TRVPPINAPLES

Informazioni sull'Italia. Seleziona gli argomenti di cui vuoi saperne di più

Cambio di orbita: la Russia si dirige a est dopo aver lasciato la Stazione Spaziale Internazionale

La Stazione Spaziale Internazionale, la più grande collaborazione mondiale nel campo della scienza e dell’ingegneria, è stata un punto d’incontro globale per gli astronauti per due decenni.

Solo questo mese, un razzo russo Soyuz ha trasportato un astronauta americano e due astronauti russi nel laboratorio in orbita a 420 chilometri sopra la superficie terrestre il 9 aprile. Otto giorni dopo, un altro missile Soyuz ha portato a terra un diverso trio russo-americano e venerdì, tempo permettendo, SpaceX of America porterà altri due americani, un giapponese e un francese alla stazione di 23 anni.

In questo modo è diverso Avanti e indietroLui, tuttavia, sta volgendo al termine. La Russia ha annunciato questa settimana che si ritirerà dalla Stazione Spaziale Internazionale da 150 miliardi di dollari nel 2025, concludendo un periodo impressionante di cooperazione internazionale risalente al periodo della perestrojka alla fine della Guerra Fredda.

Nonostante le crescenti tensioni tra Russia e Stati Uniti negli ultimi dieci anni, le agenzie spaziali dei due paesi hanno continuato a lavorare a stretto contatto, fianco a fianco con le loro controparti europee, giapponesi e canadesi. Secondo la NASA, 243 persone provenienti da 19 paesi hanno visitato la Stazione Spaziale Internazionale dal 2000.

“Sebbene ci fossero alcune difficoltà nei primi giorni perché le agenzie spaziali russe e americane avevano modi di lavorare molto diversi, avevamo raggiunto un grado di maturità operativa, quindi in termini di dinamiche dell’equipaggio, avevo sentito solo cose positive sugli astronauti”. Il professor Anu Oja, direttore della National Space Academy nel Regno Unito e consigliere dell’Agenzia spaziale europea, ha dichiarato: “Gli astronauti lavorano insieme”.

Nei primi anni di costruzione e assemblaggio di unità ISS nello spazio dal 1998, i russi ei loro partner occidentali facevano affidamento l’uno sull’altro. “La NASA e l’ESA non avrebbero potuto costruire la stazione spaziale senza la competenza russa”, ha detto Oga. “I russi erano maestri nella costruzione di una stazione spaziale modulare”.

Tredici persone a bordo della Stazione Spaziale nel 2010 – il più grande equipaggio della Stazione Spaziale Internazionale fino ad oggi © NASA

Da parte loro, le squadre occidentali avevano bisogno dei missili russi per trasportare materiali e persone da e verso la Stazione Spaziale Internazionale. Questa dipendenza è aumentata quando la NASA si è ritirata dallo Space Shuttle nel 2011, lasciando Soyuz come l’unico veicolo passeggeri disponibile per portare gli astronauti in orbita – un motivo di orgoglio per la Russia che si è concluso lo scorso anno quando la NASA ha iniziato a utilizzare il sistema Elon Musk SpaceX.

READ  Una misteriosa supernova priva di idrogeno illumina gli spasimi della morte violenta di stelle massicce

Per l’agenzia spaziale russa Roscosmos, a corto di soldi, la cooperazione con la Stazione Spaziale Internazionale significava l’accesso tanto necessario ai finanziamenti occidentali. Secondo l’ispettore generale Paul Martin, la NASA ha speso 3,9 miliardi di dollari per i sedili della Soyuz per trasportare gli astronauti verso la Stazione Spaziale Internazionale tra il 2011 e il 2019 dopo il ritiro della navetta.

Sebbene il volo dell’astronauta Mark Vandy verso la Stazione Spaziale Internazionale questo mese potrebbe non essere l’ultimo di un americano su un razzo russo, la stragrande maggioranza degli astronauti non russi viaggerà su SpaceX oa bordo di un razzo Starliner in ritardo dalla Boeing. dovrebbe entrare nello spazio. Servizio il prossimo anno.

Per la Russia, la decisione di terminare l’impegno con la Stazione Spaziale Internazionale dovrebbe portare a un’ulteriore cooperazione spaziale con la Cina, parte di un asse più ampio verso Pechino dal Cremlino.

