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È Nadal contro Djokovic al Roland Garros, ma il primo turno è in anticipo

PARIGI – Il Roland Garros è tornato in vita mercoledì in molti modi.

Mentre il governo francese ha allentato le restrizioni sul coronavirus, consentendo a circa 5.000 fan di riempire lo stadio Philippe Chatrier di cori entusiasmanti e cappelli panama taglienti, sembrava giusto che questo fosse il giorno in cui si giocava una partita che era stata anticipata quasi due settimane fa.

Rafael Nadal e Novak Djokovic si incontreranno venerdì nelle semifinali del Roland Garros. Entrambi hanno vinto partite forti mercoledì che sono state piene di tensione, rumore e slancio in ogni direzione.

La loro semifinale sarà l’ultimo incontro di un’epica rivalità e la seconda volta in meno di un mese in cui si affronteranno sulla terra rossa, la superficie preferita di Nadal. Tuttavia, Djokovic gli ha dato tutto ciò che poteva fare nell’ultimo match di tre set sulla terra nella finale dell’Open d’Italia, che Nadal ha vinto per la decima volta.

“Sarà una partita speciale con molti tifosi, proprio come lo è stata oggi”, ha detto Diego Schwartzman dell’Argentina. Ha combattuto valorosamente contro Nadal Il mercoledì solo per rientrare in quattro gruppi. “Tutti vogliono vederlo.”

Volevano anche vedere la fine della partita dei quarti di finale di Djokovic contro l’italiano Matteo Berrettini. Ma è intervenuto il coprifuoco delle 23. Alle 10:54 locali, con Djokovic in vantaggio di un set e 3-2 nel quarto game, i giocatori si sono diretti negli spogliatoi come addetti alla sicurezza. purgando la folla, che era cinque volte più grande di qualsiasi giorno precedente e ha trascorso la maggior parte di un’ora aiutando a sollevare Berrettini da una buca a due pezzi.

Quasi la stessa catena di eventi si è svolta durante la partita di Djokovic agli Australian Open a febbraio. Proprio come allora, mercoledì c’era ululato e molti rallentamenti alle uscite. Ma dopo circa 15 minuti, i giocatori sono tornati in uno stadio vuoto per completare il lavoro della notte.

Djokovic, testa di serie nona, ha poi terminato Brittany, 6-3, 6-2, 6-7 (5) 7-5, come un uomo che cerca disperatamente di risparmiare ogni grammo di energia per la sua prossima partita.

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“Condizioni molto difficili”, ha detto Djokovic, che si è preso il suo tempo quando ha finito.

Ora arriva la parte più difficile. Djokovic mantiene il vantaggio contro Nadal, 29-28, anche se Nadal è di gran lunga superiore sulla terra, con un punteggio di 19-7 che attualmente sembra più imponente. Il caldo di Parigi brucia, cuoce l’argilla e fa volare la palla come piace a Nadal.

“Ci conosciamo molto bene”, ha detto Nadal dopo aver battuto il decimo seme Schwartzman 6-3, 4-6, 6-4, 6-0. “Tutti sanno che in una partita come questa può succedere di tutto”.

Djokovic ha detto che il gioco di Nadal agli Open di Francia è diverso da qualsiasi altra cosa nello sport.

“È la sfida più grande che puoi affrontare contro Nadal su questo campo”, ha detto. “Ogni volta che ci incontriamo, c’è tensione e aspettative in più. I sentimenti sono diversi e corrono il campo con lui”.

Tuttavia, a causa del modo in cui i giocatori sono classificati nei tornei del Grande Slam, secondo l’attuale classifica strettamente, la partita arriva in semifinale, un round prima che chiunque conosca lo sport creda che Nadal, il campione in carica, il numero 3 testa di serie e 13 volte vincitore In questo evento, Djokovic, numero 1 al mondo, deve giocare.

Ma Nadal ha saltato gli US Open del 2020 a causa delle preoccupazioni per la pandemia, ha perso nei quarti di finale degli Australian Open e ha giocato con un programma limitato dopo quel torneo, permettendo a Daniil Medvedev di prendere il secondo posto nella classifica mondiale.

“È una grande differenza”, ha detto Nadal mercoledì dopo aver incontrato Djokovic in semifinale piuttosto che in finale. “Il vincitore di quella partita deve andare avanti e c’è ancora molto lavoro da fare per cercare di raggiungere l’obiettivo finale qui”.

