.

Misurando il diametro dell’anello, gli scienziati possono scoprire quanta luce può raccogliere l’occhio.

Il team ha scoperto che molti teropodi carnivori come T-rex e dromaeosaurus avevano una vista particolarmente migliorata alla luce del giorno e che avevano un udito migliore della media, che secondo loro avrebbe dovuto aiutarli a cacciare.

Ma il grande lago Shuvuuia è stata la sorprendente scoperta del dottor James Ninan, il primo coautore dello studio.

“Mentre ricostruivo digitalmente il teschio shuvuuia, non potevo credere alle dimensioni della lagina … Ho chiamato il professor Chwener per dare un’occhiata.

“Entrambi abbiamo pensato che potesse essere un errore, così ho affrontato l’altro orecchio – solo allora ci siamo resi conto che meravigliosa scoperta abbiamo avuto!” Egli ha detto.

Il professor Schoenner ha detto: “Non potevo credere a quello che stavo vedendo quando sono arrivato – le orecchie dei dinosauri non avrebbero dovuto assomigliare a questo”.

Anche gli occhi dello shuvuuia erano degni di nota, poiché i fossili indicavano che avevano alcune delle pupille relativamente più grandi fino ad oggi misurate in uccelli o dinosauri, indicando che era probabile che vedessero bene di notte.

Lo Shuvuuia era un piccolo dinosauro, delle dimensioni di un pollo, che viveva nei deserti di quella che oggi è la Mongolia.

I ricercatori hanno detto che lo scheletro della creatura è tra i più insoliti di tutti i dinosauri.

Ha un fragile cranio simile a un uccello, due forti braccia per sollevare pesi con un artiglio in ciascuna mano e lunghe gambe simili a strade.

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Questa strana combinazione di caratteristiche ha lasciato perplessi gli scienziati sin dalla sua scoperta negli anni ’90. Ma con nuovi dati sui sensi di Shuvuuia, il team scientifico presume che Shuvuia, come molti animali del deserto, avrebbe cercato cibo di notte, usando l’udito e la vista per trovare prede come piccoli mammiferi e insetti, usando le sue lunghe zampe per correre preda rapidamente e utilizza i suoi potenti arti anteriori per rimuovere la preda da tane o piante arbustive.

Il professor Schwener ha dichiarato: “L’attività notturna, la capacità di scavare e gli arti posteriori lunghi sono tutti tratti degli animali che vivono nei deserti oggi, ma è sorprendente vederli tutti combinati in un’unica specie di dinosauro vissuta più di 65 milioni di anni fa. “

La ricerca è pubblicata sulla rivista Scienza.