Da quando le sanzioni occidentali sono state imposte per la prima volta a Mosca in risposta alla sua annessione della Crimea nel 2014, che ha interrotto alcuni canali finanziari e commerciali, la Russia ha raddoppiato i suoi sforzi per aumentare i legami con la Cina. I due paesi hanno concluso accordi di difesa e partenariati energetici, mentre il commercio bilaterale è quasi raddoppiato dal 2010, raggiungendo i 110 miliardi di dollari nel 2019.

Sulla base della chimica personale tra Vladimir Putin e Xi Jinping, i due potenti leader, il rapporto si è rafforzato mentre le relazioni con Washington si deteriorano per entrambi i paesi.

L'astronauta James H. Newman durante una passeggiata nello spazio del 1998
L’astronauta James H. Newman durante una passeggiata nello spazio del 1998 © NASA / Getty

La retorica spinosa si è intensificata da Mosca e Washington negli ultimi anni, con ciascuno che ha affermato che l’altro stava cercando di militarizzare lo spazio. Lo scorso luglio, gli Stati Uniti hanno accusato la Russia di aver lanciato un missile da uno dei suoi satelliti in un presunto test di armi, mentre Mosca ha affermato che gli Stati Uniti “considerano apertamente lo spazio un teatro militare”.

READ  Uno studio ha scoperto che i bambini possono essere a rischio di sintomi prolungati di Covid | Corona virus

E lo scorso anno l’agenzia spaziale russa Roscosmos ha rifiutato un’offerta degli Stati Uniti di aderire al programma Artemis guidato dalla NASA, che mira a stabilire una presenza umana permanente sulla superficie della Luna. A marzo, la Russia e la Cina hanno deciso di sviluppare una base lunare congiunta “per promuovere l’esplorazione pacifica e l’uso dello spazio per tutta l’umanità”, secondo il memorandum d’intesa.

Sempre mercoledì, l’Agenzia spaziale russa ha dichiarato di voler lanciare la propria stazione spaziale orbitante entro il 2030, utilizzando moduli appositamente progettati per la prima volta per la Stazione Spaziale Internazionale.

Alcune strutture della Stazione Spaziale Internazionale mostrano la loro età. “Uno maturo sarebbe un modo educato per indossarlo”, ha detto Oga. “Il collegamento dell’architettura hardware della fine degli anni ’90 con laptop e software moderni può presentare sfide interessanti”.

Gli equipaggi sulla Stazione Spaziale Internazionale per i primi quindici anni si sono concentrati sul lavoro di assemblaggio e ingegneria, il che significa che la scienza nell’ambiente di microgravità è un passo dopo passo.

L’astronauta della NASA Kate Robins, che è tornata sulla Terra la scorsa settimana, ha raccontato in una conferenza stampa mercoledì circa centinaia di ore che ha trascorso in orbita in esperimenti biologici che vanno dalla lettura del DNA sulla stazione spaziale alla crescita di tessuto cardiaco umano e verdure. “Il ravanello era delizioso”, ha detto. “Abbiamo dato loro cinque stelle.”

L’area di ricerca più importante sulla Stazione Spaziale Internazionale è stata quella degli sforzi per comprendere gli effetti a lungo termine dei viaggi spaziali sulla salute umana, in preparazione ai tentativi previsti di colonizzare la Luna o viaggiare su Marte.

READ  SpaceX installa l'astronave Dragon sul razzo che la porterà nello spazio (di nuovo)
L'astronauta britannico Tim Beck corre su un tapis roulant sulla Stazione Spaziale Internazionale nel 2016

L’astronauta britannico Tim Peck ha corso la Maratona di Londra mentre era legato a un tapis roulant sulla Stazione Spaziale Internazionale nel 2016 © AP

Il futuro della Stazione Spaziale Internazionale deve ancora essere negoziato dopo che gli attuali accordi di partnership scadranno alla fine del 2024. “Da un punto di vista tecnico, abbiamo permesso alla Stazione Spaziale Internazionale di volare fino alla fine del 2028”, ha detto la NASA il Financial Times. “La nostra analisi non ha identificato alcun problema che ci impedirebbe di espanderci oltre il 2028, se necessario”, sebbene i sistemi di alimentazione e comunicazione dovranno essere modernizzati.

Alla fine, tuttavia, la Stazione Spaziale Internazionale da 440 tonnellate raggiungerà la fine della sua vita e dovrà essere riportata sulla Terra. “Liberarsene non è cosa da poco”, ha detto Martin Rees, l’astronomo reale del Regno Unito. “Deve atterrare in un’area disabitata nel Pacifico meridionale.”

Fino ad allora, continuerà ad ospitare astronauti mentre orbita attorno alla Terra, ma un’era sta davvero volgendo al termine.