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Esclusivo: Infrastrutture del gas in tutta Europa che perdono metano per il riscaldamento globale

  • I filmati a infrarossi mostrano le emissioni di metano in tutta Europa
  • Piccole perdite e sfiati portano a problemi climatici
  • Le future regole dell’UE per sopprimere le emissioni di metano

Le riprese video rese disponibili a Reuters hanno mostrato che potenti gas serra fuoriescono dalle infrastrutture del gas naturale in tutta l’Unione europea a causa di perdite e ventilazione.

Utilizzando una termocamera a infrarossi da € 100.000 ($ 119.000), la Clean Air Task Force (CATF) senza scopo di lucro ha trovato metano atmosferico in 123 siti petroliferi e di gas in Austria, Repubblica Ceca, Germania, Ungheria, Italia, Polonia e Romania quest’anno. .

Il metano, la principale causa del cambiamento climatico dopo l’anidride carbonica (CO2), è il componente principale del gas naturale ed è oltre 80 volte più potente dell’anidride carbonica nei suoi primi 20 anni in aria.

Attualmente, l’Unione Europea non regolamenta le emissioni di metano nel settore energetico, il che significa che le società che gestiscono i siti censiti dal CATF non stanno violando le leggi a causa di perdite o sfiati.

Mentre alcuni Stati membri richiedono alle aziende di segnalare alcune emissioni, non esiste un quadro generale che li costringa a monitorare o riparare piccole perdite.

Questo è destinato a cambiare.

Quest’anno l’Unione Europea propone leggi che obbligheranno le compagnie petrolifere e del gas a monitorare e segnalare le emissioni di metano, oltre a migliorare il rilevamento e la riparazione delle perdite.

Nel settore energetico, il metano viene emesso intenzionalmente attraverso lo sfiato e accidentalmente da siti come serbatoi di stoccaggio del gas, impianti di gas naturale liquefatto (GNL), impianti di compressione di gasdotti e siti di trattamento di petrolio e gas.

Il CATF ha visitato più di 200 siti in sette paesi dell’Unione Europea e ha fotografato le emissioni con una telecamera a infrarossi nei punti di monitoraggio pubblici per rilevare idrocarburi invisibili a occhio nudo, come il metano.

“Una volta che lo vedi, non puoi ignorarlo”, ha detto James Toretto del CATF, che ha fotografato le emissioni. “Se abbiamo qualche speranza di raggiungere solo un aumento di 1,5°C delle temperature medie globali, dobbiamo fermare queste perdite”.

In tutto, il CATF ha contato 271 incidenti, con alcuni siti che hanno percolato metano da diversi luoghi.

Toretto ha affermato che oltre il 90% dei siti che ha visitato in Repubblica Ceca, Ungheria, Italia, Polonia e Romania emetteva metano, mentre il tasso di infezione in Germania e Austria era inferiore.

Perdite e buchi

Una selezione di immagini termiche CATF, che mostra idrocarburi e composti organici volatili, è stata esaminata da cinque esperti tecnici contattati da Reuters.

Considerate le emissioni che erano negli impianti che trattano il gas naturale – e il metano è il suo componente principale – hanno concluso che le emissioni registrate dal CATF erano approssimativamente di metano.

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In un impianto di gas di proprietà dell’ENI.MI italiana vicino alla città di Benito, sulla costa adriatica del paese, il metano sembra fuoriuscire da un buco arrugginito nel lato di un serbatoio.

Il filmato cattura un’istantanea delle emissioni di ciascun sito in un dato giorno, quindi non può quantificare la quantità di metano rilasciato per periodi più lunghi.

Ciò che rivela sono gli esperti delle emissioni, che potrebbero essere evitati se i proprietari delle infrastrutture utilizzassero tecniche di misurazione e mitigazione disponibili in commercio.

“Se ci sono crepe nei serbatoi di stoccaggio, i serbatoi sono relativamente facili da riparare”, ha affermato Jonathan Dorn, esperto di qualità dell’aria presso Abt Associates.

Toretto ha detto di aver chiamato un numero di emergenza per segnalare le fughe sul sito web di Eni, ma la linea era caduta.

Eni ha affermato che la perdita a Benito proveniva da un serbatoio d’acqua che avrebbe contenuto tracce di gas e che è stata scoperta e riparata durante la normale manutenzione.

“Stiamo rafforzando i nostri sforzi nella realizzazione di campagne di monitoraggio periodiche per rilevare e riparare le perdite”, ha affermato Eni, aggiungendo che supporta le normative UE per affrontare le emissioni di metano.

Aziende su notifica

Bruxelles ha notificato alle compagnie energetiche in ottobre che le avrebbe prese di mira con nuove regole sulle fughe di gas e sta anche valutando restrizioni sullo sfiato o sulla combustione di metano.

“La Commissione invita le aziende dei settori petrolifero, del gas e del carbone a mettere in atto programmi di rilevamento e riparazione delle perdite più solidi per preparare future proposte legislative che renderebbero obbligatori tali programmi”, ha aggiunto.

Un funzionario dell’UE ha detto a Reuters questo mese che, poiché ci sono pochi “emettitori di super metano” nell’UE, la legislazione si concentrerà sull’affrontare le emissioni più piccole ma più frequenti che si verificano in tutta l’infrastruttura del settore energetico.

