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Gli astronauti che fanno passeggiate nello spazio installano un secondo pannello solare aggiornato – Spaceflight Now

Thomas Pesquet trasferisce il nuovo pannello solare al traliccio P6 per l’installazione. Foto: NASA Television/Spaceflight Now.

L’astronauta francese Thomas Pesquet e il collega della NASA Shane Kimbrough sono tornati venerdì fuori dalla Stazione Spaziale Internazionale e hanno dispiegato un pannello solare di 60 piedi, la seconda di sei nuove coperte installate per modernizzare il sistema di alimentazione del laboratorio e compensare i fattori legati all’età. decadimento.

“Sembra che il dispiegamento sia completo”, ha detto Bisquet alla radio, guardando il sistema aprirsi da solo sei ore dopo l’inizio della passeggiata spaziale. “Il movimento si è fermato”.

Dopo aver regolato la tensione sul nuovo array, gli astronauti hanno raccolto i loro strumenti e sono tornati alla camera di equilibrio della stazione spaziale, concludendo un volo di sei ore e 45 minuti.

I primi due pannelli solari della Stazione Spaziale Internazionale (ISS), o iROSA, sono stati consegnati al complesso di laboratori a bordo della nave cargo SpaceX Dragon il 5 giugno. Inizialmente gli astronauti avevano pianificato di installarlo in un paio di passeggiate spaziali, ma ci sono voluti due voli, uno il 16 giugno e l’altro il 20 giugno, per installare il primo nuovo set.

Questo pannello è montato su un pezzo installato alla base di un’ala solare situata all’estrema sinistra, la sesta parte portuale del traliccio elettrico della stazione. La clip del traliccio P6 supporta le due ali del laboratorio più vecchie, alimentando l’elettricità a due degli otto principali circuiti di alimentazione del laboratorio: 2B e 4B.

Il primo dispositivo iROSA è stato collegato all’array P6/2B, inclinato rispetto all’ala originale di 10°. Il secondo iROSA è stato attaccato in modo simile all’ala P6/4B.

Come suggerisce il nome, i nuovi pannelli sono progettati per uscire dalle pulegge e aprirsi da soli quando vengono rilasciati i montanti di supporto in composito di carbonio strettamente arrotolati su entrambi i lati. A differenza della passeggiata spaziale iniziale, quando gli astronauti hanno riscontrato un problema di interferenza con il primo iROSA, venerdì non ci sono stati problemi.

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La NASA prevede di installare i pannelli iROSA su sei delle otto ali solari originali della stazione spaziale, che hanno tutte subito un degrado legato all’età, inclusi depositi di pennacchi di razzi provenienti da navi mercantili e membri dell’equipaggio in visita e impatti di micrometeoriti.

Ogni nuova coperta iROSA genererà 20 kW di potenza, funzionerà di concerto con gli array originali e riporterà la potenza ai nuovi livelli di fabbrica.

“Quindi i nuovi array sono stati installati in cima, di fronte ai pannelli solari esistenti”, ha affermato Dana Weigel, vicedirettore del programma della stazione spaziale presso il Johnson Space Center. La parte esposta dei vecchi array continuerà a generare energia in parallelo con i nuovi array.

“I nuovi array iROSA sono dotati di celle solari che sono più efficienti delle celle originali, hanno una densità di energia più elevata e insieme generano più energia rispetto al nostro array originale, quando era nuovo, da solo”.

I sei array di cicli combinati genereranno 120 kilowatt di potenza. In combinazione con i 95 kW generati dalle parti non ombreggiate degli array originali, la potenza solare totale dell’impianto raggiungerà i 215 kW al termine dell’aggiornamento.

Con la passeggiata spaziale di venerdì, gli astronauti hanno ora registrato 1.519 ore e 41 minuti di lavoro fuori dalla Stazione Spaziale Internazionale.

È stata la nona passeggiata spaziale finora quest’anno, la quinta per Bisquet e la nona per Kimbrough, il cui tempo totale di corsa nello spazio è ora di 59 ore e 28 minuti, portandolo a pareggiare per il sesto posto tra i più esperti al mondo. Astronauti.