Nadal ha dovuto lavorare molto mercoledì per assicurarsi il suo posto in semifinale. Per un breve periodo, con un forte sole del tardo pomeriggio che rendeva le condizioni ingannevolmente stressanti, Schwartzman ha tenuto Nadal alle corde.

Un imbroglione che ha sfruttato al massimo un corpo alto poco più di un metro e mezzo, Schwartzman è un difensore di alto livello. Ciò che gli manca in termini di leva e potenza, compensa con più trucchi e filature di quasi tutti gli altri giocatori del tour. Il suo giro di lubrificazione, che sembra sempre atterrare a pochi centimetri dalla linea di fondo, è il migliore possibile.

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Ha fatto una delle cose più difficili nello sport. Nadal ha battuto la terra rossa agli Open d’Italia dello scorso anno. Giocatore molto apprezzato negli spogliatoi, è una figura affascinata tra i suoi coetanei che sono almeno mezzo metro più alti di lui e che sanno in prima persona quanto sia difficile giocare, soprattutto sulla terra battuta. Schwartzman non ha paura ed è venuto a combattere mercoledì.

Dopo un set, ha lottato per rimanere in partita e una folla di Roland Garros – che tratta Nadal come il suo amato figlio adottivo – ha cantato il suo nome. Non ha deluso, scatenando un potente calcio di diritto, rompendo tre volte Nadal nei primi due set e scuotendo la sua fiducia. Alla fine del secondo set, Nadal stava mandando deboli rovesci a metà campo per far entrare in gioco Schwartzman e ripetutamente non è riuscito a parare il sovraccarico che normalmente rimbalzava fuori dal campo.

Alla fine, però, nessuna parte del gioco di Schwartzman è migliore di quella di Nadal, con la possibile eccezione del suo Top Spin Loop.

Con un calo di 3-4 nel terzo set, Nadal sembrava improvvisamente ricordare dove si trovava e cosa aveva realizzato qui. Ha collezionato vittorie nelle successive nove partite, finendo la partita in due ore e 45 minuti. Nel set finale, ha vinto 25 punti su 30.

“Alla fine, lui è Rafa e trova sempre la strada”, ha detto Schwartzman.

Dopo che Nadal ha terminato, è stato il turno di Djokovic di ritardare la fine dell’accordo.

Inizialmente, Djokovic è stato molto più efficiente di quanto non fosse stato in una partita del quarto turno contro un altro italiano, Lorenzo Mossetti, che ha conquistato i primi due set di Djokovic.

Con il miglior ritorno di sempre della partita, Djokovic ha rotto il solito fastidioso Berrettini nei primi due set e ha dato a Perrettini poche occasioni di break.

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Djokovic ha perso dopo aver giocato due set a zero solo una volta nella sua carriera. Ma senza possibilità di errore, Berrettini trova il solco nel suo servizio e fa scattare Djokovic solo per prendere il filo della racchetta sulla palla. Sotto pressione, Djokovic ha perso l’opportunità di servire il tiebreak del terzo set. Poi, con lo stadio vuoto e la sua rabbia che aumentava, Djokovic ha parato Perrettini per vincere a malapena al quarto inning, urlando come un uomo delle caverne quando l’ultimo tiro di Perrettini ha colpito il centro della rete.

Djokovic ha già visto versioni di questo film. Ad ottobre, è entrato in finale del Roland Garros contro Nadal con una chance più che mai contro un imbattuto nella finale del Roland Garros. Si è rivelato in buona forma e spostare il torneo in autunno a causa della pandemia ha significato ottime condizioni di gioco che hanno ucciso le palle, impedendo loro di saltare nella zona preferita di Nadal.

Ma Nadal ha sconfitto Djokovic 6-0, 6-2, 7-5.

Goran Ivanisevic, campione di Wimbledon nel 2001 e allenatore di Djokovic, ha detto che la sconfitta ha sorpreso Djokovic, soprattutto dopo essere stato squalificato dagli US Open a settembre, quando ha inavvertitamente sparato una palla in gola a un giudice.

La vittoria ha regalato a Nadal il suo ventesimo titolo del Grande Slam, collegandolo a Roger Federer per la maggior parte nella storia del gioco maschile. Djokovic ne ha realizzati due a febbraio, quando ha vinto il suo nono Australian Open.

Ora lui e Nadal si incontrano solo su un marciapiede nella finale di domenica è in gioco, anche se non è proprio così. Nessuno degli altri semifinalisti, Stefanos Tsitsipas e Alexander Zverev, ha vinto un titolo del Grande Slam.

Per lo meno, la grande partita deve essere completata ben prima del coprifuoco. I panama saranno fuori uso.