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Fiji stordisce gli All Blacks nella finale di Rugby Sevens per vincere di nuovo l’oro | Olimpiadi di Tokyo 2020

La squadra di rugby a sette delle Fiji ha scritto un altro capitolo in una delle grandi storie olimpiche allo stadio di Tokyo, quando ha portato a casa la seconda medaglia d’oro del paese sconfiggendo la Nuova Zelanda 27-12 in finale.

Il loro capitano, Jerry Toai, che ha giocato anche nel 2016, ha considerato questa vittoria “più speciale” della famosa prima a causa di ciò che la squadra ha passato negli ultimi mesi. Ascoltando il suo allenatore Gareth Baber e il resto della squadra parlare di tutto nei minuti successivi alla vittoria, è stato difficile non essere d’accordo.

A Pasqua, Baber ha invitato la squadra delle Fiji a un campo di addestramento di cinque giorni. Il secondo giorno è stato detto loro che il paese sarebbe stato chiuso e che sarebbero rimasti a tempo indeterminato. Da allora non hanno più visto le loro famiglie. Hanno trascorso la maggior parte del tempo in silenzio in un ostello a Suva, allenandosi in una palestra che hanno costruito nel garage. Tuwai, che ha tre bambini piccoli, ha scoperto di stare lontano da loro per così tanto tempo che una notte ha cercato di saltare al campo, finché Baber non lo ha convinto a rimanere. La situazione era peggiore di quella di alcuni suoi compagni di squadra di Tuwai.

“Siamo stati via per cinque mesi”, ha detto Asayele Tuifuaka. “Mio padre è morto l’anno scorso, è stato il ragazzo che mi ha incoraggiato a giocare a rugby, e questa medaglia d’oro è per lui e per il mio bambino. Ha un anno ora e non lo vedo da cinque mesi. Non potevo” Non l’ho nemmeno salutato quando me ne sono andato, è dura per me… ” Toivaka smise di parlare e cominciò a piangere.

“Devo rendere un omaggio speciale ai giocatori”, ha detto Baber. “Quando questi uomini torneranno a casa e stabiliranno la quarantena, non avranno visto le loro famiglie per 20 settimane. Ci vuole un tipo speciale di persona per prendere questo impegno”.

La squadra è finalmente arrivata a Townsville alla fine di giugno, dove ha giocato un torneo di tre giorni contro Australia e Nuova Zelanda. “Per i pochi ragazzi che ho visto lì oggi, quel torneo è stato il primo rugby internazionale che abbiano mai giocato”, ha detto Baber. “Per alcuni di loro, era la prima volta che uscivano dalle Fiji, e mai su un aereo”.

La seconda volta era in viaggio per il Giappone, quando sono rimasti bloccati su un volo merci con alcune dozzine di casse piene di pesce congelato. Baber ha detto che ha aiutato a riunirli tutti. “Molte di queste persone imparano a stare lontane dalle loro famiglie, imparano a stare fuori, ma se lo fai bene, crea solitudine. Non troverai un gruppo più ristretto di questa squadra.

“Se dai loro una visione di dove vuoi che vadano, passeranno attraverso i muri di mattoni per te. Quello che ho visto lì oggi, e negli ultimi tre giorni, è la prova della resilienza di questo gruppo. “

Puoi vederlo anche dopo la partita, quando si sono riuniti in cerchio e hanno riempito uno stadio vuoto di Tokyo con un meraviglioso inno alla loro squadra. “Iniziamo sempre con le nostre preghiere e canti, finiamo sempre con le nostre preghiere e canti, e questo canto dice che il nostro Dio è un Dio amorevole, mentre tendiamo sempre ad allontanarci da ciò che Egli si aspetta da noi, Egli ci ama ancora, e ci dà cose buone”. Come la medaglia d’oro che si è tolto, ha insistito per mettere invece al collo di Babur.

Non sono stati gli unici a cantare, la squadra argentina, che ha vinto la medaglia di bronzo contro la Gran Bretagna, ha cantato le sue canzoni di vittoria anche durante la finale. Sono riusciti a soffocare il discorso pubblico nella loro stessa corte. Gli stessi britannici hanno attraversato momenti difficili. Hanno avuto i loro finanziamenti tagliati dai sindacati domestici durante la pandemia e hanno dovuto iniziare il crowdfunding per entrare finalmente nella lotteria nazionale. Date le circostanze, hanno fatto bene come hanno fatto.

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“Abbiamo cercato di mostrarci come meglio potevamo”, ha detto il capitano Dan Pepe. “Se guardi a chi ha fatto bene in questo torneo, Nuova Zelanda, Argentina e Fiji hanno sempre programmi completi. Non puoi competere a questo livello se non è adeguatamente finanziato. Posso solo fare quello che posso sul campo. Tutto il resto sta ai sindacati…

“Ad essere brutalmente onesti, è uno scherzo. Ci hai offerto otto contratti. Otto contratti ridicoli. Ci stai chiedendo di giocare contro una squadra come la Nuova Zelanda con otto ragazzi che non vanno molto al di sopra del salario minimo. È impossibile .”

Baber e Twai hanno ringraziato il loro sindacato per il loro sostegno. Bibi e la sua squadra non avevano nulla per cui ringraziarli.

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