Screenshot di riprese video termiche acquisite il 6 aprile 2021 con una telecamera a infrarossi e fornite a Reuters il 10 giugno 2021 dalla Clean Air Task Force (CATF), che mostra quella che sembra essere una perdita di metano a due gruppi presso SNAM. Stazione GNL di Panigaglia vicino a La Spezia, Italia. Il CATF ha scoperto che il metano fuoriesce nell’atmosfera in 123 siti di petrolio e gas visitati in sette paesi dell’Unione Europea posizionando una telecamera a infrarossi nei punti di osservazione pubblici per rilevare idrocarburi come il metano invisibili ad occhio nudo. CATF/James Toretto/Dispensa via Reuters

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“La prima cosa è cercare di affrontare queste emissioni più diffuse di metano, che coprono l’intero settore energetico”, ha detto il funzionario, che ha chiesto di non essere nominato.

Gli esperti dicono che le nuove regole cambieranno le cose per ogni compagnia petrolifera e del gas in Europa, non ultimo perché l’UE sta considerando di costringere le aziende a trovare e riparare anche le più piccole perdite.

“Ogni azienda ha molto da fare”, ha affermato Andres Piebalgs, professore alla Florence School of Regulatory ed ex commissario europeo per l’energia.

È improbabile che le nuove regole diventino effettive prima del 2023, ma Bruxelles vuole metterle in vigore abbastanza presto da contribuire al suo obiettivo di ridurre le emissioni nette di tutti i gas serra del 55% entro il 2030 rispetto ai livelli del 1990.

Emissioni intenzionali

L’Unione europea non è sola. L’amministrazione del presidente degli Stati Uniti Joe Biden prevede di proporre nuove regole quest’anno per ridurre le emissioni di metano.

Il New York Times ha utilizzato una telecamera a infrarossi per identificare grandi perdite di metano nei siti petroliferi e di gas statunitensi nel 2019, mentre le immagini satellitari rese disponibili a Reuters hanno rivelato enormi perdite di metano dai gasdotti russi. https://nyti.ms/3iCpJyn

Le riprese del CATF mostrano che la società energetica italiana SNAM (SRG.MI) ha scaricato continuamente idrocarburi per tre date durante un periodo di due settimane presso il terminale GNL di Panigaglia vicino a La Spezia, sulla costa mediterranea.

Tim Dottie, consulente in termografia nel settore energetico ed ex funzionario della Texas Commission on Environmental Quality, ha affermato che il filmato mostrava i camini “che emettono apertamente emissioni di idrocarburi”.

Presso l’impianto di stoccaggio sotterraneo SNAM a Minerbio vicino a Bologna, le riprese a infrarossi hanno mostrato un pennacchio di metano che fuoriesce da un cumulo di sfiato.

SNAM ha affermato di essere membro dell’Oil, Gas and Methane Partnership (OGMP), un gruppo volontario di società energetiche impegnate a migliorare e ridurre la misurazione del metano. Eni è anche membro.

“Le emissioni registrate dal CATF nei siti di stoccaggio di Minerbio e Bordolano sono emissioni fuggitive da valvole del vuoto che perdono internamente… Una sostituzione completa sarà completata, a partire dal 2021, nel 2024”, ha affermato SNAM.

“L’emissione (panigaglia) che il CATF ha registrato nelle pile di sfiato era dovuta a un guasto meccanico temporaneo del compressore d’aria”, ha detto. “Siamo fiduciosi nella nostra capacità di riparare il compressore d’aria durante la seconda metà del 2021”.

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fonte di cattura

Un esperto con quasi due decenni di esperienza nelle major petrolifere che fornisce consulenza alle società e alle autorità statunitensi sulle emissioni di metano ha affermato che il filmato del CATF mostra che l’Unione europea ha un problema.

“C’è un mito urbano secondo cui il sistema di gas naturale degli Stati Uniti sta perdendo in modo sproporzionato rispetto al resto del mondo”, ha detto l’esperto, che ha chiesto di non essere nominato. “Quando guardo questi video, non sembra molto diverso dagli Stati Uniti”.

A livello globale, la concentrazione di metano nell’atmosfera è in aumento. Le Nazioni Unite hanno affermato ad aprile che senza importanti tagli alle emissioni di metano in questo decennio, l’obiettivo dell’accordo di Parigi di limitare l’aumento della temperatura a 1,5 gradi Celsius non sarebbe stato irraggiungibile.

Una volta che il metano è nell’atmosfera, è impossibile risalire a una fonte specifica, il che significa che è essenziale un migliore monitoraggio nel punto di rilascio.

Una crescente rete di satelliti alla ricerca di metano significa che grandi perdite di migliaia di tonnellate all’anno sono facili da individuare, ma molte perdite più piccole passano inosservate.

In Ungheria, i filmati hanno mostrato la posizione di MOL (MOLB.BU) che separa il gas dalle emissioni di sfiato del petrolio.

La compagnia energetica ungherese ha affermato di essere a conoscenza delle emissioni e che erano una parte inevitabile delle normali e sicure operazioni per evitare l’accumulo di pressione nei serbatoi di stoccaggio.

Il Dipartimento del Lavoro ha affermato che non esistono normative attuali che impongano di misurare o segnalare le emissioni, ma mira a porre fine alle emissioni di metano di routine dalle attività del gas entro il 2030.

In Austria, presso l’impianto petrolifero OMV (OMVV.VI) vicino ai pozzi onshore a nord di Vienna, la telecamera ha mostrato una serie di perdite più piccole.

OMV ha affermato di supportare pienamente le nuove regole UE sul metano. Ha detto che sono state riparate piccole perdite nel sito e che prevede di sostituire i sistemi di regolazione della pressione che rilasciano metano con apparecchiature che bloccano tali emissioni.

“La presenza di queste emissioni indica che questo sito ha problemi di manutenzione in corso”, ha affermato Doughty, citando quattro diverse fonti. “Queste emissioni sono molto preoccupanti”.

(1 dollaro = 0,8389 euro)

Montaggio di David Clark

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